Primeira Guerra Mundial Resumo

Primeira Guerra Mundial Resumo

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A Primeira Guerra Mundial Resumo

A Primeira Guerra Mundial foi a maior guerra até à data. Envolveu mais de vinte países de todos os continentes.

A seguir, Primeira Guerra Mundial Resumo com as principais características, causas e consequências da chamada Grande Guerra.

Primeira Guerra Mundial Resumo

Primeira Guerra Mundial Data

Uma das primeiras informações inportantes é quando aconteceu a primeira guerra mundial, a data é importante porque marca a historia.

A Primeira Guerra Mundial teve lugar entre 28 de Julho de 1914 (declaração de guerra de Austro-Hungria à Sérvia) e 11 de Novembro de 1918 (assinatura do armistício entre a Alemanha e os Aliados).

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Primeira Guerra Mundial Países Envolvidos

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Os dois campos principais os países envolvidos eram, de um lado, os chamados Impérios Centrais:

Alemanha
Austro-Hungria
Império Otomano
Reino da Bulgária (entrou na Grande Guerra em Outubro de 1915)
e, por outro lado, os Aliados:

Reino Unido
França
Império Russo
Reino da Sérvia
Reino da Itália (entrou na guerra em Maio de 1915)
Estados Unidos (entrou na guerra em Abril de 1917)
No caso do lado dos Aliados, outros países também participaram do seu lado militarmente:

Montenegro
Japão
Portugal
Roménia
Grécia
Albânia
Brasil
Armênia
Tchecoslováquia
Finlândia
Sião
São Marino
Causas

A deflagração da Primeira Guerra Mundial teve várias causas económicas, políticas e militares, mas podemos destacar as seguintes:

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O crescimento alemão como consequência da Segunda Revolução Industrial e das tentativas de criação do seu próprio Império Colonial, que levaram a confrontos com a França e o Reino Unido.
Confrontos políticos entre o Reino Unido, França e Rússia com a Alemanha, o Império Otomano e a Austro-Hungria nos territórios da Alsácia e da Lorena, Polónia, Marrocos e Balcãs.
Aumento das despesas militares na Alemanha que causou medo principalmente na França.
Política da aliança alemã com dois blocos diferenciados: Triple Alliance e Triple Entente.
O assassinato do Arquiduque Franz Ferdinand em Sarajevo (Território do Império Austro-Húngaro) por separatistas bósnios com o apoio do Reino da Sérvia, provocou a declaração de guerra do Império Austro-Húngaro à Sérvia, um mês depois. Esta declaração, juntamente com as alianças estabelecidas, causou um efeito em cadeia e, algumas semanas mais tarde, quase toda a Europa estava em guerra.

O Curso da Primeira Guerra Mundial

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No início da guerra, a Alemanha conseguiu uma série de vitórias sobre o exército francês ao trazer a frente para a França. Esta frente iria se tornar uma guerra de trincheiras que durou quase toda a guerra e sofreu pouca mudança nas linhas.

Na frente oriental, o exército alemão conquistou a Polónia e, apoiado por tropas dos Impérios Austro-Húngaro e Otomano, enfraqueceu o já fraco exército russo.

Devido às centenas de milhares de vítimas causadas pela guerra na Rússia e a fatores políticos e econômicos internos, uma revolução interna eclodiu na Rússia em outubro de 1917, que levaria à criação da URSS. Alguns meses depois, em março de 1918, a URSS assinou um armistício com as potências centrais, cedendo grande parte do território imperial russo à Alemanha, à Áustria-Hungria e aos otomanos.

A guerra também afectou outros territórios, principalmente os Balcãs, o Médio Oriente e África, onde os aliados derrotaram sucessivamente as potências centrais.

O Fim da Guerra Primeira Guerra Mundial

O bloqueio naval da Alemanha, a entrada dos Estados Unidos para reforçar a frente ocidental e as derrotas dos Impérios Otomano e Austro-Húngaro praticamente deixaram a Alemanha sozinha no início de 1918. Dada a situação desesperada da população alemã, a agitação interna e as poucas reservas remanescentes do exército alemão, os generais começam a ver claramente que a guerra está perdida e, após uma revolução em Berlim e a fuga do Kaiser, o governo provisório alemão assina o armistício em Novembro de 1918.

Conseqüências Primeira Guerra Mundial

A principal consequência da Primeira Guerra Mundial foi o desaparecimento de quatro impérios:

Império Alemão
Império Austro-Húngaro
Império Otomano
Império Russo (o único país entre os Aliados que perdeu na Grande Guerra)
Além disso, os Estados Unidos começaram a consolidar-se como uma grande potência, em detrimento da França e do Reino Unido. No Médio Oriente, vários territórios tornaram-se independentes e surgiram vários conflitos que em alguns casos persistem ainda hoje (conflito árabe-israelita).

Na Rússia, a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas, ou URSS, surgiu e foi dominada por um dos dois grandes blocos político-militares do século XX.

As sanções impostas à Alemanha, como principal “causa” da Grande Guerra, foram um terreno fundamental para o nascimento e fortalecimento de vários movimentos fascistas que triunfaram na Europa na década de 1930 e que no caso da Alemanha levariam à Segunda Guerra Mundial.

Primeira Guerra Mundial Completo

As Causas da Primeira Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial, mais tarde chamada “A Grande Guerra”, teve várias causas políticas, econômicas e territoriais, principalmente. Vamos agora analisar cada um deles.

É essencial salientar que a Primeira Guerra Mundial foi um conflito entre várias potências centrais – Alemanha, Austro-Hungria e os otomanos, juntamente com a Bulgária – contra vários países, incluindo Inglaterra, França, Rússia e Itália.

Causas Econômicas

Entre o final da década de 1860 e o início da década de 1870, o fenômeno econômico chamado Segunda Revolução Industrial começou a tomar forma. Esta revolução econômica mudou drasticamente os mercados com o surgimento de novas indústrias tecnológicas, como a siderurgia e, especialmente, a indústria química e elétrica, cujo país líder era a Alemanha.

Além disso, as políticas econômicas passaram de um liberalismo impulsionado pelo Império Britânico durante a Primeira Revolução Industrial para um protecionismo que provocou uma série de constantes conflitos políticos entre as grandes potências históricas: Inglaterra e França com as novas potências emergentes, Estados Unidos, Japão e Alemanha.
Com a Segunda Revolução Industrial começou um primeiro episódio de globalização, impulsionado pelo imperialismo existente e liderado pela Inglaterra e, em menor medida, pela França.

A partir do final do século XIX, o Império Britânico começou a sofrer um declínio económico em detrimento da Alemanha, que estava cada vez mais presente nos mercados e interferia nos assuntos coloniais para formar o seu próprio império colonial que rivalizava com os britânicos e franceses.

Causas Territoriais

A Alemanha culminou sua unificação após sua vitória na Guerra Franco-Prussiana que terminou em 1871 com a proclamação de Guilherme I como Kaiser do novo Império Alemão. O novo Império Alemão foi formado:

A Confederação do Norte da Alemanha: 22 Estados, incluindo a Prússia (a principal força motriz da unificação alemã)
Reino da Baviera
Reino de Württemberg
Grão-Ducado de Baden
Grão-Ducado de Hesse e do Reno
Território Imperial da Alsácia e Lorena

Este último território (Alsácia e Lorena) pertenceu à França até ao fim da guerra franco-prussiana em 1871, mas passou para as mãos da Alemanha após a assinatura do tratado de cessação das hostilidades, como resultado da derrota francesa na guerra.

Para a França, a perda deste território foi um duro golpe e tanto a população como o governo francês sempre esperaram recuperá-lo, algo que aconteceria como consequência da derrota alemã na Primeira Guerra Mundial.

Como já mencionámos, após a unificação alemã, tentaram criar o seu próprio império colonial para competir económica e politicamente com as duas grandes potências coloniais (Inglaterra e França).

O maior choque ocorreu em Marrocos, como resultado de duas crises que ocorreram em território marroquino em 1905 e 1911. Na segunda crise, a Alemanha consegue pressionar a França a desistir de parte do Congo em troca do controlo francês de Marrocos. Hoje existem opiniões diferentes sobre o facto de a questão colonial ter sido um factor determinante na eclosão da guerra.

A Polónia era também um território onde existiam fortes pressões de vários tipos. Por um lado, os polacos estavam “divididos” entre a Prússia, Rússia e Austro-Hungria desde 1772. Em 1815, a Polónia perderia definitivamente a sua “independência” e tornar-se-ia uma província da Rússia, Prússia e Império Austro-Húngaro sob a seguinte divisão:

Província de Posen (Prússia)
Reino da Galiza e Lodomeria (Império Austro-Húngaro)
Czarate of Poland (Império Russo)
Na área controlada pelo Império Austro-Húngaro, surgiram movimentos independentistas polacos liderados por Józef Pilsudski, cujo principal inimigo era considerado o Império Russo, que controlava a maior parte do território histórico da Polónia. As relações entre a Rússia e o Império Austro-Húngaro deterioraram-se cada vez mais devido à situação na Polónia e foi uma das razões para o confronto entre estes dois países.

A região dos Balcãs foi uma das principais razões para o início da Primeira Guerra Mundial, devido à luta entre a Rússia de um lado e o Império Otomano e Austro-Hungria do outro lado.

O Império Otomano perdeu gradualmente vários territórios nos Balcãs onde países independentes surgiram sob o apoio russo a partir do final do século XIX.

Duas guerras ocorreram na região, entre 1912 e 1913, onde o Império Otomano enfrentou uma liga de países aliados: Grécia, Bulgária, Sérvia e Montenegro. Mais tarde, em 1913, a Bulgária, descontente com o tratado de paz assinado alguns meses antes, enfrentou os seus antigos aliados e o Império Otomano.

A principal consequência dos conflitos nos Balcãs foi a emergência de uma Sérvia forte, ansiosa por aumentar o seu território, reivindicando principalmente o Império Austro-Húngaro (território da Bósnia-Herzegovina), que se recusou a deixar a Sérvia ter cada vez mais influência na região.

Pouco antes do início da Guerra dos Balcãs, houve outra guerra que colocaria o Império Otomano contra o Reino da Itália pelo controle da atual Líbia. Nesta guerra, que durou apenas 1 ano (setembro de 1911 – outubro de 1912), a Itália derrotaria as tropas otomanas, o que reforçou ainda mais o sentimento nacionalista nos Balcãs, como resultado da fraqueza manifesta do Império Otomano.

A Rússia, outro dos impérios que participaram na Primeira Guerra Mundial, também teve vários conflitos abertos no leste de seu território. Entre 1904 e 1905, teve lugar a Guerra Russo-Japonesa. Esta guerra foi uma consequência das ambições imperialistas de ambos os países sobre a península coreana e sobre o território da Manchúria. A derrota russa foi um golpe no expansionismo russo na Ásia e um endosso ao Japão como nova potência asiática.

A Corrida de Armas ou Paz Armada

A partir do final do século XIX, os principais países europeus entraram numa corrida armamentista sem precedentes. A Alemanha, desejosa de melhorar o seu estatuto de Império, tomou para si a tarefa de aumentar o seu poder naval para rivalizar com o Império Britânico. Esta política seguida pelo Imperador Wilhelm II era conhecida como a realpolitik, que substituiu a política pacifista e de equilíbrio de poder que tinha prevalecido na Alemanha desde a sua unificação e era conhecida como realpolitik. A França também aumentou consideravelmente as suas despesas militares, por medo da ameaça alemã.

A segunda revolução industrial também teve um efeito a nível militar com a criação de novas armas como o tanque ou o submarino e a melhoria de outras como as pistolas e metralhadoras.

A política de alianças
Sem dúvida, uma das causas fundamentais do início do conflito foi a política de alianças, em 1914, que levou metade do mundo a ser arrastado para o conflito armado e a tornar-se o maior conflito da história até aquele momento.

Em 1873 o Chanceler alemão Otto Von Bismarck tentou, sem sucesso, fazer passar uma aliança de três vias entre o Império Austro-Húngaro, a Rússia e a Alemanha. No final, esta aliança não foi possível devido às reticências dos russos e dos austríacos. Apesar de não ter conseguido unir a Rússia na aliança, a Alemanha assinou uma aliança com o Império Austríaco conhecida como a Dupla Aliança. Em 1882 o Reino da Itália juntar-se-ia à Aliança Dupla, formando a Aliança Tríplice.

Apesar dos esforços de Otto von Bismarck para trazer a Rússia para a Aliança, os russos e a França finalmente assinaram uma aliança para combater a Tríplice Aliança em 1892.

Por sua vez, o Império Britânico assinou primeiro com a França (Entente Cordiale de 1904) e depois com a Rússia (Anglo-Russa Entente de 1907) uma série de tratados para contrariar o crescente poder alemão. Embora estes acordos não fossem alianças militares, referiam-se principalmente à partilha colonial e à possibilidade de a Grã-Bretanha poder entrar do lado da França e/ou da Rússia em diferentes conflitos futuros, razão pela qual esta aliança era conhecida como a Tríplice Entente.

Em resumo, em 1914, havia dois grandes blocos de países aliados que se chocariam entre si:

Aliança Tripla: Alemanha, Itália e Austro-Hungria
Triple Entente: Grã-Bretanha, França e Rússia
No entanto, o Reino da Itália não participou da Tríplice Aliança, devido às suas reivindicações territoriais na Áustria e apoiou a Grã-Bretanha, França e Rússia na Primeira Guerra Mundial.

