Queda da República de Weimar E A Ascensão da Alemanha Nazista

Adolf Hitler

A Queda da República de Weimar

Este é um ensaio inédito, que decidi publicar aqui no site ahistoria.com.br

Assembleia Nacional de Weimar de 1919

Introdução

imagem de 1919 da Assembléia Nacional de Weimar
imagem de 1919 da Assembléia Nacional de Weimar

A queda da República de Weimar em 1933 é frequentemente descrita como uma espécie de série inevitável de acontecimentos, ou como se a ascensão simultânea da Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães (NSDAP – vulgarmente conhecido como Partido Nazista) fosse uma simples questão de causa-e-efeito. No entanto, ambos os cenários refletem uma multiplicidade de influências e, além disso, o fracasso da democracia alemã e a ascensão ao poder por parte dos nazis não foram de modo algum consequentes ou diretamente causadores de ocorrências.

A Queda da República de Weimar

Este ensaio está particularmente centrado em explicações historiográficas para o colapso da democracia na República de Weimar. O objetivo do autor é produzir uma breve panorâmica de algumas das principais interpretações do movimento de afastamento de uma república democrática para a ditadura totalitária de Adolf Hitler. Embora este ensaio não seja de modo algum um resumo exaustivo da literatura sobre a Alemanha de Weimar, os leitores terão um maior apreço pela grande variedade de opiniões sobre o fracasso da democracia no pós-guerra na Alemanha da I Guerra Mundial. Para aqueles leitores que procuram uma visão abrangente do período de Weimar, um excelente começo é o impressionante A Vinda do Terceiro Reich de Richard Evans, enquanto as obras de Eberhard Kolb e Ruth B. Henig contêm ensaios historiográficos para aqueles que procuram maior profundidade na historiografia da Alemanha de Weimar. Os leitores interessados na história cultural de Weimar fariam bem em começar com Weimar de Walter Lacqueur: Uma História Cultural, 1918-1933 e a Crônica de Weimar de Alex de Jonge: Prelúdio para Hitler.

Em certo sentido, os próprios nazis serviram como os primeiros intérpretes do legado da Alemanha de Weimar, marcado pelos esforços de propaganda fascista durante as eleições dos anos 30 e nos anos seguintes à ascensão de Hitler às posições de Reichskanzler e Führer. A República de Weimar, declarada pelos nazis, era um “sistema” estrangeiro impingido a uma população alemã pouco disposta pelos chamados “criminosos de Novembro”. O NSDAP fez um uso significativo do Dolchstoßlegende, ou “lenda da facada nas costas”, que se baseava no mito de que judeus e marxistas instigavam greves entre trabalhadores de indústrias-chave que privavam os soldados alemães dos abastecimentos necessários, e que supostamente causaram a perda da Alemanha da Primeira Guerra Mundial através desta decadência interna. Além disso, a propaganda nazi criou uma mitologia que esses mesmos judeus e “bolcheviques culturais” governaram sobre a Alemanha durante o “tempo de luta” do país (ou seja, Weimar), e que só o nacional-socialismo poderia salvar a Alemanha da destruição pelos seus supostos inimigos. Assim, os historiadores após a Segunda Guerra Mundial enfrentaram uma tarefa assustadora, tanto de separar a propaganda dos fatos como de ultrapassar os preconceitos atenuados pela implacável máquina de propaganda nazi.

Os historiadores da República de Weimar abordaram o tema de várias perspectivas, e uma das poucas tendências consistentes que surgiram desde a Segunda Guerra Mundial foi um movimento de afastamento das teorias de causa única da queda da democracia de Weimar para a abordagem utilizada por este autor de uma multiplicidade de fatores causais. Este ensaio está assim agrupado em secções relacionadas com os fatores políticos, culturais e económicos que contribuíram para a queda da República de Weimar.

Weimar: Destinado ao fracasso por uma Constituição fraca e um escasso apoio popular?

Um fio condutor de muitas análises sobre o legado da República de Weimar contém a ideia de que a jovem democracia alemã estava, de alguma forma, condenada desde o início. Com uma Constituição que continha artigos como o artigo 48º – uma disposição constitucional que permitia ao Presidente Weimar governar por decreto sem o consentimento do Reichstag – e uma cláusula que permitia ao Reichskanzler assumir funções em caso de morte do Presidente, havia certamente insuficiências estruturais que, em retrospectiva, podem não ter sido as escolhas mais sábias por parte dos autores da Constituição de Weimar. Craig visou a constante inclusão da representação proporcional (Verhältniswahlrecht) nas eleições para o Reichstag, argumentando que a pletora de partidos políticos alemães daí resultante “criou uma instabilidade inerente que se manifestou no que parecia ser um jogo contínuo de cadeiras musicais” no em baralhamento quase constante das coligações e ministérios de Weimar. Eyck descreveu o enorme número de partidos políticos sob representação proporcional como “estes muitos cozinheiros [que] trouxeram um caldo que não era consistente nem claro”. Mommsen, porém, discordou que a representação proporcional fosse uma causa fundamental da instabilidade política de Weimar, chamando Verhältniswahlrecht de “no máximo um sintoma” dos problemas e acrescentando que a “relutância em assumir a responsabilidade política” dos partidos políticos de Weimar era a fonte da instabilidade.

Presidente da Weimar Friedrich Ebert
Presidente da Weimar Friedrich Ebert

Friedrich Ebert, Presidente de Weimar

Outros historiadores apontaram a aparente falta de entusiasmo que muitos alemães sentiram pelo novo governo como contribuindo para um Weimar “condenado”. Erdmann argumentou que os alemães enfrentaram um dilema difícil em 1918-1919, confrontados com as escolhas de “revolução social em aliança com as forças que pressionavam por uma ditadura proletária”, ou “uma república parlamentar em aliança com elementos conservadores, como o antigo corpo de oficiais”. McKenzie, embora reconhecendo que a nova República não contava com um amplo apoio, manteve que as motivações da maioria dos alemães continuavam a ser simplesmente “a restauração da lei e da ordem e o regresso às condições do tempo de paz”. Fritzsche, argumentando contra a ideia de que os alemães eram antidemocráticos, argumentou que “as difamações hostis do presidente da república eram tão indicativas de democratização como a própria presidência do bem-intencionado Fritz Ebert”. Brecht contestou a noção de que os alemães, enquanto povo, sempre foram, de alguma forma, totalitários e advertiu contra essa criação de estereótipos tão simplistas para exaltar o fracasso da democracia de Weimar:
…nada pode ser mais desonesto do que a opinião de que os alemães sempre foram totalitários e que o regime democrático serviu apenas como camuflagem para ocultar este fato fundamental. A esmagadora maioria do povo no final do período imperial e durante o regime democrático era claramente anti-totalitária e anti-fascista, tanto nas suas ideias como nos seus princípios.
O surgimento de uma cultura de violência política na Alemanha de Weimar deve certamente ser considerado como um fator que contribui para a instabilidade política da República. A partir da emergência das unidades Freikorps, imediatamente após a declaração da República, esta tendência para a violência instalou-se na política de Weimar após os assassinatos de Karl Liebknecht e Rosa Luxemburgo, em 1919. Evans argumentou que “batalhas armadas, assassinatos, motins, massacres e agitação civil” impediram os alemães de possuir a “estabilidade em que uma nova ordem democrática poderia florescer”. Além disso, observou Evans, todos os grandes partidos políticos empregavam grupos de legalistas armados cujos objetivos eram proteger os seus compatriotas políticos e contribuir para o desencadear de uma guerra civil de baixa qualidade:
Em pouco tempo, os partidos políticos associaram-se a esquadrões armados e fardados, tropas paramilitares cuja tarefa consistia em fornecer guardas nas reuniões, impressionar o público marchando em desfiles militares e intimidar, espancar e, por vezes, matar membros das unidades paramilitares associadas a outros partidos políticos.
Assim, a ascensão de extremistas militantes como o NSDAP deve ser vista no contexto da história de Weimar das forças paramilitares políticas como um fenómeno “normal”. Grupos como o Stahlhelm, o Reichsbanner Schwarz-Rot-Gold e o Rotfrontkämpferbund tinham membros muito mais elevados do que o Ordnertruppen no início a meados da década de 1920, e a ascensão do Sturmabteilung como o músculo por detrás do NSDAP reflete o reconhecimento por parte dos nazis das regras políticas não escritas na Alemanha de Weimar.

