Robert FitzRoy Biografia

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Robert FitzRoy, que foi para Nova Zelândia como comandante do Beagle em 1835, foi governador de 1843, sucedendo o falecido William Hobson. Serviu até 1845, quando foi chamado para a Grã-Bretanha e substituído por George Grey.

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Robert FitzRoy nasceu na Inglaterra em 1805, e mais tarde estudou no Royal Naval College. Seu primeiro comando foi o Beagle. Em 1831, ele pesquisou as costas da Patagônia, Tierra del Fuego e os estreitos de Magalhães. Ele foi acompanhado pelo naturalista Charles Darwin, cujas publicações posteriores foram em grande parte baseadas em descobertas e observações feitas durante esta viagem. O Beagle também foi chamado na Baía das Ilhas Na Nova Zelândia, e em 1838 FitzRoy relatou sobre o país para um Comitê Seleto da Câmara dos Lordes na Nova Zelândia. Seu testemunho impressionou os líderes da influente Sociedade Missionária da Igreja, que o recomendou para maiores honras.

Em 1843 FitzRoy foi nomeado governador da Nova Zelândia, substituindo o governador Hobson, que havia morrido em 1842. Naquela época, a colônia estava praticamente falida, e havia um sério conflito entre Maori e Pakeha no Wairau. A guerra também era ameaçadora no extremo norte. Mas o novo governador não recebeu fundos ou tropas. Em vez disso, ele deveria confiar na “persuasão moral” para resolver o problema.

FitzRoy se recusou a punir Ngati Toa pelo incidente de Wairau. Ele não tinha certeza de que a Nova Zelândia tinha adquirido a terra legitimamente, e ele percebeu que sem uma força militar seria impossível entrar em guerra. Ele também insistiu em investigar as outras compras de terras da empresa e confirmá-las apenas se elas fossem válidas. Isto tornou os colonos da Companhia profundamente hostis, e eles fizeram tudo o que puderam para que ele fosse chamado para a Grã-Bretanha.

Outra característica notável do tempo de FitzRoy como governador foi a Regulamento De Isenção Nacional de 1844. Em parte uma concessão para a opinião Maori, esta foi uma tentativa precoce, e breve, de um sistema de aplicação da lei que levou em conta alguns costumes Maori. Em vez de sofrerem uma detenção culturalmente inaceitável, Maori, que tinha cometido crimes, devia pagar uma indemnização. Os chefes também tiveram um papel importante na resolução de disputas.

Durante o governo de FitzRoy, a coroa tinha um monopólio na compra de terras (pre-emption), que tinha sido confirmado no Tratado de Waitangi. Mas devido à falta de fundos, a coroa foi incapaz de comprar terras para revenda aos colonos. Isto resultou em agitação settler e Maori, e uma situação econômica cada vez pior.

A solução de FitzRoy era permitir que Maori lidasse diretamente com colonos que queriam adquirir terras. O escritório Colonial em Londres desaprovou, e com a eclosão da guerra no norte da Nova Zelândia, ele foi chamado para a Grã-Bretanha em maio de 1845.

FitzRoy retirou-se do serviço ativo em 1850. Em 1854 tornou-se chefe do novo Departamento Meteorológico do Conselho de comércio do Reino Unido. Ele instituiu um sistema de avisos de tempestade e publicou o primeiro boletim meteorológico diário regular em 3 de setembro de 1860.

Em 1865, FitzRoy, física e mentalmente exausto, sofria de depressão. No domingo, dia 30 de abril, levantou-se da cama, trancou a porta do camarim e cortou-lhe a garganta com uma navalha.

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