Detonador da Primeira Guerra Mundial (Causa Belli)
Fatores políticos, territoriais e econômicos foram as principais causas da Primeira Guerra Mundial. Finalmente, vamos analisar o gatilho da Primeira Guerra Mundial e a série de afrontas que fizeram com que mais de 20 países se enfrentassem no maior conflito armado até agora, que era conhecido como a Grande Guerra.

Em meados de 1914, havia uma atmosfera significativa antes da guerra na Europa. Só foi necessário um gatilho para a máquina de guerra começar a funcionar. Este desencadeamento foi produzido na área conflituosa dos Balcãs, onde apenas alguns meses antes do último conflito armado tinha acabado de terminar.

Em 28 de junho de 1914, um ataque terrorista ocorreu na cidade de Sarajevo, matando o herdeiro ao trono do Império Austro-Húngaro, o Arquiduque Franz Ferdinand da Áustria. A sua esposa, Duquesa Sophie Chotek, também morreu no ataque.

Sarajevo foi a capital da província da Bósnia-Herzegovina, pertencente ao Império Austro-Húngaro desde 1878, depois de ter recebido sua administração pelo Congresso de Berlim, após uma série de revoltas independentistas contra a administração otomana da região.

O governador da Bósnia-Herzegovina, General Oskar Potiorek, convidou o arquiduque e sua esposa para testemunhar algumas manobras militares na área. Após iniciar um passeio pela cidade em um carro aberto, uma granada foi jogada no veículo adjacente e após a explosão o Arquiduque Francisco e sua esposa fugiram da área, mas quando viraram uma esquina foram surpreendidos pelo terrorista Gavrilo Princip e mortos a tiros na rua.

O terrorista Gavrilo Princip pertencia a um grupo chamado Young Bosnia que lutava pela libertação da área da Bósnia por sua incorporação à Sérvia, com o objetivo de formar um grande Estado iugoslavo.

Para o governo do Império Austro-Húngaro, a Sérvia estava por trás do ataque e não hesitou em iniciar uma escalada diplomática, conhecida como Crise de Julho, durante 30 dias depois, em 28 de Julho de 1914, para declarar guerra à Sérvia, iniciando formalmente a Primeira Guerra Mundial.

Se você quer saber as consequências da Primeira Guerra Mundial, convido-o a ler o seguinte artigo:

Consequências da Primeira Guerra Mundial

A Primeira Guerra Mundial terminou em 11 de novembro de 1918 com a assinatura do Armistício de Compiègne, no qual a Alemanha se rendeu aos Aliados.

A Grande Guerra teve consequências diferentes e variadas tanto em termos demográficos, como políticos e económicos.

Além disso, não podemos ignorar que a última consequência da Primeira Guerra Mundial foi a subsequente Segunda Guerra Mundial, uma vez que os tratados de paz e as condições impostas à Alemanha após a Grande Guerra foram o principal caldo de cultura da maior guerra da história, 20 anos depois.

A seguir, vamos analisar as diferentes consequências da Primeira Guerra Mundial.

Consequências Demográficas

A Primeira Guerra Mundial deixou entre 9 e 10 milhões de soldados mortos e mais de 20 milhões feridos. Estima-se que mais de 7 milhões de civis perderam as suas vidas.

Abaixo está uma imagem com uma tabela que mostra as baixas civis e militares aproximadas de cada lado:

Custo Humano Grande Guerra

Além disso, houve um grande aumento no desequilíbrio de gênero e idade, dado o grande número de homens jovens que pereceram na guerra. Isto, por sua vez, levou a uma queda na taxa de natalidade, pois muitas mulheres ficaram viúvas e sem filhos.

Consequências territoriais

O fim da Primeira Guerra Mundial significou principalmente o desaparecimento de 4 impérios e dinastias: os impérios alemão, russo, otomano e austro-húngaro foram substituídos por repúblicas e em alguns casos, como nos austríacos e otomanos, vários países emergiram de seus territórios.

Emergência de novos países
Após o fim da Primeira Guerra Mundial, vários países emergiram dos antigos territórios governados principalmente pelos impérios centrais:

Polónia (os seus territórios faziam parte dos Impérios Alemão, Russo e Austro-Húngaro).
Finlândia (do Império Russo)
Estónia (do Império Russo)
Lituânia (do Império Russo)
Letónia (do Império Russo)
Tchecoslováquia (do Império Austro-Húngaro)
Hungria (do Império Austro-Húngaro)
Jugoslávia (incluindo o Reino da Sérvia e os territórios do antigo Império Austro-Húngaro)
Síria-Líbano (Território do antigo Império Otomano administrado pela França)
Iraque (Território do antigo Império Otomano administrado pelo Reino Unido)
Iêmen (do Império Otomano)
Mudanças de fronteiras
Além disso, muitos outros países viram as suas fronteiras mudarem:

A França recuperou os territórios da Alsácia e da Lorena perdidos na guerra franco-prussiana de 1871
Os municípios de Eupen e Malmedy realizaram um plebiscito para determinar se pertenciam à Alemanha ou à Bélgica, com o resultado de que passaram para as mãos da Bélgica.
A área da Silésia (hoje Polônia em grande parte) também realizou um plebiscito para determinar sua incorporação na nova Polônia que surgiu após a Primeira Guerra Mundial.
Roménia anexada Transilvânia (parte do Império Austro-Húngaro até à data).
O território da Armênia foi dividido entre a Turquia e a URSS (Tratado de Lausanne 1923).
Para além destas mudanças fronteiriças e da emergência de alguns países, iniciou-se uma série de movimentos e lutas pelo poder com objectivos diferentes na área do Médio Oriente entre os árabes e as potências britânica e francesa, onde também surgiu o movimento de independência israelita e a rebelião da família saudita na Península Arábica, levando à criação da Arábia Saudita.

Consequências Políticas

Na esfera política, para além das mudanças territoriais ocorridas, houve quatro consequências principais:

Punição militar dos derrotados (principalmente na Alemanha)
Emergência do Nacionalismo, Revanchismo e Extremismo em diferentes países europeus.
O triunfo do comunismo na Rússia e a expansão da URSS.
Criação da Liga das Nações
Os Aliados impuseram aos países derrotados, especialmente à Alemanha, um controlo dos seus exércitos, a fim de evitar um ressurgimento militar. Contudo, estas imposições foram contornadas pela Alemanha nazista a partir de 1933.

Movimentos nacionalistas e extremistas de diferentes tipos surgiram em todos os países, embora na maioria dos casos movimentos extremistas de direita e de esquerda não tenham conseguido tomar o poder político, exceto na Itália e na Alemanha, onde o fascismo chegou ao poder, fato que marcaria o período entre as guerras e seria fundamental para a entrada de ambos na Segunda Guerra Mundial.

Finalmente, não se deve esquecer que, em plena Primeira Guerra Mundial, houve uma revolta na Rússia que levou à queda do czarismo em 1917 e uma mudança no sistema político, de uma monarquia quase feudal para o estabelecimento de um Estado socialista, formalmente chamado União das Repúblicas Socialistas Soviéticas ou URSS, após a sangrenta Guerra Civil que terminou em 1923.

Em 3 de março de 1918, a Rússia Soviética assinou o Tratado de Brest-Litovsk com as Potências Centrais, no qual o recém-criado Estado Soviético renunciou aos territórios da Finlândia, Bielorrússia, Estônia, Lituânia, Letônia, Polônia, Ucrânia, Livônia, Curlândia e Bessarábia, que haviam sido retomados pelos Impérios Centrais.

Com a derrota dos Impérios Centrais alguns meses mais tarde, a maioria destes países tornou-se independente.

Finalmente, no âmbito do Tratado de Versalhes, foi criada a Liga das Nações (precursora das actuais Nações Unidas) para a manutenção da paz e a organização das relações internacionais após a Primeira Guerra Mundial.

Conseqüências Econômicas

A Alemanha foi o grande motor econômico dos impérios centrais durante a Primeira Guerra Mundial, com um gasto de quase 20 bilhões de dólares. Só o Império Britânico, com 23 bilhões de dólares, gastou mais que isso.

Os Estados Unidos, que mais tarde entrariam na guerra, também gastaram mais de 17 bilhões na Grande Guerra. Abaixo podemos ver uma tabela com os gastos aproximados de cada país durante a Primeira Guerra Mundial:

Custos Económicos da Grande Guerra

Já durante o período que antecedeu o início da guerra, os principais países envolvidos (Grã-Bretanha, França e Alemanha) aumentaram consideravelmente as despesas militares. Durante a guerra, todos os países participantes contraíram dívidas consideráveis na esperança de que as receitas das “reparações de guerra” no final da guerra lhes fossem favoráveis e impulsionassem a economia.

O que realmente aconteceu foi que os Estados Unidos se tornaram o principal credor de todas as outras nações, um fator chave que faria com que a crise de 1929 se estendesse a muitos países, dada a alta dependência econômica dos Estados Unidos após a guerra.

Outra consequência a nível económico foi o abandono do padrão-ouro. Até então, os bancos centrais de cada país tinham reservas de ouro para responder à dívida emitida, mas, com o início da guerra, a distribuição do ouro entre os países era desigual.

Como resultado desta situação, foi decidido mudar para um modelo fiduciário (aquele que temos hoje). Nos primeiros anos, este novo modelo causou grandes pressões inflacionistas como resultado da emissão excessiva de moeda por alguns países. Na Alemanha e na Áustria em particular, a hiperinflação ocorreu como resultado da necessidade do Estado de financiar os gastos da guerra, emitindo moeda sem controle.

Incorporação da mulher no mundo do trabalho
Como resultado do chamado às armas de centenas de milhares de soldados, muitos dos empregos anteriormente ocupados por homens foram abandonados. Perante esta situação, as mulheres começaram a trabalhar em muitos sectores onde anteriormente tinham sido praticamente proibidas de entrar.

Perda progressiva do poder europeu para os Estados Unidos
No início da Primeira Guerra Mundial, a Europa era a referência para a política e economia mundial. O tecido produtivo do mundo estava principalmente em mãos europeias. Com o início da guerra, os Estados Unidos tornaram-se a principal fábrica dos Aliados e o seu nível de produção multiplicou-se. No início da Primeira Guerra Mundial, 55% do PIB mundial era europeu. Após o fim da Grande Guerra, 55% do PIB mundial era americano.

Compensações de Guerra – Conferências de Paz em Paris
Para a Alemanha e seus aliados, o principal efeito econômico da Primeira Guerra Mundial foram as reparações de guerra que tiveram que enfrentar após a assinatura de vários tratados que incluíam várias cláusulas e compensações econômicas que os antigos Impérios Centrais tiveram que pagar aos aliados vitoriosos.

Os tratados foram assinados, por um lado, pelos Aliados (representados principalmente pelos Estados Unidos, Grã-Bretanha, França e Itália) com cada um dos países participantes na Primeira Guerra Mundial do lado dos Impérios Centrais. Alguns destes países foram criados recentemente, como vimos na secção sobre as consequências territoriais da Primeira Guerra Mundial.

Tratado de Versalhes (assinado pelos Aliados e pela Alemanha)
Era o tratado principal, uma vez que a Alemanha era considerada a principal responsável pela guerra. Este tratado expõe as consequências políticas, territoriais e económicas impostas à Alemanha após o fim da guerra.

A Alemanha perdeu vários territórios e também teve de compensar os Aliados com o pagamento de 31,4 mil milhões de dólares. Além disso, o exército alemão foi reduzido para 100.000 soldados.

Tratado de Saint Germain en Laye (assinado pelos Aliados e pela Áustria)
Este tratado estabeleceu o desmembramento do antigo Império Austro-Húngaro, bem como algumas cláusulas políticas sobre o futuro da Áustria e também a obrigação de assumir a compensação financeira aos Aliados, embora devido à falência sofrida alguns anos depois, a Áustria nunca pagaria qualquer compensação financeira.

Tratado de Neuilly (assinado pelos Aliados com a Bulgária)
Neste tratado a Bulgária reconheceu basicamente o novo Reino da Iugoslávia criado após o fim da Primeira Guerra Mundial e a perda de territórios para a Grécia e a Iugoslávia.

Impôs também uma série de compensações económicas à Bulgária de 2.250 milhões de francos-ouro (francos franceses), pagáveis desde esse momento até 1983. Após uma série de reduções e refinanciamentos, a Bulgária pagou apenas cerca de 40 milhões de francos até 1932, quando deixou de pagar. Após a chegada de uma ditadura e da subsequente Segunda Guerra Mundial e do domínio soviético, a Bulgária abandonou a ideia de pagar as compensações.

Tratado de Trianon (assinado pelos Aliados com a Hungria)
A Hungria proclamou a sua independência da Áustria em 16 de Novembro de 1918. O antigo Reino da Hungria (sob o Império Austro-Húngaro) foi dividido em vários territórios: Polónia, Checoslováquia, Áustria, Jugoslávia, Roménia e a nova República da Hungria.

A compensação financeira indeterminada também foi estabelecida a favor dos Aliados, embora, como no caso da Bulgária ou da Áustria, a Hungria tenha pago apenas uma pequena percentagem dessas compensações, como resultado da crise económica que surgiu após a Primeira Guerra Mundial e tornou praticamente impossível o pagamento de reparações de guerra.

Tratado de Sévres (assinado pelos Aliados com o Império Otomano)
Este tratado, assinado em 10 de agosto de 1920, nunca entrou em vigor, pois foi substituído pelo Tratado de Lausanne, assinado em 24 de julho de 1923.