A Cultura de Weimar e os Desafios à Tradição

As liberdades pessoais frequentemente associadas à cultura de Weimar – quer vistas como uma reação inevitável, semelhante a um pêndulo, após décadas de autoritarismo Wilhelmine, quer como um florescimento de expressão pós-guerra – levaram a um período de vibração sem paralelo na literatura, nas artes, na arquitetura e na filosofia. Kolb descreveu o período como “a erupção de uma nova vitalidade, a libertação de forças criativas numa curta década de liberdade intelectual e artística sem limites”. Além disso, o período de Weimar testemunhou saltos significativos na emancipação das mulheres, e não é sem mérito considerável que muitos especialistas descreveram a Alemanha de Weimar como a primeira cultura moderna.

cabaré do Haller Revue em Berlim
cabaré do Haller Revue em Berlim

Produção de cabarés da Haller Revue em Berlim

No entanto, estas mudanças culturais repentinas estavam longe de ser universalmente aceites pelo alemão médio, e tanto os grupos da direita como os da esquerda decretaram aquilo que muitos consideravam ser o poder das forças internas destrutivas. Os esquerdistas tendiam a concentrar-se na paixão burguesa pelo materialismo de base, enquanto muitos conservadores acreditavam que a Alemanha republicana estava a tornar-se uma nação moralmente decrépita. O próprio Hitler jogou com tais sentimentos nos seus discursos, usando percepções generalizadas de decadência e desafeição com a modernidade como trampolins para as suas filosofias anti-marxistas e anti-semitas. No seu primeiro discurso público, depois de aceitar o cargo de Reichskanzler, Hitler destruiu aqueles que ele acreditava terem rapidamente levado a Alemanha à decadência moral:

O comunismo, com o seu método de loucura, está a fazer um ataque poderoso e insidioso à nossa nação consternada e despedaçada. Procura envenenar e perturbar para nos atirar para uma época de caos… Este espírito negativo e destruidor nada poupou de tudo o que é mais elevado e mais valioso. Começando pela família, minou os próprios fundamentos da moralidade e da fé e escarnece da cultura e dos negócios, da nação e da pátria, da justiça e da honra. Catorze anos de marxismo arruinaram a Alemanha; um ano de bolchevismo iria destruí-la.
Entre as evidências do suposto declínio moral citado pelos críticos desprezíveis da cultura de Weimar estava a liberdade sexual aberta proclamada por muitos alemães mais jovens, especialmente nas grandes cidades. Berlim, em particular, tornou-se um destino internacional para as pessoas que procuravam a sua grande variedade de subculturas sexuais. Henig argumentou que “as luzes brilhantes e a atração cultural de vanguarda de Berlim provocaram a hostilidade das comunidades tradicionais nas zonas rurais”. A era de Weimar, mantida Mommsen, foi um período “que se caracterizou pela tensão entre a modernidade extrema em alguns centros culturais e o retrato do atraso da vida nas províncias”. Kolb observou que “o confronto em questões culturais exacerbou ainda mais a discórdia política básica entre os alemães no período de Weimar”. Lacqueur observou que muitos artistas alemães pareciam não saber até que ponto o seu trabalho estava afastado da sensibilidade do cidadão médio alemão:
Por estranho que pareça em retrospectiva, eles desconheciam verdadeiramente o fato de que a distância entre o gosto vanguardista e o popular tinha aumentado imensamente e que as doutrinas pregadas pela direita estavam muito mais de acordo com o gosto popular.
Aqueles que sublinham a decadência cultural da Alemanha de Weimar correm, naturalmente, o risco de parecer prudentes, ou pior ainda, como apologistas do regime fascista que se seguiu ao fim da República de Weimar. Ainda assim, é importante notar que a percepção da decadência moral por parte de muitos alemães contemporâneos – tanto à direita como à esquerda – foi um fator que contribuiu para que os eleitores alemães se afastassem dos partidos políticos tradicionais e se aproximassem de facções extremistas como o NSDAP e o KDP. Em combinação com a instabilidade política e – o que é mais importante – as condições económicas deletérias, as preocupações de muitos alemães com o declínio moral e a decadência social começaram a ser expressas nos resultados eleitorais de 1930-32 e no eventual colapso da Coligação de Weimar, que apoiava a República.

Hiperinflação, Depressão e Oportunidade Policial

Um dos temas consistentes que sublinha o período de Weimar Alemanha é o da instabilidade económica, e as calamidades económicas que ocorreram ao longo da história da República espelham períodos de convulsões políticas. O Governo de Weimar, em vários momentos, enfrentou escassez de alimentos, hiperinflação, desemprego maciço e uma depressão económica sem precedentes, e qualquer análise dos fracassos da democracia em Weimar, a Alemanha precisa de ter em conta estes fenómenos económicos intrinsecamente perturbadores. Craig resumiu sucintamente os problemas económicos que a nova república enfrenta com este comentário: “O seu estado normal era de crise.”

crianças alemãs brincando com notas sem valor em 1923
crianças alemãs brincando com notas sem valor em 1923

Crianças alemãs a brincar com notas sem valor em 1923.

