REVOLTA DE NIKA

REVOLTA DE NIKA

Azuis e verdes: 532

As corridas de quadrigas no Hipódromo são o centro da cultura popular em Constantinopla, e as equipes de cocheiros – identificados por suas cores como os azuis e os verdes – inspiram entusiasmo fanático. As lutas entre seus apoiadores são comuns no estádio, a gritos de nika (“conquer”) seguido pelo nome do grupo preferido.

Nos primeiros anos de seu reinado, as reformas de Justiniano o tornaram impopular com o povo – uma situação agravada em 532 quando ele Pune com a morte os líderes de ambas as facções azuis e verdes após violentos confrontos entre os dois lados no Hipódromo. Sua ação, pela primeira vez na história, une azul e verde em uma causa comum.

Quando o imperador toma o seu lugar no estádio para os próximos jogos (são eventos frequentes), toda a multidão canta a única palavra nika. As corridas começam, mas logo são canceladas. Durante cinco dias, os manifestantes invadiram a cidade, queimando igrejas e edifícios públicos. A cada dia eles retornam ao hipódromo com novas exigências, que logo incluem uma mudança de imperador.

Justiniano, se os relatos são verdadeiros, faz planos para fugir de Constantinopla. Theodora endurece a sua determinação. Eles devem ficar e lutar, diz ela. A voz dela prevalece, com resultados terríveis, mas eficazes.

Da próxima vez que os desordeiros se reunirem no estádio, eles são seguidos por mercenários escandinavos – membros do exército imperial que não têm ligações locais. Outros soldados estão estacionados nos portões para derrubar qualquer um que tente escapar do Hipódromo. Dentro de suas muralhas cerca de 30.000 cidadãos de Constantinopla são massacrados.

O incidente ecoa estranhamente o massacre anterior pelo qual o imperador Teodósio foi negado a comunhão pelo bispo de Milão. Mas não há ninguém para repreender Justiniano. Na tradição bizantina em desenvolvimento, os bispos conhecem seu lugar na comitiva real. Um deles, Maximiano, pode ser visto tocando segundo violino para Justiniano em um dos famosos mosaicos de Ravena.

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