Embora aceites pelo Sultão e seu governo, os termos do tratado causaram uma revolta militar no Império, comandada por Mustafa Kemal Atartuk, que iniciou uma guerra contra arménios e gregos, que também não concordavam com os termos do Tratado de Sévres. O exército otomano foi vitorioso e levou à assinatura do Tratado de Lausanne três anos mais tarde.

Conclusões

O fim da Primeira Guerra Mundial significou a emergência dos Estados Unidos como um país de referência no campo econômico e com crescente importância no campo político. Além disso, quatro impérios desapareceram: Rússia, os otomanos, Áustria-Hungria e Alemanha.

A reorganização territorial da Europa significou o surgimento de diferentes sentimentos nacionalistas que seriam um terreno fértil para guerras posteriores.

As condições impostas aos países derrotados, especialmente a Alemanha, significaram um aumento do fascismo que traria Adolf Hitler para a chancelaria alemã em 1933.

Se você quer saber as causas da Primeira Guerra Mundial, convido-o a ler o seguinte artigo:

O Surto de Guerra

Com a Sérvia já muito engrandecida pelas duas guerras dos Balcãs (1912-13, 1913), os nacionalistas sérvios voltaram mais uma vez a sua atenção para a ideia de “libertar” os eslavos do sul da Áustria-Hungria. O Coronel Dragutin Dimitrijević, chefe da inteligência militar sérvia, também estava, sob o pseudônimo de “Apis”, chefe da União da Sociedade Secreta ou Morte, comprometido com a busca dessa ambição pan-sérvia. Convencido de que a causa sérvia seria promovida pela morte do Arquiduque austríaco Franz Ferdinand, alegado herdeiro do Imperador austríaco Francisco José, e ao saber que o Arquiduque estava prestes a visitar a Bósnia numa visita de inspecção militar, Apis planeou o seu assassinato. Nikola Pašić, o primeiro-ministro sérvio e inimigo de Apis, soube da conspiração e avisou o governo austríaco sobre ela, mas sua mensagem foi redigida com muita cautela para ser compreendida.

Às 11:15 da manhã do dia 28 de junho de 1914, na capital bósnia, Sarajevo, Franz Ferdinand e sua esposa morganás, Sophie, Duquesa de Hohenberg, foram mortos a tiros por um sérvio bósnio, Gavrilo Princip. O chefe de gabinete austro-húngaro Franz Graf (Conde) Conrad von Hötzendorf e o ministro dos Negócios Estrangeiros Leopold Graf von Berchtold viram o crime como uma oportunidade de tomar medidas para humilhar a Sérvia e assim aumentar o prestígio da Áustria-Hungria nos Balcãs. Conrado já tinha sido assegurado (outubro de 1913) por William II do apoio da Alemanha, caso a Áustria-Hungria começasse uma guerra preventiva contra a Sérvia. Esta garantia foi confirmada na semana seguinte ao assassinato, antes de William, em 6 de julho, partir em seu cruzeiro anual para o Cabo Norte, ao largo da Noruega.

Os austríacos decidiram apresentar a Sérvia com um ultimato inaceitável e depois declarar guerra, confiando na Alemanha para dissuadir a Rússia de intervir. Embora os termos do ultimato tenham sido finalmente aprovados em 19 de julho, sua entrega foi adiada para a noite de 23 de julho, já que o então presidente francês Raymond Poincaré e seu primeiro-ministro, René Viviani, que havia empreendido uma visita de Estado à Rússia em 15 de julho, estariam a caminho de casa e, portanto, incapazes de organizar uma reação imediata com seus aliados russos. Quando a entrega foi anunciada em 24 de julho, a Rússia declarou que a Áustria-Hungria não deve ser autorizada a esmagar a Sérvia.

A Sérvia respondeu ao ultimato de 25 de julho aceitando a maioria de suas exigências, mas protestando contra duas delas – a saber, que funcionários sérvios (sem nome) fossem demitidos a mando da Áustria-Hungria e que funcionários austro-húngaros participassem, em território sérvio, de processos contra organizações hostis à Áustria-Hungria. Embora a Sérvia se tenha oferecido para submeter a questão à arbitragem internacional, a Áustria-Hungria rompeu rapidamente as relações diplomáticas e ordenou uma mobilização parcial.

Voltando de seu cruzeiro em 27 de julho, William soube em 28 de julho como a Sérvia havia respondido ao ultimato. Ele imediatamente instruiu o Ministério das Relações Exteriores alemão a dizer à Áustria-Hungria que não havia mais nenhuma justificação para a guerra e que ela deveria contentar-se com uma ocupação temporária de Belgrado. Mas, entretanto, o Ministério das Relações Exteriores alemão havia encorajado tanto Berchtold que, já em 27 de julho, ele havia persuadido Franz Joseph a autorizar a guerra contra a Sérvia. A guerra foi declarada em 28 de julho, e a artilharia austro-húngara começou a bombardear Belgrado no dia seguinte. A Rússia ordenou então uma mobilização parcial contra a Áustria-Hungria, e em 30 de julho, quando a Áustria-Hungria estava convencionalmente amadurecendo com uma ordem de mobilização em sua fronteira russa, a Rússia ordenou uma mobilização geral. A Alemanha, que esperava desde 28 de julho, ignorando os avisos anteriores da Grã-Bretanha, de que a guerra entre a Áustria-Hungria e a Sérvia poderia ser “localizada” nos Balcãs, estava agora desapontada no que diz respeito à Europa Oriental. Em 31 de julho, a Alemanha enviou um ultimato de 24 horas exigindo que a Rússia pare sua mobilização e um ultimato de 18 horas exigindo que a França prometa neutralidade no caso de uma guerra entre a Rússia e a Alemanha.

Como era de esperar, tanto a Rússia como a França ignoraram estas exigências. Em 1º de agosto, a Alemanha ordenou uma mobilização geral e declarou guerra à Rússia, e a França também ordenou uma mobilização geral. No dia seguinte, a Alemanha enviou tropas para o Luxemburgo e exigiu que a Bélgica permitisse a passagem livre das tropas alemãs através do seu território neutro. A 3 de Agosto, a Alemanha declarou guerra à França.

Na noite de 3 para 4 de agosto, as forças alemãs invadiram a Bélgica. Portanto, a Grã-Bretanha, que não tinha nenhuma preocupação com a Sérvia e nenhuma obrigação expressa de lutar nem pela Rússia nem pela França, mas estava expressamente empenhada em defender a Bélgica, declarou guerra a 4 de Agosto contra a Alemanha.

A Áustria-Hungria declarou guerra contra a Rússia em 5 de Agosto; a Sérvia contra a Alemanha em 6 de Agosto; Montenegro contra a Áustria-Hungria em 7 de Agosto e contra a Alemanha em 12 de Agosto; França e Grã-Bretanha contra a Áustria-Hungria em 10 de Agosto e 12 de Agosto, respectivamente; Japão contra a Alemanha em 23 de Agosto; Áustria-Hungria contra o Japão em 25 de Agosto e contra a Bélgica em 28 de Agosto.

A Roménia tinha renovado a sua aliança secreta anti-russa de 1883 com as Potências Centrais a 26 de Fevereiro de 1914, mas decidiu agora manter-se neutra. A Itália tinha confirmado a Tríplice Aliança em 7 de dezembro de 1912, mas agora podia fazer argumentos formais para ignorá-la: primeiro, a Itália não era obrigada a apoiar seus aliados em uma guerra de agressão; segundo, o tratado original de 1882 tinha declarado expressamente que a aliança não era contra a Inglaterra.

Em 5 de setembro de 1914, a Rússia, França e Grã-Bretanha concluíram o Tratado de Londres, prometendo não fazer uma paz separada com as Potências Centrais. A partir daí, eles poderiam ser chamados de Poderes Aliados, ou Entente, ou simplesmente de Aliados.

A eclosão da guerra em agosto de 1914 foi geralmente saudada com confiança e alegria pelos povos da Europa, entre os quais inspirou uma onda de sentimentos patrióticos e de celebração. Poucos imaginavam quanto longa ou desastrosa poderia ser uma guerra entre as grandes nações da Europa, e a maioria acreditava que o lado do seu país seria vitorioso em questão de meses. A guerra foi saudada ou patrioticamente, como uma guerra defensiva imposta por necessidade nacional, ou idealmente, como uma guerra para defender o direito contra o poder, a santidade dos tratados e a moralidade internacional.

Forças e recursos das nações em luta em 1914
Quando a guerra eclodiu, as potências Aliadas possuíam maiores recursos demográficos, industriais e militares do que as potências centrais e desfrutavam de um acesso mais fácil aos oceanos para o comércio com países neutros, particularmente com os Estados Unidos.

A Tabela 1 mostra a população, a produção de aço e as forças armadas das duas coalizões rivais em 1914.

QUADRO 1

Todos os beligerantes do início da Primeira Guerra Mundial eram auto-suficientes em alimentos, exceto a Grã-Bretanha e a Alemanha. O estabelecimento industrial britânico era ligeiramente maior do que o da Alemanha (17% do comércio mundial em 1913, contra 12% da Alemanha), mas a diversificada indústria química alemã facilitou a produção de materiais ersatz, ou substitutos, o que compensou a pior escassez resultante do bloqueio britânico em tempo de guerra. O químico alemão Fritz Haber já estava desenvolvendo um processo de fixação de nitrogênio do ar; este processo tornou a Alemanha auto-suficiente em explosivos e, portanto, não mais dependente de importações de nitratos do Chile.

De todas as nações beligerantes iniciais, apenas a Grã-Bretanha tinha um exército de voluntários, que era bastante pequeno no início da guerra. As outras nações tinham exércitos conscritos muito maiores que exigiam três a quatro anos de serviço por homens capazes de idade militar, para serem seguidos por vários anos em formações de reserva. O número de militares no terreno foi contado em termos de divisões compostas por 12.000 a 20.000 oficiais e homens. Duas ou mais divisões formaram um corpo, e dois ou mais corpos formaram um exército. Assim, um exército poderia compreender entre 50.000 e 250.000 homens.

As forças terrestres das nações em guerra no início da guerra, em agosto de 1914, são mostradas na Tabela 2.

QUADRO 2

O estado superior de disciplina, treinamento, liderança e armamento do exército alemão reduziu a importância da inferioridade numérica inicial dos exércitos das Potências Centrais. Devido à relativa lentidão da mobilização, à fraca liderança superior e à menor escala de armamento dos exércitos russos, houve um equilíbrio aproximado de forças entre os Poderes Centrais e os Aliados em agosto de 1914 que impediu uma vitória rápida de ambos os lados.

A Alemanha e a Áustria também desfrutaram da vantagem das “linhas interiores de comunicação”, que lhes permitiram enviar as suas forças para pontos críticos nas frentes de batalha pelo caminho mais curto. De acordo com uma estimativa, a rede ferroviária alemã tornou possível mover oito divisões simultaneamente da frente ocidental para a frente oriental em quatro dias e meio.

Ainda mais importante foi a vantagem que a Alemanha retirou das suas fortes tradições militares e do seu quadro de oficiais regulares altamente eficientes e disciplinados. Habilidosos a liderar uma guerra de movimentos e rápidos a explorar as vantagens dos ataques de flanco, os oficiais superiores alemães tinham de ser geralmente mais capazes do que os seus homólogos Aliados de liderar as operações das grandes formações de tropas.

O poder do mar foi largamente calculado em termos de navios capitais, ou navios de guerra e cruzadores de batalha com armas extremamente grandes. Apesar da intensa concorrência dos alemães, os britânicos mantiveram a sua superioridade em número, com o resultado de que, nos navios capitais, os Aliados tinham uma vantagem de quase dois para um sobre as Potências Centrais.

A força dos dois principais rivais no mar, a Grã-Bretanha e a Alemanha, é comparada na Tabela 3.

QUADRO 3

A superioridade numérica da marinha britânica, porém, foi compensada pela liderança tecnológica da marinha alemã em muitas categorias, como equipamentos de busca de gama, proteção de revistas, holofotes, torpedos e minas. A Grã-Bretanha dependia da Marinha Real não só para assegurar as importações necessárias de alimentos e outros suprimentos em tempos de guerra, mas também para impedir o acesso das Potências Centrais aos mercados mundiais. Com um maior número de navios de guerra, a Grã-Bretanha poderia impor um bloqueio que enfraqueceria gradualmente a Alemanha, impedindo as importações do exterior.

Tecnologia de Guerra em 1914

O planeamento e condução da guerra em 1914 foi influenciado de forma crucial pela invenção de novas armas e pela melhoria das existentes desde a guerra franco-alemã de 1870-71. Os principais desenvolvimentos do período de intervenção tinham sido a metralhadora e o canhão de artilharia de campo de tiro rápido. A metralhadora moderna, que tinha sido desenvolvida nos anos 1880 e 1990, era uma metralhadora fiável, capaz de disparar com extrema rapidez; podia disparar 600 balas por minuto com um alcance superior a 900 metros (1.000 jardas). No campo da artilharia de campo, o período que antecedeu a guerra viu a introdução de melhores mecanismos de carga da culatra e freios. Sem um mecanismo de travagem ou recuo, uma pistola escorregou para fora de posição durante o disparo e teve de ser reorientada após cada disparo. As novas melhorias foram incorporadas no canhão de campo francês de 75 milímetros; ele permaneceu parado durante o disparo, e não foi necessário reajustar a mira para disparar firmemente contra um alvo.

As metralhadoras e a artilharia de fogo rápido, quando usadas em combinação com trincheiras e locais com arame farpado, deram uma vantagem decisiva à defesa, pois o rápido e sustentado poder de fogo destas armas poderia dizimar um ataque frontal por infantaria ou cavalaria.