As dívidas contraídas pelo Governo alemão durante a guerra e o abrandamento económico que se seguiu à transição de uma economia em tempo de guerra pesaram sobre a recém-criada República de Weimar. A produção industrial em 1919, como observou Evans, era apenas de 42% do que tinha sido em 1913, e a produção de cereais tinha diminuído mais de 50% em relação aos números anteriores à guerra. Estes fatores económicos, no entanto, não se alteraram em comparação com os efeitos das reparações exigidas e recebidas pelos Aliados nas negociações de Versalhes. Além disso, a Alemanha sofreu perdas territoriais significativas em consequência de Versalhes, incluindo Alsácia-Lorena, Prússia Ocidental, Posen, Alta Silésia e Sarre. Os termos do Tratado exigiam que o novo Governo alemão efetuasse um pagamento inicial de 20 mil milhões de marcos de ouro aos Aliados até Maio de 1921 e que a Comissão de Reparação acabasse por liquidar uma fatura total de 132 mil milhões de marcos de ouro à Alemanha. John Maynard Keynes – participante nas negociações de Versalhes – previu com precisão que os termos onerosos do Tratado de Versalhes estavam muito além dos meios da nova república:
A política de reduzir a Alemanha à servidão durante uma geração, de degradar a vida de milhões de seres humanos e de privar toda uma nação de felicidade deveria ser abominável e detestável,-abominável e detestável, mesmo que fosse possível, mesmo que nos enriquecesse, mesmo que não semeasse a decadência de toda a vida civilizada da Europa.
As primeiras perdas económicas alemãs devidas ao Tratado de Versalhes foram espantosas. A Alemanha perdeu cerca de 13,5% do seu território, cerca de 13% da sua produtividade industrial e pouco mais de 10% da sua população. Além disso, a perda de importantes áreas mineiras, como o Sarre e a Alta Silésia, resultou numa perda de 74% do minério de ferro alemão, 41% do fornecimento de ferro-gusa do país e cerca de 25% das suas reservas de carvão.

Historiadores e economistas há muito que debatem os efeitos reais do Tratado de Versalhes sobre as condições económicas na Alemanha de Weimar. Fraser argumentou que o Tratado “não foi, de forma alguma, a imposição injusta e cínica que os propagandistas alegavam ter sido”. Eyck sustentava que muitos alemães acreditavam “que tinham sido enganados pelo armistício”, e que o efeito das pesadas reparações servia sobretudo para reforçar o Dolchstoßlegende. Craig argumentou que as condições económicas que se seguiram ao fardo das reparações resultaram em alemães comuns que sofreram “privações que abalaram a sua fé no processo democrático e os deixaram cínicos e alienados”. Kolb observou que a maioria das reparações pagas acabaram por ser enviadas pelos países devedores da Grã-Bretanha e da França para os Estados Unidos, que por sua vez reinvestiram este capital na economia alemã. Webb questionou o próprio processo de análise da economia alemã pós-Tratado, argumentando que os efeitos da inflação no início da década de 1920 tornam os cálculos especialmente difíceis, uma vez que a inflação “alterou o valor real de todos os fluxos financeiros e confundiu a sua medição”.

No entanto, seria ingénuo rejeitar a ideia de que o pagamento de indemnizações constituía um pesado encargo para o novo Governo de Weimar. Com uma economia em expansão, uma elevada taxa de desemprego e receitas fiscais fracas, o Governo de Ebert viu-se a tentar equilibrar as necessidades dos cidadãos alemães com a carga de endividamento adicional das indemnizações. Além disso, para uma população alemã que estava a viver uma situação de pobreza generalizada e de escassez de alimentos – para não falar dos sacrifícios em tempo de guerra – as reparações que estavam a ser enviadas para os recentes inimigos em tempo de guerra chegaram como um choque.

O período de hiperinflação que atingiu a República de Weimar em 1922-23 foi, aparentemente, numa escala sem paralelo histórico. A marca era negociada a 4,2:1 para o dólar antes do início das hostilidades em Julho de 1914, e no final da Primeira Guerra Mundial era negociada a uma taxa de 8,9:1. Em Julho de 1921 o rácio tinha subido para 76,7:1, e os preços mais do que duplicaram até Janeiro de 1922, à medida que a ração de marcos para o dólar subia para 191,8:1. Quando o governo de Weimar introduziu o marco de Weimar em Novembro de 1923, a taxa de câmbio tinha subido para 4,2 triliões de marcos em relação ao dólar. Não surpreende, pois, que o mal sucedido Beer Hall Putsch de Hitler, de 8-9 de Novembro de 1923, tenha atingido o auge da hiperinflação; no meio de uma crise económica tão espantosa, o PANSDN esperava provavelmente que a instabilidade económica de Weimar fosse uma rampa de lançamento para a tentativa de golpe de Estado.

A avaliação das causas e efeitos da hiperinflação de Weimar tem sido objeto de inúmeras análises históricas, sociológicas e económicas, estando longe de haver consenso entre os investigadores sobre as consequências a curto e longo prazo dos aumentos astronómicos dos preços em 1923. Uma das poucas áreas de consenso entre historiadores e economistas é o reconhecimento de que o período de hiperinflação fazia parte de uma tendência mais longa que remontava ao início da Primeira Guerra Mundial. Houve também uma mudança na interpretação de que a invasão francesa do Ruhr em 11 de Janeiro de 1923 foi a principal causa da hiperinflação; embora este acto tenha certamente acelerado o declínio catastrófico do valor da marca, o período de hiperinflação remonta, pelo menos, ao Outono de 1922, vários meses antes mesmo de os soldados franceses terem posto os pés em Duisberg, Essen e nas outras grandes cidades industriais do Ruhr. Eyck argumentou que um acontecimento anterior – o assassinato do Ministro dos Negócios Estrangeiros Walther Rathenau em 24 de Junho de 1922 – poderia também ser considerado como o “ponto de lançamento” da hiperinflação de Weimar:
Mas por muito grande que tenha sido o impacto da morte de Rathenau na política interna alemã, deixou uma marca ainda maior na cena económica. Agora a queda da marca não podia ser travada. O dólar, ainda com menos de 350 no dia do assassinato, subiu para 670 no final de Julho, para 2000 em Agosto, e para 4500 no final de Outubro.

Walter Rathenau, ministro alemão das Relações Exteriores assassinado
Walter Rathenau, ministro alemão das Relações Exteriores assassinado

Ministro alemão dos Negócios Estrangeiros assassinado, Walter Rathenau

Diehard Anglophile Fraser estava entre aqueles que logo no início sugeriram que o governo alemão induziu deliberadamente o período de hiperinflação, argumentando que os funcionários das finanças alemãs “talvez tenham pensado [ênfase no original] que esta [inflação] era apenas um meio espetacular de demonstrar aos Aliados a impossibilidade de pagar reparações”. Embora concordando que o período de hiperinflação foi “pelo menos em parte da sua própria autoria”, Evans rejeitou a ideia de que havia um esforço consciente para minar a marca como forma de evitar o pagamento de indemnizações. Craig estava entre aqueles historiadores que entendiam que o período de hiperinflação devia a sua origem a uma variedade de fatores:
Os problemas em que o país esteve envolvido foram o resultado da guerra perdida e do tratado que era o seu preço e, se foram complicados por erros cometidos pelos governos republicanos, essa contribuição foi insignificante em comparação com o interesse próprio e a irresponsabilidade dos negócios alemães, que era conhecida pela sua postura anti-republicana.