Houve uma disparidade considerável em 1914 entre a eficácia mortal do armamento moderno e os ensinamentos doutrinários de alguns exércitos. A Guerra da África do Sul e a Guerra Russo-Japonesa tinham revelado a futilidade dos ataques frontais da infantaria ou da cavalaria contra posições preparadas quando não eram acompanhados de surpresa, mas poucos líderes militares previam que a metralhadora e a metralhadora de fogo rápido forçariam exércitos a entrar em trincheiras para sobreviver. Ao invés disso, a guerra foi vista por muitos líderes em 1914 como uma competição de vontade, espírito e coragem nacional. Um bom exemplo desta atitude foi o exército francês, dominado pela doutrina da ofensiva. A doutrina militar francesa exigia a baioneta de infantaria francesa contra espingardas alemãs, metralhadoras e artilharia. O pensamento militar alemão, sob a influência de Alfred, Graf von Schlieffen, procurou, ao contrário dos franceses, evitar ataques frontais, mas antes tomar uma decisão antecipada através de ataques de flanco profundos; e ao mesmo tempo fazer uso de divisões de reserva ao lado de formações regulares desde o início da guerra. Os alemães prestaram maior atenção ao treinamento de seus oficiais em táticas defensivas usando metralhadoras, arame farpado e fortificações.

As Primeiras Etapas da Primeira Guerra Mundial

Estratégias iniciais

O Plano Schlieffen

Anos antes de 1914, sucessivos chefes de estado-maior alemães haviam previsto que a Alemanha teria de travar uma guerra em duas frentes ao mesmo tempo, contra a Rússia no Leste e a França no Oeste, cuja força combinada era numericamente maior do que a das “Potências Centrais”. O mais velho Helmuth von Moltke, chefe do estado-maior alemão de 1858 a 1888, decidiu que a Alemanha deveria permanecer na defensiva ocidental no início e dar um golpe devastador às forças avançadas da Rússia antes de voltar para trás para contrariar o avanço francês. Seu sucessor imediato, Alfred von Waldersee, também acreditava em permanecer na defensiva no oeste. Alfred, Graf von Schlieffen, que serviu como chefe de gabinete da Alemanha de 1891 a 1905, teve a visão oposta, e foi o plano que ele desenvolveu que guiou a estratégia inicial da Alemanha em tempo de guerra. Schlieffen percebeu que, no início da guerra, a Rússia precisaria de seis semanas completas para mobilizar e reunir seus vastos exércitos, dada a vastidão do campo e da população russa, a escassez da rede ferroviária e a ineficiência da burocracia governamental. Aproveitando esse fato, Schlieffen planejou inicialmente adotar uma postura puramente defensiva na Frente Leste com um número mínimo de tropas contra os exércitos russos que se reuniam lentamente. A Alemanha, ao contrário, concentraria quase todas as suas tropas no oeste contra a França e tentaria contornar as fortificações da fronteira francesa através de uma ofensiva através da Bélgica neutra no norte. Esta ofensiva estender-se-ia para oeste e depois para sul através do coração do norte da França, capturando a capital e expulsando a França da guerra em semanas. Depois de obter segurança no Ocidente, a Alemanha deslocaria as suas tropas para Leste e destruiria a ameaça russa com uma concentração de forças semelhante.

Quando ele se aposentou em 1905, Schlieffen já havia elaborado um plano para um grande movimento da ala direita (norte) dos exércitos alemães não apenas através do centro da Bélgica, mas também longe das fortalezas belgas de Liège e Namur, no Vale do Meuse, através da parte mais ao sul da Holanda. Com a sua ala direita a entrar em França perto de Lille, os alemães continuariam a virar para oeste até estarem perto do Canal da Mancha; depois viravam para sul para cortar a linha de retirada dos exércitos franceses da fronteira leste da França para o sul; e o arco mais externo da roda varria para sudoeste a partir de Paris, para evitar expor o flanco direito alemão a um contra-ataque lançado a partir da periferia da cidade. Se o Plano Schlieffen fosse bem sucedido, os exércitos alemães cercariam simultaneamente o exército francês do norte, invadiriam todo o nordeste da França e capturariam Paris, forçando assim a França a uma humilhante rendição. O grande movimento sobre rodas que o plano previa exigia forças proporcionalmente grandes para a sua execução, tendo em conta a necessidade de manter a força numérica da linha de marcha alongada e a necessidade de deixar destacamentos de guarda suficientes nas fortalezas belgas que tinham sido desviadas. Consequentemente, Schlieffen destinou quase sete oitavos das tropas disponíveis da Alemanha para a execução da curva à direita e centro, deixando apenas um oitavo para enfrentar uma possível ofensiva francesa na fronteira ocidental da Alemanha. Assim, a força máxima foi atribuída à borda da roda, ou seja, à direita. O plano de Schlieffen foi observado pelo jovem Helmuth von Moltke, que se tornou chefe de pessoal em 1906. Moltke ainda estava no poder quando a guerra eclodiu em 1914.

Estratégia da Frente Leste, 1914
A Polónia russa, a parte mais ocidental do Império Russo, era uma espessa língua de terra cercada a norte pela Prússia Oriental, a oeste pela Polónia Alemã (Poznânia) e Silésia, e a sul pela Polónia Austríaca (Galiza). Por isso, foi obviamente exposta a uma dupla invasão das Potências Centrais, mas os alemães, para além da sua grande estratégia de esmagar a França antes de tentarem qualquer coisa contra a Rússia, tomaram nota da fraca rede de transportes na Polónia russa e estavam, portanto, relutantes em invadir prematuramente esta área vulnerável. No entanto, a Áustria-Hungria, cuja fronteira com a Rússia era muito mais a leste do que a da Alemanha e que, além disso, temia o desinteresse das minorias eslavas, insistiu na ação imediata para evitar uma ofensiva russa. Moltke aceitou, portanto, a sugestão do general austríaco de que o exército austríaco deveria empurrar a Polônia russa para o nordeste, mais facilmente porque ela ocuparia os russos durante a crise na França.

Os russos, por sua vez, teriam preferido concentrar as suas forças imediatamente disponíveis contra a Áustria e deixar a Alemanha em paz até que a sua mobilização tivesse sido concluída. No entanto, os franceses estavam ansiosos para aliviar a pressão alemã contra si mesmos, então eles convenceram os russos a empreender uma ofensiva envolvendo dois exércitos contra os alemães na Prússia Oriental simultaneamente com um envolvendo quatro exércitos contra os austríacos na Galiza. O exército russo, cuja proverbial lentidão e organização rígida ditou uma estratégia cautelosa, lançou assim uma ofensiva adicional contra a Prússia Oriental que apenas um exército altamente móvel e fortemente organizado poderia ter esperado executar com sucesso.

A Estratégia dos Aliados Ocidentais, 1914
Durante cerca de 30 anos após 1870, diante da possibilidade de outra guerra alemã, o alto comando francês tinha subscrito a estratégia de uma primeira defesa seguida de um contra-ataque contra a invasão esperada: um grande sistema de fortalezas foi criado na fronteira, mas estas ficaram vazias para “canalizar” o ataque alemão. A aliança da França com a Rússia e o seu acordo com a Grã-Bretanha, porém, encorajou uma inversão do plano e, após a virada do século, uma nova escola de pensadores militares começou a defender uma estratégia ofensiva. Os defensores da ofensiva (“ao máximo”) assumiram o controle da máquina militar francesa, e em 1911 um porta-voz desta escola, o General J.-J.-C. Joffre, foi nomeado chefe do pessoal geral. Ele patrocinou o famoso Plano XVII, com o qual a França entrou na guerra em 1914.

O Plano XVII subestimou seriamente a força que os alemães iriam empregar contra a França. Aceitando a possibilidade de os alemães poderem usar as suas tropas de reserva juntamente com as tropas regulares no início, o Plano XVII estimou a força do exército alemão no oeste em um possível máximo de 68 divisões de infantaria. Na realidade, os alemães destacaram o equivalente a 83,5 divisões, contando Landwehr (tropas de reserva) e Ersatz (tropas de reposição de baixa patente), mas a opinião militar francesa ignorou ou duvidou dessa possibilidade; durante os cruciais dias de abertura da guerra, quando exércitos rivais estavam sendo concentrados e avançados, os serviços secretos franceses contavam apenas as divisões regulares da Alemanha em suas estimativas de força inimiga. Isto foi um grave erro de cálculo. O Plano XVII também calculou mal a direção e o alcance do próximo ataque: enquanto previa uma invasão através da Bélgica, assumiu que os alemães tomariam a rota através das Ardenas, expondo assim suas comunicações ao ataque. Baseado na ideia de uma ofensiva imediata e geral, o Plano XVII apelava a um empurrão francês para o Saar em Lorena pelos 1º e 2º exércitos, enquanto na esquerda francesa (o norte) os 3º e 5º exércitos, de frente para Metz e as Ardenas, respectivamente, estavam preparados para lançar uma ofensiva entre Metz e Thionville ou para atacar a partir do norte no flanco de qualquer ataque alemão através das Ardenas. Quando a guerra eclodiu, assumiu-se que a pequena Força Expedicionária Britânica (BEF) sob Sir John French deveria ser usada como um complemento das forças francesas, mais ou menos como os franceses gostariam. Os franceses estavam claramente alheios à gigantesca ofensiva alemã que se dirigia para a sua ala esquerda (norte).

A Guerra no Ocidente, 1914

A invasão alemã

Para realizar seu plano de invasão da França, os alemães tiveram que reduzir a fortaleza do anel de Liège, que comandava a rota prescrita para seus 1º e 2º exércitos e era o principal bastião das defesas belgas. As tropas alemãs atravessaram a fronteira para a Bélgica na manhã de 4 de agosto, graças à determinação de um general de meia-idade, Erich Ludendorff, uma brigada alemã, ocupou a cidade de Liège na noite de 5 para 6 de agosto e a cidadela em 7 de agosto, mas os fortes vizinhos resistiram teimosamente até que os alemães colocaram suas pesadas conchas em ação contra eles em 12 de agosto. Estas armas de cerco de 420 milímetros provaram ser demasiado formidáveis para os fortes, que sucumbiram um a um. A vanguarda da invasão alemã já estava pressionando o exército belga entre o rio Gete e Bruxelas quando o último dos fortes de Liège caiu em 16 de agosto. Os belgas recuaram então para norte, para o campo entrincheirado de Antuérpia. Em 20 de agosto, o 1º Exército alemão entrou em Bruxelas, enquanto o 2º Exército apareceu antes de Namur, a única fortaleza restante bloqueando a rota Meuse para a França.

Os confrontos iniciais entre os exércitos francês e alemão ao longo das fronteiras franco-alemã e franco-belga são colectivamente conhecidos como a Batalha das Fronteiras. Este grupo de batalhas, que durou de 14 de agosto até o início da Primeira Batalha do Marne em 6 de setembro, seria a maior batalha da guerra e talvez a maior batalha da história humana até aquele momento, dado o fato de que um total de mais de dois milhões de soldados estavam envolvidos.

O ataque francês previsto contra Lorena, com um total de 19 divisões, começou em 14 de agosto, mas foi desfeito pelos exércitos alemães 6 e 7 na batalha de Morhange-Sarrebourg (20-22 de agosto). No entanto, esta ofensiva francesa abortada teve um efeito indirecto sobre o plano alemão. Enquanto o ataque francês à Lorena se desenrolava, Moltke foi tentado a adiar momentaneamente a varredura da direita e, em vez disso, buscar uma vitória na Lorena. Este impulso fugaz levou-o a desviar as seis novas divisões do Ersatz que tinham sido criadas para aumentar o peso da sua ala direita para Lorena. Esta foi a primeira de várias decisões improvisadas de Moltke que prejudicaram fatalmente a execução do Plano Schlieffen.

Enquanto isso, os príncipes imperiais alemães que comandaram exércitos na ala esquerda (sul) dos alemães na Lorena não estavam prestes a perder a sua chance de glória pessoal. Em 20 de agosto, o Príncipe Herdeiro Rupert da Baviera ordenou ao seu 6º Exército que contra-atacasse em vez de continuar a recuar antes do avanço francês, como planejado, e o Príncipe Herdeiro William da Alemanha ordenou ao seu 5º Exército que fizesse o mesmo. O resultado estratégico destas ofensivas alemãs não planeadas foi simplesmente atirar os franceses de volta para uma barreira fortificada que restaurou e aumentou o seu poder de resistência. Assim, pouco depois, os franceses puderam enviar tropas para reforçar o flanco esquerdo, uma redistribuição de força que deveria ter resultados de longo alcance na batalha decisiva do Marne.

À medida que esta campanha se desenrolava na Lorena, acontecimentos mais decisivos tiveram lugar no noroeste do país. O ataque alemão a Liège tinha despertado Joffre para a realidade de um avanço alemão através da Bélgica, mas não para a sua força ou para a extensão do seu alcance. Ao preparar um contra-ataque contra o avanço alemão através da Bélgica, Joffre visionou um movimento de pinça, com os exércitos francês 3º e 4º à direita e o BEF 5º à esquerda, para apanhar os alemães na área Meuse-Ardenas a sul de Liège. A falha fundamental neste novo plano francês era que os alemães tinham destacado cerca de 50% mais tropas do que os franceses tinham estimado, e para um movimento de cerco mais amplo. Consequentemente, enquanto a garra direita dos franceses (23 divisões) se chocou com os exércitos alemães 5ª e 4ª (20 divisões) nas Ardenas e foi lançada para trás, a garra esquerda (13 divisões francesas e 4 britânicas) foi quase apanhada entre os exércitos alemães 1ª e 2ª, com um total de 30 divisões, por um lado, e a 3ª, por outro. Quando o 5º Exército francês, sob o comando do General Charles Lanrezac, foi controlado na sua ofensiva ao sul do rio Sambre por um ataque alemão em 21 de agosto, os britânicos, que chegaram a Mons em 22 de agosto, concordaram inicialmente em permanecer lá para cobrir a esquerda de Lanrezac; mas no dia 23 de agosto as notícias da queda de Namur e da presença do 3º Exército alemão perto de Dinant levaram Lanrezac a ordenar sabiamente um retiro geral; e no dia 24 de agosto os britânicos começaram o retiro de Mons, bem a tempo de escapar, engolfados pela marcha para oeste do 1º Exército alemão em torno de seu flanco esquerdo desprotegido.

Finalmente Joffre percebeu a verdade e o colapso total do Plano XVII. A resolução foi o seu maior trunfo, e com uma frieza imperturbável ele formou um novo plano a partir dos escombros. Joffre decidiu virar o centro dos Aliados e marchar para sudoeste da fronteira belga para uma linha pivotada na fortaleza francesa de Verdun e, ao mesmo tempo, retirar alguma força da ala direita para poder estacionar um recém-criado 6º Exército na extrema esquerda, ao norte de Paris. Este plano, por sua vez, poderia ter caído se os alemães não se tivessem afastado do plano original de Schlieffen devido a uma combinação da indecisão de Moltke, da má comunicação entre o seu quartel-general e os comandantes do exército de campo da direita alemã, e da confusão resultante de Moltke sobre a situação táctica em desenvolvimento. Primeiro, a direita alemã foi enfraquecida com a remoção de 11 divisões; quatro foram destacadas para guardar Antuérpia e investir fortes franceses perto da fronteira belga, em vez de usar tropas de reserva e Ersatz para isso, como anteriormente previsto, e mais sete divisões regulares foram transferidas para controlar o avanço russo para a Prússia Oriental (ver abaixo). Segundo, Alexander von Kluck, no comando do 1º Exército, dirigiu-se para norte de Paris e não para sudoeste da cidade.

A mudança de direção de Kluck significou o inevitável abandono da ampla varredura original em torno do lado distante (ocidental) de Paris. Agora o flanco desta linha de rodas alemãs passaria sobre o lado próximo de Paris e sobre a face das defesas de Paris no vale do Marne. A roda interior prematura do 1º Exército do Kluck antes de chegar a Paris expôs assim a extrema direita alemã a um ataque de flanco e a um possível contra-ataque. Em 4 de setembro Moltke decidiu abandonar o Plano Schlieffen original e substituí-lo por um novo: os 4º e 5º exércitos alemães devem dirigir-se para sudeste a partir das Ardenas em direcção à Lorena Francesa a oeste de Verdun e depois convergir com o avanço a sudoeste dos 6º e 7º exércitos da Alsácia contra a linha Toul-Épinal de fortificações, para cercar toda a direita francesa; os 1º e 2º exércitos do vale do Marne devem estar de guarda, entretanto, contra qualquer contra-movimento francês proveniente das proximidades de Paris. Mas um tal contra-movimento aliado já tinha começado antes que o novo plano alemão pudesse ser posto em prática.

A primeira batalha do Marne
Já a 3 de Setembro, General J.-S. Gallieni, o governador militar de Paris, tinha adivinhado o significado da viragem do primeiro exército alemão para o Marne, a leste de Paris. Em 4 de setembro, Joffre, convencido pelos argumentos de Gallieni, ordenou decisivamente a toda a sua ala esquerda que abandonasse sua retirada e iniciasse uma ofensiva geral contra o flanco direito exposto dos alemães em 6 de setembro. O 6º Exército francês, sob a liderança de M.-J. Maunoury, advertido por Gallieni, tinha começado a atacar em 5 de setembro, e sua pressão fez com que Kluck finalmente enfrentasse todo o 1º Exército em apoio ao seu flanco direito quando ainda não estava mais acima no vale do Marne do que Meaux, com nada além de uma tela de cavalaria estendida ao longo das 30 milhas entre ele e o 2º Exército de Karl von Bülow (em Montmirail). Quando o 5º Exército francês se virou para atacar Bülow, o BEF (entre o 5º e 6º Exército) continuou sua retirada por mais um dia, mas no dia 9 de setembro Bülow soube que os britânicos também tinham se virado e estavam avançando na brecha entre ele e Kluck. Assim, ele ordenou que o 2º Exército se retirasse, obrigando Kluck a fazer o mesmo com o 1º. O contra-ataque do 5º e 6º Exército francês e do BEF tornou-se um contra-ataque geral de toda a esquerda e centro do Exército francês. Este contra-ataque é conhecido como a Primeira Batalha do Marne. Em 11 de setembro, o retiro alemão foi estendido a todos os exércitos alemães.

Houve várias razões para esta extraordinária reviravolta dos acontecimentos. O chefe entre eles era o esgotamento total dos soldados alemães de direita, alguns dos quais tinham marchado mais de 150 milhas (240 quilômetros) em condições de batalha freqüente. O seu cansaço acabou por ser um subproduto do próprio Plano Schlieffen, pois enquanto os franceses em retirada tinham conseguido deslocar tropas por caminho-de-ferro para vários pontos dentro do círculo formado pela frente, as tropas alemãs tinham encontrado o seu avanço dificultado por pontes demolidas e linhas férreas destruídas. Consequentemente, o seu fornecimento de alimentos e munições era restrito, e as tropas também tinham de avançar a pé. Além disso, os alemães tinham subestimado o espírito de resistência das tropas francesas, que tinham mantido a sua coragem e moral e a sua confiança nos seus comandantes. Este facto foi evidenciado, nomeadamente, pelo número relativamente pequeno de prisioneiros levados pelos alemães no decurso do que foi, sem dúvida, um retiro francês precipitado.

Entretanto, o ataque dos exércitos alemães 6 e 7 às defesas da fronteira oriental francesa já tinha provado ser um fracasso previsivelmente caro, e a tentativa alemã de um cerco parcial pivotado de Verdun foi abandonada. A direita alemã retirou-se para norte do Marne e manteve-se firme ao longo do baixo rio Aisne e da crista do Chemin des Dames. Ao longo do Aisne, o poder preponderante de defesa sobre a ofensiva foi novamente enfatizado quando os alemães repeliram os sucessivos ataques dos Aliados do abrigo de trincheiras. A Primeira Batalha do Aisne marcou o verdadeiro início da guerra de trincheiras na frente ocidental. Ambos os lados estavam no processo de descobrir que, em vez de ataques frontais para os quais nenhum dos lados tinha a mão-de-obra prontamente disponível, a única alternativa era tentar sobrepor e envolver o flanco do outro, neste caso o do lado virado para o Mar do Norte e para o Canal da Mancha. Assim começou a “Corrida ao Mar”, na qual as redes de trincheiras em desenvolvimento de ambos os lados se estenderam rapidamente para noroeste até chegar ao Atlântico, num ponto a oeste da costa belga, a oeste de Ostende.

A Primeira Batalha do Marne conseguiu empurrar os alemães de volta numa distância de 40 a 50 milhas e assim salvou a capital de Paris da captura. Neste sentido, foi uma grande vitória estratégica, pois permitiu que os franceses renovassem a sua confiança e continuassem a guerra. Mas a grande ofensiva alemã, embora sem sucesso no seu objectivo de tirar a França da guerra, tinha permitido aos alemães capturar uma grande parte do nordeste da França. A perda desta região altamente industrializada, que continha grande parte da produção de carvão, ferro e aço do país, foi um duro golpe para a continuação do esforço de guerra francês.

O exército belga, entretanto, tinha regressado à cidade fortaleza de Antuérpia, que acabou por ficar atrás das linhas alemãs. Os alemães começaram um bombardeio pesado de Antuérpia em 28 de setembro, e Antuérpia se rendeu aos alemães em 10 de outubro.

Após o fracasso de suas duas primeiras tentativas de virar o flanco ocidental dos alemães (uma no Somme, a outra perto de Arras), Joffre teimosamente decidiu tentar novamente mais ao norte com o BEF, que em todo caso estava se deslocando para o norte a partir do Aisne. O BEF foi, portanto, implantado entre La Bassée e Ypres, enquanto à esquerda os belgas – que sabiamente se recusaram a participar no ataque planeado – continuaram a frente ao longo do Yser até ao Canal da Mancha. No entanto, Erich von Falkenhayn, que em 14 de setembro havia sucedido Moltke como chefe do Estado-Maior alemão, tinha previsto o que estava por vir e tinha preparado um contraplano: um de seus exércitos, transferido de Lorena, era para controlar a ofensiva esperada, enquanto outro era para varrer a costa e esmagar o flanco esquerdo dos atacantes. O ataque britânico foi lançado de Ypres no dia 19 de outubro, o empurrão alemão no dia seguinte. Embora os belgas no Yser já estivessem sob pressão crescente há dois dias, tanto Sir John French como Ferdinand Foch, o deputado de Joffre no norte, foram lentos a perceber o que estava a acontecer à sua “ofensiva”, mas na noite de 29-30 de Outubro os belgas tiveram de abrir as comportas do rio Yser para se salvarem, inundando o caminho dos alemães ao longo da costa. A Batalha de Ypres teve suas piores crises em 31 de outubro e 11 de novembro e não morreu em uma guerra de trincheiras até 22 de novembro.

No final de 1914, as baixas francesas em tempo de guerra eram de cerca de 380.000 mortos e 600.000 feridos; os alemães tinham perdido um pouco menos. Com a repulsa da tentativa alemã de romper na Batalha de Ypres, os exércitos tensos e exaustos de ambos os lados se instalaram na guerra de trincheiras. A barreira de trincheiras foi consolidada desde a fronteira suíça até ao Atlântico; o poder da defesa moderna tinha triunfado sobre o ataque, e seguiu-se um impasse. A história militar da Frente Ocidental durante os três anos seguintes seria uma história de tentativas aliadas para quebrar este impasse.

Leste e outras frentes, 1914
A Guerra no Leste, 1914
Na frente oriental, as maiores distâncias e as diferenças bastante consideráveis entre os equipamentos e a qualidade dos exércitos opostos garantiram uma fluidez da frente que faltava no ocidente. As linhas de trincheiras podiam ser formadas, mas quebrá-las não era difícil, especialmente para o exército alemão, e então eles eram capazes de realizar operações móveis no estilo antigo.

Instado pelos franceses a tomar medidas ofensivas contra os alemães, o comandante-chefe russo, o Grão-Duque Nicholas, fê-lo com lealdade, mas prematuramente, antes de a complicada máquina de guerra russa estar pronta, ao lançar um movimento de pinça contra a Prússia Oriental. Sob o mais alto controle do General Ya.G. Zhilinsky, dois exércitos, o 1º, ou Vilnius, exército sob P.K. Rennenkampf e o 2º, ou Varsóvia, exército sob A.V. Samsonov, deveriam convergir, com uma superioridade em número de dois para um, para o 8º exército alemão na Prússia Oriental e Meridional, respectivamente. O flanco esquerdo de Rennenkampf seria separado por 50 milhas do flanco direito de Samsonov.

Max von Prittwitz und Gaffron, comandante do 8º Exército, com seu quartel-general em Neidenburg (Nidzica), tinha sete divisões e uma divisão de cavalaria em sua frente oriental, mas apenas as três divisões do 20º Corpo de Friedrich von Scholtz, no sul. Em 20 de agosto, quando a maioria de suas forças foram repelidas em Gumbinnen (19-20 de agosto) pelo ataque de Rennenkampf do leste, ele soube com consternação que as 13 divisões de Samsonov haviam atravessado a fronteira sul da Prússia Oriental e estavam ameaçando sua retaguarda. Inicialmente ele considerou uma retirada geral, mas quando o seu estado-maior se opôs, aprovou a sua contraproposta de um ataque ao flanco esquerdo de Samsonov, para o qual três divisões deveriam ser trocadas apressadamente por ferrovia da frente de Gumbinnen para reforçar Scholtz (o resto das tropas de Gumbinnen poderia fazer a sua retirada por estrada). O expoente principal desta contra-proposta foi o Tenente-Coronel Max Hoffmann. Prittwitz, depois de ter mudado o seu quartel general para Mühlhausen (Młynary), foi surpreendido em 22 de agosto por um telegrama anunciando que o General Paul von Hindenburg, com Ludendorff como chefe de gabinete, viria substituí-lo no comando. Chegando no dia seguinte, Ludendorff confirmou facilmente os preparativos de Hoffmann para o golpe de esquerda de Samsonov.

Entretanto, Zhilinsky não só deu tempo à Rennenkampf para se reorganizar depois de Gumbinnen, como até o instruiu a investir em Königsberg, em vez de continuar para o oeste. Quando os alemães, em 25 de agosto, souberam de uma mensagem sem fio russa interceptada (os russos geralmente transmitiam diretivas de combate “em claro”, não em código) que Rennenkampf não estava com pressa de avançar, Ludendorff viu uma nova oportunidade. Desenvolvendo o plano proposto por Hoffmann, Ludendorff concentrou cerca de seis divisões contra a ala esquerda de Samsonov. Essa força, inferior em força, não poderia ter sido decisiva, mas Ludendorff então assumiu o risco calculado de retirar o resto das tropas alemãs, com exceção de uma tela de cavalaria, de seu confronto com Rennenkampf e apressá-las para sudoeste contra a ala direita de Samsonov. Assim, o 17º Corpo de August von Mackensen foi tomado perto de Gumbinnen e se deslocou para o sul para dobrar o ataque alemão planejado à esquerda de Samsonov com um ataque à sua direita, circundando assim completamente o 2º Exército russo. Esta ousadia foi possível pela notável ausência de comunicação entre os dois comandantes de campo russos, que Hoffmann conhecia pessoalmente e não gostava. Sob os golpes convergentes dos alemães, os flancos de Samsonov foram esmagados e o seu centro cercado durante os dias 26-31 de Agosto. O resultado desta obra-prima militar, chamada Batalha de Tannenberg, foi a destruição ou captura de quase todo o exército de Samsonov. A história do infeliz envolvimento da Rússia imperial na Primeira Guerra Mundial resume-se ao resultado ignominioso da Batalha de Tannenberg.