Medir os efeitos a longo prazo dos anos de hiperinflação é igualmente difícil, e é importante evitar generalizações amplas ao discutir os grupos que mais sofreram durante este tempo. Lacqueur sustentava que “as classes médias que tinham investido os seus fundos em empréstimos estatais, contas de ações e tais, tal como os pensionistas e as classes trabalhadoras, sofreram com a queda abrupta do valor real dos seus rendimentos”. Mommsen argumentou que a hiperinflação também teve um efeito deletério sobre os assalariados, e que “isso favoreceu uma transferência gradual de poder dentro da economia para os empregadores”. Widdig observou que as políticas de controlo das rendas do pós-guerra tornaram a crise financeira especialmente difícil para “aqueles que dependiam dos rendimentos das rendas”. Craig observou outro par de demografias especialmente atingidas pelo período de hiperinflação:
As pessoas que se revelaram mais vulneráveis aos efeitos da inflação foram os doentes e os jovens. O custo crescente dos cuidados hospitalares e o aumento dos honorários dos médicos colocaram o tratamento médico adequado acima da capacidade de milhões, numa altura em que o preço do balão e a frequente escassez de alimentos essenciais estavam a provocar uma subnutrição generalizada e o reaparecimento de doenças que tinham sido comuns durante os piores dias do bloqueio dos Aliados.
As análises daqueles que ganharam ou perderam durante o período da hiperinflação alemã são uma preocupação crítica para os investigadores de Weimar e do NSDAP, argumentou Kolb, tendo em conta os acontecimentos da próxima década:
É de grande importância uma vez que, na opinião de muitos historiadores, existe uma ligação direta ou indireta entre a experiência traumática e as consequências sociais da hiperinflação, por um lado, e, por outro, a ascensão do nacional-socialismo e a vitória de Hitler. Uma ligação direta, uma vez que a inflação transformou parte da classe média num proletariado, politicamente desorientado e susceptível ao nazismo; e uma ligação indireta, uma vez que durante a depressão mundial o governo alemão não ousou tomar as medidas necessárias para aliviar o desemprego por medo de causar outra inflação.
No entanto, foi a Grande Depressão mundial que provocou uma catástrofe económica extrema, bem como oportunidades políticas para os partidos políticos extremistas na Alemanha de Weimar. As causas do colapso económico são o tema de outro ensaio, mas de importância crítica para a história de Weimar foi o crash da bolsa de Nova Iorque em 1929; investidores – predominantemente americanos – que tinham depositado fundos de curto prazo em ações e obrigações alemãs retiraram subitamente o seu dinheiro para cobrir dívidas em Wall Street. Em poucos meses, as empresas alemãs começaram a declarar falência e o número de trabalhadores alemães desempregados começou a disparar. De um nível de 1,5 milhões em Maio de 1928, o desemprego aumentou para 3,1 milhões em Setembro de 1930, tendo atingido um pico de cerca de 5,5 milhões de trabalhadores em Julho de 1932. Mais de 30% dos trabalhadores alemães estavam desempregados no auge da Grande Depressão; Evans observou que os alemães desempregados eram, no entanto, apenas uma componente do panorama mais vasto da miséria:
Estes números aterradores só contavam parte da história. Para começar, muitos milhões de trabalhadores só ficaram nos seus empregos a um ritmo reduzido, uma vez que os empregadores cortaram horas e introduziram o trabalho a tempo reduzido, numa tentativa de se ajustarem ao colapso da procura. Depois, muitos trabalhadores ou aprendizes formados tiveram de aceitar empregos de qualidade e não qualificados, porque os empregos para os quais estavam qualificados tinham desaparecido… O problema parecia insolúvel.
O colapso da economia alemã criou condições propícias para aqueles que se encontravam nos extremos políticos de Weimar. A experiência da democracia representativa, aos olhos de muitos alemães, pareceu um fracasso desolador, e os eleitores começaram a recorrer a grupos cuja presença no Reichstag tinha sido anteriormente inconsequente.

Conclusões

Havia deficiências inerentes à estrutura política da República de Weimar que facilitaram a ascensão ao poder do PANSDN e, retrospectivamente, oferece ao observador moderno muitas áreas em que as consequências involuntárias de disposições constitucionais como o artigo 48º voltaram para assombrar os criadores centristas da Constituição de Weimar. No entanto, é importante recordar que as infelizes apostas de Franz von Papen e Paul von Hindenburg em 1933, a aprovação do Decreto do Reichstag sobre incêndios e a Lei de Habilitação poderiam nunca ter ocorrido se a economia alemã não tivesse entrado em queda livre em consequência da Grande Depressão.

De apenas 12 lugares no Reichstag em Setembro de 1928, a fortuna da NSDAP cresceu com as dificuldades persistentes da Grande Depressão. O Partido Nazista conquistou 107 lugares nas eleições de Julho de 1930 e subiu para 230 lugares em Março de 1932. Embora fosse uma falácia lógica reivindicar no Reichstag uma relação de causa e efeito entre o desemprego e os ganhos nazis, é evidente que os eleitores alemães tinham ficado desencantados com a capacidade dos principais partidos para enfrentar os males económicos da nação. Mais importante ainda, embora os próprios desempregados tendessem a ser mais fortes apoiantes do KDP, a mensagem de Hitler ressoava claramente em amplos segmentos do eleitorado alemão.

A República de Weimar, criada na sequência da Primeira Guerra Mundial com a esperança idealista de criar uma Alemanha verdadeiramente representativa após décadas de monarquia autoritária, nasceu num ambiente de luta económica. Estes males económicos continuaram a reaparecer sob diferentes formas ao longo dos 14 anos da República, e mesmo os chamados “Anos Dourados” de Gustav Stresseman pareceram mais como um recuo entre as catástrofes. No meio de uma miséria sem precedentes, os protestos de um certo ex-corporal que outrora parecia maníaco encontraram ouvidos receptivos entre muitos eleitores alemães cansados.

A Ascensão da Alemanha Nazista, 1919-1933

Este é um ensaio historiográfico não publicado que eu decidi disponibilizar aqui no site ahistoria.com.br.

Esquerda: Adolf Hitler em um comício de Nuremberg em 1928; Hermann Göring está diretamente na frente de Hitler.

Adolf Hitler em um comício de Nuremberg em 1928; Hermann Göring está diretamente na frente de Hitler
Adolf Hitler em um comício de Nuremberg em 1928; Hermann Göring está diretamente na frente de Hitler

Dados os horrores do Holocausto e os custos humanos associados à Segunda Guerra Mundial, não surpreende que haja um interesse considerável nas razões da ascensão ao poder do Partido Nacional Socialista dos Trabalhadores Alemães (NSDAP – vulgarmente conhecido como Partido Nazistasta). Certamente uma parte importante dos sucessos políticos dos nazistas foi o fracasso da democracia em prosperar na Alemanha de Weimar, mas esse fator é realmente o assunto de um ensaio completamente diferente. Este ensaio em particular examina a questão de por que o NSDAP – dentre todas as dezenas de partidos formados nos quatorze anos da República de Weimar – se tornou o movimento político que alcançou o poder.