O progresso da batalha foi o seguinte. Samsonov, com as suas forças posicionadas ao longo de uma frente de 60 milhas de comprimento, estava gradualmente empurrando Scholtz de volta para a linha Allenstein-Osterode (Olsztyn-Ostróda) quando, em 26 de agosto, Ludendorff ordenou ao General Hermann von François, com o 1º Corpo à direita de Scholtz, que atacasse a ala esquerda de Samsonov perto de Usdau (Uzdowo). Lá, em 27 de agosto, o bombardeio da artilharia alemã atirou os russos famintos e cansados para um vôo apressado. François começou a persegui-los em direção a Neidenburg, nos fundos do centro russo, e depois fez um desvio momentâneo para o sul, para verificar um contra-ataque russo de Soldau (Działdowo). Dois dos seis corpos do 2º Exército russo conseguiram fugir para sudeste nesta altura, e François retomou a sua perseguição para leste. Ao cair da noite do dia 29 de Agosto, as suas tropas controlavam a estrada de Neidenburg para leste até Willenberg (Wielbark). O centro russo, com um total de três corpos militares, ficou preso no labirinto de florestas entre Allenstein e a fronteira da Polónia russa. Não tinha linha de retirada, foi cercado pelos alemães e logo se dissolveu em multidões de homens esfomeados e exaustos que batiam fraco contra o círculo alemão ao redor e depois se permitiam ser feitos prisioneiros aos milhares. Samsonov cometeu um suicídio desesperado no dia 29 de Agosto. No final de agosto, os alemães tinham feito 92.000 prisioneiros e aniquilado metade do 2º Exército russo. A ousada retirada de Ludendorff das últimas forças alemãs para enfrentar o exército de Rennenkampf foi inteiramente justificada neste caso, pois Rennenkampf permaneceu totalmente passivo enquanto o exército de Samsonov estava cercado.

Tendo recebido dois novos cadáveres (sete divisões) da Frente Ocidental, os alemães voltaram-se contra o 1º Exército que avançava lentamente sob o comando de Rennenkampf. Este último foi atacado em uma linha que se estende do leste de Königsberg até o extremo sul da cadeia de lagos Masurian entre 1 e 15 de setembro e foi expulso da Prússia Oriental. Como resultado dessas batalhas da Prússia Oriental, a Rússia havia perdido cerca de 250.000 homens e, o que poderia ser ainda menos, muito material de guerra. Mas a invasão da Prússia Oriental tinha pelo menos ajudado a tornar possível o retorno da França ao Marne, levando ao envio de dois corpos do exército alemão da frente ocidental.

Uma vez terminada a ameaça russa à Prússia Oriental, os alemães puderam se dar ao luxo de transferir a maior parte de suas forças daquela área para a frente de Cracóvia no sudoeste da Polônia, onde a ofensiva austríaca, lançada em 20 de agosto, havia sido derrotada pelos contra-ataques russos. Um novo plano para o empurrão alemão simultâneo para Varsóvia e o empurrão austríaco para Przemyśl não deu em nada no final de outubro, pois os russos conseguiram agora montar contra-ataques com força avassaladora, já que a sua mobilização estava finalmente quase completa. Os russos então montaram um poderoso esforço para invadir a Silésia Prussiana com uma enorme falange de sete exércitos. As esperanças aliadas foram levantadas quando o tão aclamado “rolo compressor russo” (como era chamado o enorme exército russo) começou o seu pesado avanço. Os exércitos russos estavam avançando para a Silésia quando Hindenburg e Ludendorff, em novembro, exploraram a superioridade da rede ferroviária alemã: quando as forças alemãs em retirada haviam cruzado a fronteira de volta para a Silésia Prussiana, foram rapidamente movidas para o norte, para a Polônia Prussiana, e de lá, enviadas para o sudeste, para conduzir uma cunha entre os dois exércitos no flanco direito da Rússia. A operação russa maciça contra a Silésia foi desorganizada, e dentro de uma semana quatro novos corpos do exército alemão chegaram da frente ocidental. Ludendorff conseguiu utilizá-los para pressionar os russos a regressar à linha Bzura-Rawka (rio) ao largo de Varsóvia em meados de Dezembro, e o esgotamento dos seus abastecimentos de munições forçou os russos a retirarem-se para as linhas de trincheiras ao longo dos rios Nida e Dunajec na Galiza também.

A campanha sérvia, 1914
A primeira invasão austríaca da Sérvia foi lançada com números inferiores (parte de um dos exércitos originalmente designado para a frente dos Balcãs foi desviada para a frente oriental em 18 de agosto), e o hábil comandante sérvio, Radomir Putnik, terminou a invasão rapidamente com suas vitórias em Cer Mountain (15-20 de agosto) e ‘Abac (21-24 de agosto). No início de setembro, porém, a subsequente ofensiva da Putnik ao norte, no rio Sava, no norte, teve de ser interrompida quando os austríacos lançaram uma segunda ofensiva, contra a frente sérvia ocidental no rio Drina. Após algumas semanas de impasse, os austríacos lançaram uma terceira ofensiva, que teve algum sucesso na Batalha de Kolubara, forçando os sérvios a evacuar Belgrado em 30 de novembro, mas até 15 de dezembro um contra-ataque sérvio havia retomado Belgrado e forçado os austríacos a se retirarem. Lama e fadiga impediram que os sérvios transformassem a retirada austríaca em uma derrota, mas a vitória foi suficiente para permitir à Sérvia um longo período de liberdade de novos avanços austríacos.

A entrada turca
A entrada da Turquia (ou Império Otomano, como era então chamado) na guerra como aliado alemão foi o único grande sucesso da diplomacia alemã em tempo de guerra. Desde 1909, a Turquia estava sob o controle dos jovens turcos, sobre os quais a Alemanha havia conquistado uma influência dominante. Instrutores militares alemães penetraram no exército turco, e Enver Paşa, o líder dos Jovens Turcos, viu a aliança com a Alemanha como a melhor forma de servir os interesses da Turquia, em particular para a proteção contra a ameaça russa aos estreitos. Assim, ele convenceu o Grande Vizier, Said Halim Paşa, a fazer um tratado secreto (negociado no final de julho e assinado em 2 de agosto) comprometendo a Turquia com o lado alemão se a Alemanha estivesse ao lado da Áustria-Hungria contra a Rússia. A inesperada entrada da Grã-Bretanha na guerra contra a Alemanha alarmou os turcos, mas a chegada oportuna de dois navios de guerra alemães, o Goeben e o Breslau, aos Dardanelles, em 10 de agosto, alterou o equilíbrio a favor da política do Enver. Os navios foram ostensivamente vendidos à Turquia, mas mantiveram as suas tripulações alemãs. Os turcos começaram a deter navios britânicos, e seguiram-se mais provocações anti-britânicas, tanto no estreito como na fronteira egípcia. Finalmente, os Goebens lideraram a frota turca através do Mar Negro para bombardear Odessa e outros portos russos (29-30 de outubro). A Rússia declarou guerra à Turquia em 1 de novembro; e os Aliados Ocidentais, após o bombardeio ineficaz dos fortes exteriores dos Dardanelos em 3 de novembro, também declararam guerra em 5 de novembro. Uma força indiana britânica ocupou Basra, no Golfo Pérsico, em 21 de novembro. No inverno de 1914-15, as ofensivas turcas no Cáucaso e no deserto do Sinai, embora sem sucesso, serviram bem a estratégia alemã ao amarrar as forças russas e britânicas nessas áreas remotas.

A Guerra no Mar, 1914-15
Em agosto de 1914, a Grã-Bretanha, com 29 navios capitais prontos e 13 em construção, e a Alemanha, com 18 e nove, eram as duas grandes potências marítimas rivais. No início, nenhum dos dois queria um confronto directo: os britânicos preocupavam-se principalmente em proteger as suas rotas comerciais; os alemães esperavam que os ataques com minas e submarinos destruíssem gradualmente a superioridade numérica da Grã-Bretanha, para que o confronto pudesse ter lugar em pé de igualdade.

O primeiro encontro significativo entre as duas marinhas foi na Baía de Helgoland em 28 de agosto de 1914, quando uma força britânica sob o comando do Almirante Sir David Beatty, que tinha entrado em águas nacionais alemãs, afundou ou danificou vários cruzadores leves alemães e matou ou capturou 1.000 homens às custas de um navio britânico danificado e 35 mortos. Durante os meses seguintes, os alemães em águas europeias ou britânicas limitaram-se à guerra submarina, não sem alguns sucessos notáveis: em 22 de setembro, um único submarino alemão, ou submarino U-boat, afundou três cruzadores britânicos em menos de uma hora; em 7 de outubro, um submarino atingiu o ancoradouro de Loch Ewe, na costa oeste da Escócia; em 15 de outubro, o cruzador britânico Hawke foi torpedeado; e em 27 de outubro, o navio de guerra britânico Audacious foi afundado por uma mina.

Em 15 de dezembro, os cruzadores de combate da Frota do Alto Mar alemão partiram em um passeio pelo Mar do Norte sob o comando do Almirante Franz von Hipper: eles bombardearam várias cidades britânicas e depois voltaram para casa em segurança. A próxima partida de Hipper, porém, foi interceptada na saída: em 24 de janeiro de 1915, na Batalha de Dogger Bank, o cruzador alemão Blücher foi afundado e dois outros cruzadores foram danificados antes que os alemães pudessem escapar.

No exterior, em alto mar, a mais poderosa força de superfície alemã foi o esquadrão de cruzeiro rápido da Ásia Oriental, incluindo o Scharnhorst, o Gneisenau e o Nürnberg, sob o comando do Almirante Graf Maximilian von Spee. Durante quatro meses esta frota esteve quase sem obstáculos sobre o Oceano Pacífico, enquanto o Emden, que se juntou ao esquadrão em agosto de 1914, estava estacionado para servir no Oceano Índico. Desta forma, os alemães poderiam ameaçar não só a marinha mercante nas rotas comerciais britânicas, mas também as tropas que se dirigem para a Europa ou o Oriente Médio vindas da Índia, Nova Zelândia ou Austrália. O Emden afundou navios mercantes na Baía de Bengala, bombardeou Madras (22 de setembro; agora Chennai, Índia), perseguiu abordagens ao Ceilão (Sri Lanka), e destruiu 15 navios aliados no total antes de ser capturado e afundado nas Ilhas Cocos em 9 de novembro pelo cruzador australiano Sydney.

Enquanto isso, o esquadrão principal do almirante von Spee vinha seguindo uma rota tortuosa no Pacífico desde agosto, desde as Ilhas Carolinas até a costa chilena, e se juntou a mais dois cruzadores, o Leipzig e o Dresden. No dia 1 de novembro, na Batalha de Coronel, ele infligiu uma sensacional derrota a uma força britânica, sob o comando de Sir Christopher Cradock, que tinha navegado do Atlântico para caçá-lo: sem perder um único navio, ele afundou os dois cruzadores principais de Cradock, matando o próprio Cradock. Mas a sorte da guerra no alto mar foi invertida quando, em 8 de dezembro, o esquadrão alemão atacou as Ilhas Malvinas no Atlântico Sul, provavelmente ignorando a força naval que os britânicos, do Coronel, estavam concentrando lá sob o comando do Almirante Sir Doveton Sturdee: dois cruzadores de batalha (o Invencível e o Inflexível, cada um equipado com oito armas de 12 polegadas) e outros seis cruzadores. Os navios alemães estavam sofrendo de desgaste após seu longo cruzeiro no Pacífico e não estavam à altura dos navios britânicos mais novos e mais rápidos, que logo os ultrapassaram. O Scharnhorst, com o Almirante von Spee a bordo, foi o primeiro navio a afundar, depois o Gneisenau, seguido pelo Nürnberg e o Leipzig. Os navios britânicos, que haviam lutado a grandes distâncias para desativar as armas alemãs menores, sofreram apenas 25 baixas nesta batalha. Quando o cruzador alemão Dresden foi capturado e afundado nas ilhas Juan Fernandez em 14 de março de 1915, a incursão comercial dos navios alemães de superfície no alto mar tinha chegado ao fim. No entanto, os submarinos alemães estavam apenas começando a fazer isso.

As marinhas beligerantes foram usadas tanto para interferir no comércio como para lutar uma contra a outra. Imediatamente após o início da guerra, os britânicos estabeleceram um bloqueio económico da Alemanha, com o objectivo de impedir que todos os abastecimentos do mundo exterior chegassem a esse país. As duas rotas pelas quais os abastecimentos podiam chegar aos portos alemães eram: (1) através do Canal da Mancha e do Estreito de Dover e (2) ao redor do norte da Escócia. Um campo minado no Estreito de Dover com uma estreita faixa livre tornou muito mais fácil a interceptação e busca de navios através do Canal. Ao norte da Escócia, no entanto, havia uma área de mais de 200.000 milhas quadradas (520.000 quilômetros quadrados) para patrulhar, e a tarefa foi atribuída a uma esquadra de cruzadores mercantes armados. Durante os primeiros meses da guerra, apenas o contrabando de armas e munições foi restringido, mas a lista foi gradualmente expandida para incluir quase todo o material que pudesse ser útil ao inimigo.