Afinal, havia muitos concorrentes políticos nos últimos anos da Alemanha de Weimar. Mesmo se alguém ignorasse o Festa do Centro Alemão ou o Partido Social Democrata da Alemanha (SPD) como partidos tradicionais “desacreditados”, ainda havia várias facções políticas extremistas fortes além do NSDAP que poderiam ter subido ao poder. A Partido Comunista Alemão (KPD), por exemplo, recebeu consistentemente entre 10 e 15 por cento dos votos nas eleições do Reichstag, enquanto à direita não havia escassez de competidores nacionalistas, incluindo a Partido Popular Nacional da Alemanha (DNVP).

Este ensaio examina a historiografia relacionada à ascensão ao poder na Alemanha do Partido Nazistasta e considera especificamente os fatores que posicionaram o movimento de Hitler para superar todos os outros partidos políticos até o final da República de Weimar. Embora esse não seja, de modo algum, um tratado exaustivo sobre o assunto – e francamente limitado pela dependência excessiva do autor em fontes em inglês – os leitores apreciarão a variedade de perspectivas sobre as razões do surgimento do NSDAP.

Existem vários livros que são particularmente úteis para leitores não familiarizados com a história do NSDAP, pelo menos além de um conhecimento básico do assunto através da televisão e do cinema. Aqueles que procuram uma visão abrangente do período de Weimar devem considerar a impressionante A Vinda do Terceiro Reich, de Richard Evans, um tour de force abrangente que permanecerá entre os relatos definitivos da ascensão da Alemanha nazista por muitas décadas. A História do Partido Nazistasta 1919-1933, de Dietrich Orlow, embora fora de catálogo, continua sendo uma visão autorizada e escrupulosamente pesquisada da evolução do NDSAP, de um punhado de extremistas da Baviera à adesão final de Hitler ao poder em 30 de janeiro de 1933. Geoffrey Pridham’s A ascensão ao poder de Hitler: O Movimento Nazista na Baviera, 1923-1933 é um estudo de caso completo das raízes e crescimento do movimento nazista em um dos principais centros da força eleitoral e organizacional do partido.

Esquerda: capa de 1925 do Volume I de Mein Kampf de HitlerLeft: Capa de 1925 do Volume I de Mein Kampf de Hitler

Hitler e o NSDAP, de fato, foram os primeiros historiadores do movimento nazista, e parte da dificuldade em estudar a ascensão nazista ao poder é a necessidade de separar a propaganda nacional-socialista do registro histórico. Uma das primeiras tentativas de apresentar uma versão dos primeiros anos do Partido Nazistasta ocorreu no Mein Kampf de Hitler.

Adolf Hitler
Adolf Hitler

Na passagem a esquerda, Hitler descreveu em termos humildes as primeiras tentativas do grupo em 1919, criando imagens de um grupo oprimido de patriotas alemães cujas próprias vidas estavam em perigo pela suposta ameaça judaico-bolchevique à qual os nazistas procuravam se opor:
No pequeno círculo em que o movimento então havia um certo medo de tal luta, prevaleceu. Os membros queriam aparecer em público o mínimo possível, por medo de serem espancados. Na mente deles, eles já viram a primeira grande reunião esmagada e prosseguiram o movimento para sempre. Tive dificuldade em apresentar minha opinião de que não devemos evitar essa luta, mas nos preparar para ela e, por esse motivo, adquirir o armamento que, por si só, oferece proteção contra a violência. O terror não é quebrado pela mente, mas pelo terror. O sucesso da primeira reunião fortaleceu minha posição a esse respeito. Ganhamos coragem para uma segunda reunião em uma escala um pouco maior.

Por volta de outubro de 1919, a segunda reunião maior ocorreu no Eberlbraukeller. Tópico: Brestlitovsk e Versailles. Quatro cavalheiros apareceram como oradores. Eu mesmo falei por quase uma hora e o sucesso foi maior do que no primeiro rali. A audiência subiu para mais de cento e trinta. Uma tentativa de perturbação foi imediatamente cortada pela raiz pelos meus camaradas. Os perturbadores voaram escada abaixo com as cabeças cortadas.
Assim, é com um olhar cauteloso que procura hipérbole, distorção e fabricação direta que os historiadores abordam Mein Kampf, o Völkischer Beobachter e o restante do corpo substancial da literatura do NSDAP. Ainda assim, esse material também representa uma oportunidade para os alunos entenderem a ideologia e a mentalidade dos membros do Partido Nazistasta, e qualquer estudo cuidadoso das razões para a ascensão do Nacional Socialismo precisa incluir esse material de origem principal.

Peter Drucker foi um escritor com uma oportunidade histórica única de comentar os sucessos do NSDAP, pois trabalhou como banqueiro e jornalista na Alemanha durante a era de Weimar. Depois de imigrar para os Estados Unidos em 1937, após um período de quatro anos em Londres, Drucker argumentou que todos os talentos organizacionais e habilidades propagandísticas dos nazistas empalideceram em comparação com o simples fato de que as alternativas ao fascismo – capitalismo e socialismo – não eram mais vistos como sistemas viáveis ​​de organização socioeconômica:
O colapso da crença nos credos capitalista e socialista foi traduzido em termos de experiência individual pela Guerra Mundial e pela grande depressão. Essas catástrofes romperam a rotina cotidiana, que leva os homens a aceitar formas, instituições e princípios existentes como leis naturais inalteráveis. De repente, expuseram o vácuo atrás da fachada da sociedade. As massas europeias perceberam pela primeira vez que a existência nesta sociedade é governada não por forças racionais e sensíveis, mas por forças cegas, irracionais e demoníacas.

A propaganda nazista e o crescimento do NDSAP

Esquerda: Joseph Goebbels, Líder da propaganda do Reich nazista

Entre as muitas forças dos nazistas nos anos anteriores a Hitler se tornar o Reichskanzler alemão, estava a propaganda do partido. Esse era um domínio de atividade em que os oficiais do partido – especialmente Joseph Goebbels, que se tornou o Reichspropagandaleiter em 1928 – fizeram inovações no uso da mídia para reforçar os objetivos nazistas. O próprio Hitler delineou os princípios do que se tornaria a estratégia norteadora para futuros esforços de propaganda nazista; o mais importante desses preceitos é a ideia de que a propaganda deve ser direcionada às massas:

Joseph Goebbels Ministro da Propaganda Nazista de Hitler
Joseph Goebbels Ministro da Propaganda Nazista de Hitler