Impedir a livre circulação dos navios mercantes causou dificuldades consideráveis entre nações neutras, particularmente com os Estados Unidos, cujos interesses comerciais foram dificultados pela política britânica. No entanto, o bloqueio britânico foi extremamente eficaz, e durante 1915 as patrulhas britânicas prenderam e inspeccionaram mais de 3.000 navios, 743 dos quais foram enviados para o porto para serem examinados. O comércio externo da Alemanha chegou a um impasse total.

Os alemães também tentaram atacar a economia britânica com uma campanha contra as suas linhas de abastecimento de marinha mercante. Em 1915, porém, com seus invasores do comércio de superfície eliminados do conflito, eles foram forçados a depender inteiramente do submarino.

Os alemães começaram sua campanha submarina contra o comércio, afundando um navio mercante britânico (Glitra), após evacuar a tripulação, em 20 de outubro de 1914. Seguiram-se outros naufrágios, e os alemães logo se convenceram que o submarino seria capaz de levar os britânicos a uma paz precoce, onde os assaltantes do comércio do alto mar tinham falhado. Em 30 de janeiro de 1915, a Alemanha deu um passo adiante na campanha, torpedeando três navios a vapor britânicos (Tokomaru, Ikaria e Oriole) sem aviso prévio. Então, em 4 de fevereiro, anunciaram que a partir de 18 de fevereiro tratariam as águas em torno das Ilhas Britânicas como uma zona de guerra na qual todos os navios mercantes aliados seriam destruídos, e na qual nenhum navio, inimigo ou não, seria imune.

No entanto, enquanto o bloqueio dos Aliados impediu quase todo o comércio alemão de chegar aos portos alemães, a campanha submarina alemã produziu resultados menos satisfatórios. Durante a primeira semana da campanha, sete dos 11 navios atacados foram afundados, mas outros 1.370 navegaram sem serem molestados por submarinos alemães. Em todo o mês de março de 1915, durante o qual foram registradas 6.000 partidas, apenas 21 navios afundaram, e em abril apenas 23 navios de número similar se afundaram. Além da sua falta de sucesso positivo, o braço do submarino foi continuamente molestado pelas extensas medidas anti-submarino da Grã-Bretanha, que incluíam redes, especialmente navios mercantes armados, hidrofones para localizar o ruído dos motores de um submarino e bombas de profundidade para destruí-lo debaixo d’água.

Para os alemães, um resultado pior do que qualquer uma das contra-medidas britânicas impostas a eles foi o aumento a longo prazo da hostilidade dos países neutros. Certamente, os neutros estavam longe de estar satisfeitos com o bloqueio britânico, mas a declaração alemã da zona de guerra e os acontecimentos subsequentes afastaram-nos progressivamente da sua atitude de simpatia pela Alemanha. O endurecimento de suas perspectivas começou em fevereiro de 1915, quando o navio norueguês Belridge, que transportava óleo de Nova Orleans para Amsterdã, foi torpedeado e afundado no Canal da Mancha. Os alemães continuaram a afundar navios neutros de vez em quando, e os países indecisos logo começaram a tomar uma atitude hostil em relação a essa atividade quando a segurança de seus próprios navios foi ameaçada.

Muito mais grave foi uma ação que confirmou a incapacidade do comando alemão de perceber que um pequeno sucesso tático poderia constituir um erro estratégico da mais extrema magnitude. Foi o afundamento por um submarino alemão, a 7 de Maio de 1915, do transatlântico britânico Lusitania, que se dirigia de Nova Iorque para Liverpool: embora o navio transportasse 173 toneladas de munições, tinha cerca de 2.000 passageiros civis, e as 1.198 pessoas que se afogaram incluíam 128 cidadãos americanos. A perda do navio e de muitos de seus passageiros, incluindo americanos, causou uma onda de indignação nos Estados Unidos, e uma declaração de guerra era esperada. Mas o governo dos EUA manteve a sua política de neutralidade e contentou-se em enviar várias notas de protesto para a Alemanha. Apesar disso, os alemães persistiram em sua intenção e, no dia 17 de agosto, afundaram o árabe, que também tinha passageiros americanos e outros neutros. Após mais um protesto americano, os alemães comprometeram-se a garantir a segurança dos passageiros antes de afundarem os transatlânticos; mas foi só depois do torpedo de outro transatlântico, o Hesperia, que a Alemanha decidiu, a 18 de Setembro, suspender a sua campanha submarina no Canal da Mancha e a oeste das Ilhas Britânicas, por medo de provocar ainda mais os Estados Unidos. Os estadistas civis alemães prevaleceram temporariamente sobre o alto comando naval, que defendia uma guerra submarina “sem restrições”.

A perda das colónias alemãs

As colônias ultramarinas alemãs, sem praticamente nenhuma esperança de reforço por parte da Europa, defenderam-se com diferentes graus de sucesso contra o ataque dos Aliados.

O Togoland foi conquistado pelas forças britânicas da Costa do Ouro (agora Gana) e pelas forças francesas de Dahomey (agora Benin) no primeiro mês da guerra. Nos Camarões (alemão: Kamerun), invadidos pelas forças aliadas do sul, leste e noroeste em agosto de 1914 e atacados do mar a oeste, os alemães montaram uma resistência mais eficaz, e o último reduto alemão ali, Mora, resistiu até 18 de fevereiro de 1916.

As operações das forças sul-africanas com enorme superioridade numérica foram lançadas contra o sudoeste alemão (Namíbia) em Setembro de 1914, mas foram abrandadas pela rebelião pró-alemã de certos oficiais sul-africanos que tinham lutado contra os britânicos na guerra sul-africana de 1899-1902. A rebelião foi extinta em fevereiro de 1915, mas os alemães do sudoeste da África não capitularam até 9 de julho.

Na baía de Jiaozhou (Kiaochow), um pequeno enclave alemão na costa da China, o porto de Qingdao (Tsingtao) ficou sob ataque japonês a partir de setembro de 1914. Com a ajuda das tropas britânicas e dos navios de guerra aliados, os japoneses capturaram-na a 7 de Novembro. Em Outubro, entretanto, os japoneses tinham ocupado as Marianas, as Ilhas Caroline e os Marshalls do Pacífico Norte, ilhas que estavam indefesas desde a partida do esquadrão naval do Almirante von Spee.

No Pacífico Sul, a Samoa Ocidental (agora Samoa) caiu sem sangue no final de agosto de 1914 para uma força neozelandesa apoiada por navios de guerra australianos, britânicos e franceses. Em setembro, uma invasão australiana do Neu-Pommern (Nova Bretanha) venceu a rendição de toda a colônia alemã da Nova Guiné em poucas semanas.

A história da África Oriental alemã (que compreende actualmente Ruanda, Burundi e Tanzânia continental) foi muito diferente, graças à qualidade dos Askaris locais (tropas africanas treinadas na Europa) e ao génio militar do comandante alemão Paul von Lettow-Vorbeck. Um desembarque de tropas indianas foi ignominiosamente repelido pelos alemães em novembro de 1914. Uma invasão maciça vinda do norte, composta por tropas britânicas e coloniais sob o comando da sul-africana J.C. Smuts, foi lançada em Fevereiro de 1916, para ser coordenada com uma invasão belga vinda do oeste e uma invasão britânica independente de Nyasaland, no sul, mas, embora Dar es Salaam tenha caído para Smuts e Tabora para os belgas em Setembro, Lettow-Vorbeck manteve a sua pequena força. Em Novembro de 1917, começou a deslocar-se para sul através da África Oriental portuguesa (a Alemanha tinha declarado guerra a Portugal em Março de 1916) e, depois de atravessar para a África Oriental alemã em Setembro de 1918, dirigiu-se para sudoeste para invadir a Rodésia do Norte em Outubro. Tendo tomado Kasama no dia 9 de novembro (dois dias antes do armistício alemão na Europa), ele finalmente se rendeu no dia 25 de novembro. Com cerca de 12.000 homens no início, ele acabou amarrando 130.000 ou mais tropas aliadas.

Os anos de estagnação: A Guerra das Trincheiras

Estratégias cavalheirescas e a campanha Dardanelles, 1915-16
No final de 1914, o estado de estagnação na Frente Ocidental tinha-se tornado claro para os governos dos países em guerra e mesmo para muitos membros do seu pessoal geral. Cada lado procurou uma solução para este impasse, e as soluções variaram na forma e na maneira.

Erich von Falkenhayn sucedeu ao desencorajado Moltke como chefe do pessoal geral alemão em Setembro de 1914. No final de 1914, Falkenhayn parece ter concluído que, embora a decisão final fosse tomada no Ocidente, a Alemanha não tinha perspectivas imediatas de sucesso lá, e que o único teatro viável de operações no futuro próximo era a Frente Leste, por mais inconclusivas que essas operações pudessem ser. Falkenhayn estava convencido da força da barreira de trincheiras dos Aliados em França, por isso tomou a importante decisão de ir para a defensiva no Ocidente.

Falkenhayn viu que uma longa guerra era agora inevitável e começou a trabalhar para desenvolver os recursos da Alemanha para tal guerra de desgaste. Assim, a técnica de entrincheiramento no solo foi levada a um nível mais elevado pelos alemães do que por qualquer outro país; as ferrovias militares alemãs foram expandidas para o movimento lateral de reservas; e o problema do fornecimento de munições e das matérias-primas para a sua fabricação foi abordado de forma tão vigorosa e minuciosa que um amplo fluxo foi garantido a partir da primavera de 1915, uma época em que os britânicos estavam apenas acordando para o problema. Aqui foram lançadas as bases para essa organização econômica e o uso de recursos que seriam o segredo do poder da Alemanha para resistir à pressão do bloqueio britânico.

Os Aliados ocidentais foram divididos em dois campos de estratégia. Joffre e a maioria do pessoal geral francês, apoiados pelo Marechal de Campo britânico Sir John French, defenderam a continuação dos ataques à entrincheirada linha alemã em França, apesar do contínuo desgaste das forças francesas implicado por esta estratégia. Além disso, ao alto comando francês faltavam singularmente ideias para quebrar o impasse na guerra de trincheiras. Enquanto o desejo de preservar os ganhos territoriais governava a estratégia alemã, o desejo de recuperar o território perdido dominava os franceses.

Soluções de inspiração britânica para o impasse cristalizado em dois grupos principais, um táctico e um estratégico. A primeira foi destravar a barreira da trincheira inventando uma máquina invulnerável à metralhadora e capaz de atravessar trincheiras e assim restaurar o equilíbrio tático alterado pela nova preponderância da força defensiva sobre a ofensiva. Esta máquina havia sido contemplada durante muito tempo, e os primeiros anos do século XX testemunharam as primeiras tentativas de construção de um prático veículo blindado de combate. Os esforços britânicos foram alimentados e tratados na infância por Winston Churchill, então primeiro Senhor do Almirantado, e finalmente, após meses de experiências dificultadas pela oposição oficial, chegaram à maturidade em 1916 na arma conhecida como o tanque. Alguns estrategistas britânicos, por outro lado, argumentaram que, em vez de procurarem um avanço na impenetrável Frente Ocidental alemã, os Aliados deveriam mudar toda a posição das Potências Centrais, seja por uma ofensiva através dos Balcãs, seja mesmo por um desembarque na costa báltica da Alemanha. Joffre e seus apoiadores ganharam a discussão, e os projetos dos Balcãs foram abandonados em favor de uma concentração de esforços na Frente Ocidental. Mas as apreensões não foram silenciadas, e surgiu uma situação que reanimou o esquema do Oriente Médio de uma nova forma, se mitigada.

No início de janeiro de 1915, os russos, ameaçados pelos turcos no Cáucaso, apelaram aos britânicos para medidas de alívio contra a Turquia. Os britânicos, após uma amarga discussão entre si, decidiram a favor de “uma expedição naval em fevereiro para bombardear e tomar a Península Gallipoli (a costa ocidental dos Dardanelles), tendo Constantinopla como alvo”. Embora mais tarde tenha sido acordado que as tropas do exército seriam disponibilizadas para manter a costa se a frota forçasse o Estreito, o ataque naval começou em 19 de fevereiro sem o apoio do exército. Quando as tropas egípcias de Sir Ian Hamilton finalmente começaram a desembarcar na costa turca, em 25 de Abril, os turcos e o seu comandante alemão, Otto Liman von Sanders, tinham tido tempo suficiente para preparar fortificações adequadas, e os exércitos em defesa eram agora seis vezes maiores do que quando a campanha começou.

Contra a oposição determinada do comandante turco local (Mustafa Kemal, o futuro Atatürk), as tropas australianas e neozelandesas ganharam uma cabeça de ponte em “Cala Anzac”, ao norte de Kaba Tepe, no lado egeu da península, com cerca de 20.000 homens desembarcando nos dois primeiros dias. Os britânicos, por sua vez, tentaram aterrar em cinco pontos ao redor do Cabo de Helens, mas só estabeleceram bases de apoio em três deles e depois pediram reforços. Pouco progresso foi feito depois disso, e os turcos aproveitaram o desfile britânico para trazer o maior número possível de tropas para a península. A estagnação do empreendimento levou a uma crise política em Londres entre Churchill, o primeiro senhor do Almirantado do governo liberal, que, após dúvidas anteriores, se tornara o principal porta-voz da operação Dardanelles, e John, Lord Fisher, o primeiro senhor do mar, que sempre expressou dúvidas a respeito. Fisher exigiu no dia 14 de maio que a operação fosse suspensa e, ao ser demitido, ele se demitiu no dia seguinte. O governo liberal foi substituído por uma coalizão, mas Churchill, embora aliviado de sua posição anterior, permaneceu no Conselho de Guerra do Gabinete.