Toda propaganda deve ser popular e seu nível intelectual deve ser ajustado à inteligência mais limitada entre aqueles a quem é dirigida. Consequentemente, quanto maior a massa que se pretende atingir, menor será o seu nível puramente intelectual. Mas se, como na propaganda de uma guerra, o objetivo é influenciar um povo inteiro, devemos evitar demandas intelectuais excessivas ao nosso público, e muita cautela não pode ser estendida nessa direção.
Hitler acreditava que a propaganda eficaz precisava ser estruturada de maneira a ser mantida por aqueles a quem era direcionada:
A receptividade das grandes massas é muito limitada, sua inteligência é pequena, mas seu poder de esquecer é enorme. Em consequência desses fatos, toda propaganda eficaz deve se limitar a muito poucos pontos e deve ser usada com slogans até que o último membro do público entenda o que você quer que ele entenda com seu slogan. Assim que você sacrificar esse slogan e tentar ser multifacetado, o efeito se dissipará, pois a multidão não pode digerir nem reter o material oferecido. Desta forma, o resultado é enfraquecido e, no final, totalmente cancelado.
A propaganda nazista evitou argumentos positivos específicos que defendiam políticas específicas e, em vez disso, se concentrou em ataques negativos ao que os nazistas viam como influências decadentes na sociedade alemã. Assim, anti-semitismo, anti-bolchevismo e anti-liberalismo estavam entre os temas mais comuns na propaganda nazista. Evans argumentou que um dos dispositivos de propaganda mais eficazes desenvolvidos pelos nazistas girava em torno do uso pela França de tropas coloniais negras como forças de ocupação após a Primeira Guerra Mundial e durante a ocupação do Ruhr. Ele observou que os cartunistas retratavam “esboços brutos e semi-pornográficos de soldados negros bestiais carregando mulheres alemãs brancas inocentes para um destino pior que a morte”. Os propagandistas nazistas usavam essas imagens para desacreditar o regime de Weimar, e as crianças de raça mista na década de 1930 eram “quase universalmente consideradas como filhos de tais incidentes”.
Esquerda: cartaz de propaganda nazista da década de 1920 proclamando “Tod der Lüge” (“Morte da mentira”)

cartaz de propaganda nazista da década de 1920 proclamando (Tod der Lüge) Morte da mentira
cartaz de propaganda nazista da década de 1920 proclamando (Tod der Lüge) Morte da mentira

A natureza da propaganda nazista estava entre seus pontos fortes, pois era um tipo de comunicação em que a verdade era relativa. Welch descreveu a típica campanha de propaganda como retórica que operava em “muitos tipos diferentes de verdade – desde a mentira direta, a meia verdade, até a verdade fora de contexto”. Craig observou que muitas vezes pode haver inconsistência nas mensagens nazistas, citando o exemplo dos Vinte e Cinco Pontos, que ele descreveu como “uma mistura confusa de demandas nacionalistas, anti-semitas e pseudo-socialistas, que eram exasperantemente vagas ou mutuamente contraditório.” Ecoando esse tema de incoerência retórica dos nazistas, Drucker lembrou um discurso proferido por um agitador nazista aos agricultores alemães: “Não queremos preços mais baixos, não queremos preços mais altos, não queremos preços inalterados. – queremos preços do pão nacional-socialistas! ”

Como inovadores de novas formas de propaganda, o NSDAP criou técnicas que ultrapassaram em muito seus contemporâneos políticos na República de Weimar. Mommsen sustentou que a intensidade da propaganda nazista “excedia todos os seus partidos rivais” e que Hitler conscientemente evitava o uso de um diálogo político substantivo entre o partido e o povo alemão.

Há uma diferença considerável de opiniões sobre a importância geral dos esforços de propaganda nazista na ascensão ao poder do NSDAP. Fraser argumentou que a propaganda nazista o tempo todo pretendia preparar a nação para a guerra, “a função, a saber, de promover a mobilização psicológica do povo alemão”. Orlow acreditava que a propaganda e a organização do partido agiam de maneira “complementar e interdependente”, com a propaganda alcançando as massas e criando a próxima onda de membros e oficiais do partido. Ao notar que os esforços de propaganda nazista na classe trabalhadora estavam longe de ser um sucesso estimulante, Evans observou que os esforços de propaganda que antecederam as eleições do Reichstag de 1930 “ainda exerceram um apelo suficientemente forte aos trabalhadores anteriormente não comprometidos para garantir que cerca de 27% dos Eleitores nazistas ”eram trabalhadores manuais. Drucker quase descartou completamente a propaganda nazista como um elemento importante na ascensão do partido ao poder:
Nada me impressionou mais na Alemanha nos anos anteriores a Hitler do que a descrença quase universal nas promessas nazistas e a indiferença em relação ao credo nazista entre os nazistas mais fanáticos. No exterior, a descrença se transformou em ridículo. E, no entanto, as massas reuniram-se no rebanho nazista.
Ainda assim, embora os efeitos do colapso econômico certamente tenham contribuído para condições favoráveis ​​à ascensão de grupos extremistas na Alemanha de Weimar, parece lógico que as inovações nazistas nas técnicas de propaganda contribuíram para o crescimento exponencial do grupo. Pridham observou que o NSDAP e o KPD usavam táticas propagandísticas semelhantes, mas argumentavam que os nazistas “as usavam com mais sucesso na atração de seções mais amplas do eleitorado”. Feuchtwanger argumentou que a propaganda nazista, “com sua imprecisão deliberada, facilitou o caminho de muitos para o Terceiro Reich”. A evolução das estratégias de propaganda nazista também é uma função da capacidade do partido de desenvolver uma estrutura interna que se adaptou às mudanças e foi posicionada para um crescimento rápido.

Forças Organizacionais e Táticas Adaptativas dos Nacional Socialistas

Adolf Hitler Partido Nazista
Adolf Hitler Partido Nazista

Adolf Hitler tinha muitas qualidades que lhe permitiram subir para posições de liderança nos anos de formação do NSDAP, mas relatos de seu estilo de gestão sugerem que o futuro Führer carecia de fortes habilidades organizacionais. Orlow observou que Hitler abordou seu trabalho de “uma maneira completamente irracional” – um estilo que o autor descreveu como “liderança deliberadamente esquizofrênica” – se preocupando com “quaisquer detalhes minuciosos da vida organizacional do partido que ele achasse interessantes” em um determinado dia:
O líder do partido estava tão propenso a mergulhar na vida burocrática rotineira da organização quanto a encabeçá-lo e dirigi-lo; e só ele sabia quando escolheria fazer qualquer um.
No entanto, apesar de quaisquer limitações que Hitler possa ter na administração de uma grande organização, ele demonstrou capacidade de atrair subordinados talentosos. Entre os primeiros administradores que Hitler instalou na organização do partido estavam o secretário executivo Philip Bouhler e o tesoureiro Franz Xaver Schwarz, um par de burocratas que Orlow descreveu como “partes complementares de um computador humano”. Craig argumentou que Hitler mantinha o NSDAP “atomizado em inúmeras agências rivais que eram equilibradas e controladas por sua autoridade pessoal”. Pridham descreveu a “maneira taciturna” de Bouhler como indicativa de sua falta de ambição além da burocracia partidária e de sua falta de vontade de participar de intrigas partidárias. A adição desses administradores qualificados ajudou Hitler a manter o controle de uma organização em crescimento:

Bouhler adorou emitir regras para procedimentos de escritório que contivessem advertências como “É proibido fumar durante o horário de expediente” e “A correspondência enviada deve ser apresentada na pasta de assinaturas à secretária executiva às 5:30 da noite”. Schwarz observava com carinho sobre cada centavo recebido, e os dois homens atacavam qualquer local que tentasse contornar a administração central ao emitir cartões de associação locais.
O Partido Nazistasta demonstrou vontade de se adaptar às novas circunstâncias, como no ambiente político dinâmico da República de Weimar. Hitler e o NSDAP rapidamente reconheceram o potencial de um golpe de estado no meio do caos econômico e político em 1923 e, embora o Beer Hall Putsch não tenha tido sucesso, o partido ganhou uma reputação de ação e patriotismo em muitos círculos. Hitler habilmente usou seu julgamento de 1924 como uma ocasião para transmitir sua mensagem aos cidadãos alemães. Pridham argumentou que o julgamento “deu a Hitler uma oportunidade única de desenvolver sua imagem política como porta-voz de todos aqueles que estavam de alguma forma insatisfeitos com a ordem política”. Orlow, embora reconhecesse que a incremento de Hitler “constituía um grave revés político para Hitler”, observou que essa reviravolta “convenceu Hitler de que seriam inúteis outras tentativas de derrubar a República pela força”. A liderança do NSDAP, novamente mostrando essa capacidade adaptativa, iniciou um processo de reinvenção organizacional voltada para tornar o partido uma força dominante na política eleitoral de Weimar.

Cartaz do NSDAP da década de 1920 promovendo os nazistas como “Libertação da Alemanha”

Cartaz do NSDAP da década de 1920 promovendo os nazistas como (Libertação da Alemanha)
Cartaz do NSDAP da década de 1920 promovendo os nazistas como (Libertação da Alemanha)

O partido iniciou uma campanha para envolver o proletariado industrial alemão, descrito por Orlow como “o Plano Urbano”. O esquema, como descrito por Goebbels, pedia que o partido desenvolvesse “duas dúzias de cidades em fundamentos inabaláveis ​​de nosso movimento”. Na esperança de afastar os eleitores dos grupos de esquerda, especialmente o KPD, o plano falhou em gerar os tipos de turnos eleitorais esperados pela liderança do NSDAP. O Partido Nazistasta recebeu apenas 2,6% dos votos nas eleições de 1928 no Reichstag, que se traduziram em apenas 12 cadeiras. No entanto, apesar do fracasso do plano urbano, a liderança nazista observou que o partido recebeu apoio significativo nas áreas rurais nas quais o NSDAP gastou pouco ou nenhum tempo e dinheiro. Assim começou ainda outro período ou reestruturação organizacional, mas aquele em que o partido demonstrou ter disposição e determinação para ajustar suas táticas às mudanças nas condições políticas.

Evans argumentou que uma das mudanças mais importantes realizadas antes e depois das eleições de 1928 foi o realinhamento das regiões do partido para coincidir com as fronteiras dos distritos eleitorais do Reichstag. Isso criou responsabilidades eleitorais individuais para cada Gauleiter e o partido não colocaria mais ênfase em alguns poucos grupos demográficos. Orlow descreveu os indivíduos na reformulada posição do Gauleiter como se tornando “de fato, assim como a teoria, gerentes de divisão de uma corporação partidária altamente centralizada”. Pridham observou que, especialmente em regiões com uma população rural significativa, como a Francônia Protestante, o NSDAP foi capaz de alcançar uma “penetração efetiva do eleitorado rural”.

Além disso, o NSDAP criou organizações auxiliares eficazes em um esforço para criar conexões com um número ainda maior de alemães. O União Nacional Socialista Alemã de Estudantes (NSDStB) ofereceu oportunidades para estudantes universitários e acadêmicos contribuírem para o sucesso da festa, enquanto o NS-Feminilidade – fundido em 1931 por várias organizações de mulheres existentes – criou uma plataforma a partir da qual mulheres e meninas poderiam participar. assuntos de festa. O Hitler-Jugend, Associação dos Jovens Trabalhadores Alemães (HJ) recrutou meninos com idades entre catorze a dezoito anos, e esse grupo não apenas doutrinou seus membros, mas, em última análise, ajudou a criar a próxima geração de soldados, líderes de partidos e funcionários do estado. O Sturmabteilung (SA) e Schutzstaffel (SS) não apenas forneceram ao NSDAP músculos paramilitares nas violentas políticas da era de Weimar, mas também forneceram treinamento militar a futuros soldados e oficiais em uma época em que os termos do Tratado de Versalhes limitavam severamente a Alemanha. forças Armadas.

Pridham argumentou que essas organizações especializadas “foram apresentadas simultaneamente como representantes efetivos de interesses diferentes”, enquanto ajudavam o NSDAP a “criar uma nova comunidade nacional”. Evans sustentou que os esforços do NSDAP para criar e coordenar associações voluntárias representavam uma tentativa de tornar os cidadãos “passíveis de doutrinação e reeducação de acordo com os princípios do nacional-socialismo”. Orlow argumentou que a criação de novos grupos de interesse – e a eventual subjugação de organizações não-nazistas existentes – foi um esforço para ir além da mera “construção de imagens” dos esforços de propaganda para realmente organizar futuros eleitores do NSDAP.

A criação desta organização partidária eficiente e flexível e o desenvolvimento de táticas inovadoras certamente ajudaram a impulsionar o NSDAP a sucessos eleitorais sem precedentes. Nas eleições de 1930 no Reichstag, o Partido Nazistasta recebeu 6,4 milhões de votos e conquistou um total de 107 assentos. No entanto, esses sucessos eleitorais devem muito a Adolf Hitler, a pessoa cujo magnetismo pessoal e a visão de Großdeutschland do futuro Terceiro Reich inspiraram legiões de seguidores fanáticos.

O culto à personalidade que cerca Adolf Hitler

O culto à personalidade que cerca Adolf Hitler
O culto à personalidade que cerca Adolf Hitler

A personalidade carismática e o brilho retórico de Hitler simplesmente não podem ser negligenciados como fatores da ascensão do NSDAP. O jornalista Richard Breiting conduziu um par de entrevistas confidenciais com Hitler em 1931, que permaneceu inédito até 1968. Ao longo de duas entrevistas, Breiting – que jurou manter sigilo antes do processo de entrevista – observou Hitler e seu círculo íntimo de uma maneira incomumente sincera configuração. Breiting ficou especialmente surpreso com o nível de lealdade pessoal exibido pelos assistentes de Hitler e descreveu a maneira pela qual a personalidade de Hitler dominava Rudolf Hess:
O homem [Hitler] é como um vulcão; seu fluxo de fala submerge sua audiência como uma torrente; é preciso prestar atenção por um momento para obter uma palavra nos cantos. Por outro lado, um homem altamente inteligente como Hess se apega às palavras do líder que idolatra com fé infantil nos olhos; não há dúvida de que Hitler exerce sobre sua equipe uma influência semi-hipnótica de proporções quase inconcebíveis.
Evans argumentou que nenhum outro partido político poderia produzir um líder que pudesse equiparar as habilidades de Hitler para conquistar conversos, e observou que o líder do NSDAP se destacava ao corresponder sua retórica ao público específico com o qual ele falava:
Ele usou uma linguagem simples e direta que as pessoas comuns podiam entender, frases curtas, slogans poderosos e emotivos… Não havia qualificações no que ele dizia; tudo era absoluto, intransigente, irrevogável, irreversível, inalterável, final. Ele pareceu, para muitos que ouviram seus primeiros discursos testemunhar, falar diretamente do coração e expressar seus próprios medos e desejos mais profundos… Esse radicalismo intransigente emprestou às reuniões públicas de Hitler um fervor revivalista que era difícil para os políticos menos demagógicos imitar.
Eyck ecoou esses sentimentos, argumentando que Hitler era um retórico incomparável cujos discursos exibiam um elemento do hipnótico. Hitler, argumentou Eyck, tinha um dom especial para a demagogia e estruturou suas apresentações com o objetivo de convencer os ouvintes de que ele conhecia as fontes dos problemas da Alemanha:
Mas ninguém pode duvidar que Hitler soubesse como fazer a hora servir seus fins apaixonados. Pois ele percebeu que, em tempos de crise, nada produz um efeito tão maciço e comovente sobre os ouvintes, como ataques veementes e até caluniosos a outros, especialmente a outros que pareciam mais afortunados.
Brecht acreditava que a personalidade de Hitler era “um tipo totalmente desconhecido” para observadores nacionais e internacionais. Hitler, argumentou, raramente demonstrava um comportamento previsível e usava sua natureza mercurial com grande vantagem:
Havia estranhas contradições em sua aparência. Alternadamente, ele parecia simples e engenhoso, militar e místico, inteligente e tolo, disciplinado e histérico. Quando ele falou para uma grande audiência, sua voz era áspera e suas ameaças pareciam bárbaras. No entanto, em um círculo particular, seu discurso podia ser suave e bem modulado, e seus olhos podiam parecer amigáveis ​​e francos.
O fracassado Beer Hit Putsch de Hitler, sua condenação, seu encarceramento na prisão de Landsberg e a proibição de seus discursos públicos após a prisão foram fatores que provavelmente teriam quebrado um político menos infatigável. No entanto, o futuro Führer aprendeu lições valiosas com esses contratempos e usou o período de silêncio forçado para reequipar o NSDAP. Craig descreveu Hitler como um “não comparável em seu tempo”, e que ele possuía um gênio político particularmente único, sem paralelo por seus rivais em Weimar:
Em sua pessoa, combinava-se uma vontade indomável e autoconfiança, um excelente senso de tempo que lhe dizia quando esperar e quando agir, a capacidade intuitiva de sentir as ansiedades e ressentimentos das massas e colocá-las em palavras que transformavam todos com uma mágoa em um herói para salvar a alma nacional, um domínio das artes da propaganda, uma grande habilidade em explorar as fraquezas de rivais e antagonistas, e uma crueldade na execução de seus desígnios que não foi mantida nem por escrúpulos de lealdade nem por considerações morais.
Hitler também exibia um encanto pessoal ao falar com indivíduos e pequenos grupos, e era conhecido por desarmar os críticos quando o conheciam pessoalmente. Craig observou que Hitler usou essa habilidade com grande vantagem ao lidar com adversários:

No decorrer de sua carreira, ele demonstrou uma capacidade incomum de se relacionar com pessoas que eram originalmente suspeitas ou antagônicas e conquistá-las para o seu ponto de vista. Seu sucesso nisso se deveu em parte a um tipo de truque verbal que os fez pensar que fazer as coisas do seu jeito demonstraria a validade de seus princípios (um bom exemplo disso no final dos anos 30 foi o uso magistral da palavra “realismo” em negociações com o realista estilista Neville Chamberlain), e em parte por sua habilidade em detectar e brincar com suas fraquezas.
No entanto, o carisma pessoal, a excelência oratória e o status de mártir de Hitler eram meramente elementos de um fenômeno maior: a ascensão de um culto à personalidade construído sobre o mito de Hitler como a personificação do Übermensch de Nietzsche. O resultado dessa semi-deificação de Hitler foi a evolução da versão do Führerprinzip do NSDAP, construída com base na obediência inquestionável aos superiores hierárquicos e em um juramento de lealdade pessoal a Hitler. Orlow argumentou que o Führerprinzip “permitiu ao partido resistir às várias mudanças nas prioridades organizacionais sem grandes debates ideológicos nem caos administrativo”. Evans sustentou que o culto à personalidade em torno de Hitler “não poderia ser acompanhado por esforços comparáveis ​​de outras partes para projetar seus líderes como Bismarcks do futuro”. Mommsen argumentou que o Führerprinzip diferencia o NSDAP de todos os outros rivais políticos, especialmente os da esquerda, com o seu “princípio principal de que o poder do líder deve anular toda e qualquer tomada de decisão dentro da própria organização do partido”. Mais do que qualquer outro fator, foi essa vantagem organizacional – reforçada pelo mito auto-criado de Hitler do futuro Führer como homo superior – que permitiu ao NSDAP passar da insignificância política para uma posição de superioridade eleitoral nos últimos dias de Weimar Alemanha.

À esquerda: cartaz do NSDAP de 1930, promovendo o slogan “Liberdade e Pão”

Conclusões

Propaganda nazista Liberdade e Pão
Propaganda nazista Liberdade e Pão

Após o colapso da bolsa de Nova York em 1929, Weimar Alemanha entrou em um período de agitação econômica, política e social que desestabilizou a jovem república. No auge da crise, quase seis milhões de alemães estavam desempregados e a fuga de capital estrangeiro interrompeu a indústria alemã. A crise econômica exacerbou as fraquezas existentes na estrutura política da república, e os alemães perderam a fé em seu governo para prover até os serviços mais básicos. Esse descontentamento generalizado deu origem a uma era de extremismo político, e partidos como o NSDAP, o KPD e o KVP encontraram novos conversos entre os eleitores alemães fartos dos partidos tradicionais.

No entanto, a ascensão ao poder do NSDAP estava longe de ser uma conclusão precipitada, mesmo em 1932, e o crescimento do número de membros do KPD como resultado do desemprego em massa fez com que os nazistas enfrentassem uma competição considerável na esquerda política. Certamente os nazistas também se beneficiaram das maquinações políticas mal concebidas de Franz von Papen e da crescente senilidade de Hindenburg. No entanto, as inovações organizacionais e propagandísticas do Partido Nazistasta – especialmente a capacidade do NSDAP de apelar para grupos demográficos e socioeconômicos amplamente díspares – levaram à eventual usurpação de poder por Hitler em 30 de janeiro de 1933.

Finalmente, a força de vontade, a personalidade carismática e o gênio político de Adolf Hitler se destacam como uma mistura única de características de liderança talvez sem paralelo na história moderna. Embora haja algum mérito no argumento de McKenzie de que é “uma das coincidências fatídicas da história que naquele momento existia um demagogo que possuía a personalidade e a capacidade política” de Hitler, no entanto, suas realizações não podem ser minimizadas. Uma e outra vez Hitler forneceu a liderança necessária que salvou o NSDAP de aparente destruição, e mostrou um talento extraordinário para a paciência política e para saber o momento certo para agir. Embora os horrores do Holocausto e da Segunda Guerra Mundial ainda não tivessem se revelado, a ascensão de Hitler às posições de Reichskanzler e Führer encerrou uma busca pessoal que talvez só pudesse ser alcançada por esse ex-artista de rua vienense e físico austríaco e desvalorizado.

Queda da República de Weimar E A Ascensão da Alemanha Nazista
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