Em julho, os britânicos começaram a enviar mais cinco divisões para a península, e um novo plano foi elaborado. Esperando cortar as comunicações norte-sul dos turcos ao longo da península, tomando as alturas do Sari Bair, que comandava o Estreito a oeste, os britânicos reforçaram a cabeça de ponte em “Cala Anzac” e, na noite de 6-7 de agosto, desembarcaram mais tropas na Baía de Suvla (Anafarta Limanı), mais ao norte. Em poucos dias, tanto a ofensiva “Anzac” quanto a nova aterrissagem haviam se mostrado ineficazes. Mais argumentos foram apresentados no Conselho de Guerra, e só no final do ano se reconheceu que o empreendimento inicialmente promissor, mas mal executado, teve de ser abandonado. A evacuação das tropas foi feita da Baía de Suvla e de “Cala Anzac” sob a cobertura da escuridão em dezembro de 1915, e das praias do Cabo Helles em janeiro de 1916. Assim, a campanha de Dardanelles chegou a um final frustrante. Se tivesse tido sucesso, poderia ter acabado com o envolvimento da Turquia na guerra. Quando falhou, tinha custado cerca de 214.000 baixas e não conseguiu nada.

As frentes ocidental e oriental, 1915
A Frente Ocidental, 1915
Os repetidos ataques franceses em fevereiro-março de 1915 à barreira de trincheiras alemã em Champagne ganharam apenas 500 jardas (460 metros) de terreno, a um custo de 50.000 homens. Para os britânicos, o 1º Exército de Sir Douglas Haig, entre Armentières e Lens, tentou uma nova experiência em Neuve-Chapelle no dia 10 de março, quando sua artilharia abriu um intenso bombardeio numa frente de 2.000 metros e depois, após 35 minutos, ampliou seu alcance, de modo que a infantaria britânica atacante, atrás do segundo biombo, pudesse invadir as trincheiras destruídas pelo primeiro. Mas o resultado imediato da experiência foi simplesmente a perda de vidas, tanto porque a escassez de munições tornou a segunda barragem inadequada, como porque houve um atraso de cinco horas no lançamento do ataque de infantaria, contra o qual os alemães, tendo superado a surpresa inicial, tiveram tempo de reunir a sua resistência. Era claro para os Aliados que esta experiência táctica em pequena escala tinha apenas perdido por pouco o seu sucesso e que havia espaço para o desenvolvimento. Mas os comandantes Aliados não aprenderam a verdadeira lição, que era que um ataque surpresa poderia ser realizado com sucesso imediatamente após um curto bombardeio que compensasse a sua brevidade pela sua intensidade. Em vez disso, eles fizeram a dedução superficial de que o enorme volume de fogo de artilharia era a chave para reduzir uma linha de trincheira antes de um assalto. Só em 1917 é que voltaram ao método Neuve-Chapelle. Os alemães foram autorizados a beneficiar da experiência. Enquanto isso, uma ofensiva francesa em abril contra o posto avançado alemão em Saint-Mihiel, a sudeste de Verdun, sacrificou 64.000 homens em vão.

Os alemães, de acordo com a estratégia de Falkenhayn, permaneceram geralmente na defensiva no Ocidente. No entanto, lançaram um ataque ao posto avançado aliado de Ypres (onde os franceses tinham tomado o lugar dos britânicos em Novembro de 1914). Ali, em 22 de abril de 1915, utilizaram pela primeira vez gás cloro na frente ocidental, mas cometeram o erro de descarregá-lo dos cilindros (que dependia de um vento favorável) em vez de jogá-lo nas trincheiras inimigas com cartuchos de artilharia. O gás atirou os defensores moribundos para o caos; mas o alto comando alemão, decepcionado com o desempenho da nova arma em condições adversas na Polônia no início do ano, não havia providenciado reservas suficientes para explorar seu sucesso inesperado. Ao fim de um mês de batalha, a frente Aliada estava apenas ligeiramente retraída.

No dia 9 de Maio, entretanto, os Aliados tinham lançado outra ofensiva prematura, combinando um grande ataque francês entre Lens e Arras com dois empurrões do 1º Exército de Haig, de Festubert e de Fromelles, contra o Aubers Ridge, a norte de Lens. Os franceses prolongaram seus esforços até 18 de junho, perdendo 102 mil homens sem garantir nenhum ganho; os britânicos, ainda com poucos cartuchos contra a massa de metralhadoras alemãs, haviam suspendido seus ataques três semanas antes.

Um fracasso militar ainda pior foi a ofensiva conjunta lançada pelos Aliados a 25 de Setembro de 1915. Enquanto 27 divisões francesas com 850 armas pesadas atacaram numa frente de 18 milhas de comprimento em Champagne, a norte e leste de Reims, 14 divisões francesas com 420 armas pesadas numa frente de 12 milhas a sul de Lens e seis divisões britânicas com apenas 117 armas em Loos, a norte de Lens, receberam ataques simultâneos na distante Artois. Todos estes ataques foram um fracasso decepcionante, em parte porque foram precedidos por um bombardeio prolongado que revelou qualquer possibilidade de surpresa e permitiu que as reservas alemãs avançassem para fechar as brechas que se tinham aberto nas fileiras dos defensores da trincheira por bombardeio de artilharia. Em Loos, o uso britânico de gás cloro foi menos eficaz do que Haig esperava, e o seu compromisso com todas as suas próprias forças disponíveis para o seu primeiro ataque foi em vão quando o seu comandante-chefe, Sir John French, foi demasiado lento para enviar reservas; os franceses em ambas as frentes também perderam, por falta de apoio atempado, a maior parte do que tinham ganho com os seus primeiros ataques. No total, por uma pequena terra, os Aliados pagaram com 242 mil homens, contra a perda de 141 mil defensores.

Depois de se queixar amargamente da gestão das operações de Sir John French, Haig foi nomeado comandante-chefe britânico no seu lugar em Dezembro.

A Frente Leste, 1915
Os planos dos russos para 1915 prescreviam o reforço dos seus flancos no norte e na Galiza antes de se dirigirem novamente para oeste, em direcção à Silésia. Os seus preparativos para um golpe na fronteira sul da Prússia Oriental foram frustrados, pois Ludendorff, atacando subitamente a leste da Prússia Oriental, engoliu quatro divisões russas nas florestas de Augustów a leste dos lagos Masurian na segunda semana de Fevereiro; mas na Galiza os combates de Inverno culminaram, no dia 22 de Março, no Outono de Przemyśl para os russos.

Para os Poderes Centrais, o porta-voz austríaco, Conrad, exigiu sobretudo alguma acção para aliviar a pressão na sua frente galega, e Falkenhayn estava disposto a ajudá-lo com esse objectivo sem se afastar da sua própria estratégia geral de desgaste, que já entrava em conflito com o desejo de Ludendorff de um esforço sustentado para uma vitória decisiva sobre a Rússia. O plano finalmente adoptado, destinado a destruir o centro russo no sector de Dunajec, na Galiza, por um ataque frontal de 18 milhas de Gorlice a Tuchów (a sul de Tarnów), foi concebido com originalidade táctica: Para manter a dinâmica do avanço, não seriam estabelecidas metas diárias para cada corpo ou divisão; em vez disso, cada um teria que fazer o máximo de progresso possível antes que os russos pudessem se valer de suas reservas, assumindo que o rápido avanço de algumas unidades atacantes promoveria contagiosamente o avanço posterior de outras que inicialmente haviam encontrado mais resistência. No final de abril, 14 divisões, com 1.500 armas, concentraram-se tranquilamente para o ataque contra as seis divisões russas presentes. Mackensen estava no comando, com Hans von Seeckt, o patrocinador da nova tática de infiltração, como seu chefe de pessoal.

O ataque a Gorlice foi lançado em 2 de maio e teve sucesso além de todas as expectativas. Fugindo em Dunajec, os russos tentaram parar em Wisłoka, e depois recuaram novamente. Em 14 de maio, as forças de Mackensen estavam no San, a 80 milhas de seu ponto de partida, e em Jarosław eles até forçaram a travessia daquele rio. Fortificado com mais tropas alemãs da França, Mackensen atacou novamente, levando Przemyśl em 3 de junho e Lemberg (Lvov) em 22 de junho. A frente russa estava agora dividida em duas, mas Falkenhayn e Conrad não tinham previsto tal resultado e não tinham feito preparativos para explorá-lo rapidamente. Os seus consequentes atrasos permitiram que os exércitos russos se retirassem sem se separarem completamente.

Falkenhayn decidiu então lançar uma nova ofensiva. Mackensen foi ordenado a virar para o norte, para prender os exércitos russos na Varsóvia destacados entre as suas forças e as de Hindenburg, que deveriam conduzir para sudeste a partir da Prússia Oriental. Ludendorff não gostou do plano como um ataque frontal: os russos poderiam ser esmagados pelo fechamento das duas asas, mas a sua retirada para o leste não seria interrompida. Ele mais uma vez insistiu em seu plano de primavera para uma manobra ampla e abrangente através de Kovno (Kaunas) em Vilnius e Minsk, no norte. Falkenhayn se opôs a este plano, temendo que significaria mais tropas e um compromisso mais profundo, e em 2 de julho o Imperador alemão decidiu a favor do plano de Falkenhayn.

Os resultados justificaram as reservas do Ludendorff. Os russos mantiveram Mackensen em Brest-Litovsk e Hindenburg no rio Narew o tempo suficiente para permitir que o corpo principal das suas tropas escapasse através do fosso não fechado a leste. Embora no final de agosto toda a Polônia tivesse sido ocupada e 750 mil russos tivessem sido feitos prisioneiros em quatro meses de luta, as Potências Centrais perderam a oportunidade de quebrar a capacidade da Rússia de continuar a guerra.

Tarde demais, em setembro, Falkenhayn permitiu que Ludendorff tentasse o que ele vinha pedindo há muito tempo, um movimento mais amplo em direção ao norte no triângulo Kovno-Dvinsk-Vilna. A cavalaria alemã, de fato, aproximou-se da ferrovia de Minsk, muito além de Vilnius; mas o poder de resistência dos russos era grande demais para as forças esbeltas de Ludendorff, cujos suprimentos, por outro lado, começaram a se esgotar, e no final do mês suas operações foram suspensas. O cerne da situação era que os exércitos russos tinham sido autorizados a recuar quase para fora da rede antes de se tentar a manobra Vilnius, há muito adiada. Entretanto, um ataque austríaco a leste de Lutsk (Luck), que começou mais tarde em setembro e continuou em outubro, sofreu pesadas perdas sem qualquer vantagem. Em outubro de 1915, o retiro russo, após uma série de fugas ansiosas dos bordos que os alemães tinham sistematicamente criado e depois tentado cortar, parou definitivamente ao longo de uma linha que corria do Mar Báltico a oeste de Riga para sul até Czernowitz (Chernovtsy), na fronteira romena.

Outras frentes, 1915-16
O Cáucaso, 1914-16
A frente caucasiana entre a Rússia e a Turquia compreendia dois campos de batalha: Arménia a oeste, Azerbaijão a leste. Embora os objectivos estratégicos finais dos turcos fossem capturar os campos petrolíferos de Baku no Azerbaijão e penetrar na Ásia Central e no Afeganistão para ameaçar a Índia britânica, primeiro tiveram de capturar a fortaleza arménia de Kars, que, juntamente com Ardahan, era uma possessão russa desde 1878.

Um avanço russo de Sarıkamış (Sarykamysh, ao sul de Kars) para Erzurum na Armênia turca em novembro de 1914 foi contrariado em dezembro, quando o 3º Exército turco, sob o comando do próprio Enver, lançou uma ofensiva de três frentes contra a posição de Kars-Ardahan. Esta ofensiva foi catastroficamente derrotada em batalhas em Sarıkamış e em Ardahan em janeiro de 1915; mas os turcos, mal vestidos e mal abastecidos no inverno caucasiano, perderam muito mais homens à exposição e exaustão do que na luta (seu 3º Exército foi reduzido em um mês de 190.000 para 12.400 homens, com perdas de batalha de 30.000). As forças turcas, que entretanto tinham invadido a parte neutra da Pérsia no Azerbaijão e tomado Tabriz em 14 de Janeiro, foram expulsas por uma contra-invasão russa em Março.

Durante essa campanha, os armênios haviam criado tumultos atrás das linhas turcas em apoio aos russos e ameaçado as já difíceis comunicações turcas. Em 11 de junho de 1915, o governo turco decidiu deportar os armênios. No processo de deportação, as autoridades turcas cometeram atrocidades em grande escala: a maioria das estimativas de mortes arménias variou de 600.000 a 1.500.000 durante este período.

O Grão-Duque Nicolau, que até então tinha sido comandante-chefe de todos os exércitos da Rússia, foi substituído pelo próprio Imperador Nicolau em Setembro de 1915; o Grão-Duque foi então enviado para o comando no Cáucaso. Ele e o General N.N. Yudenich, vencedor do Sarıkamış, iniciaram um grande ataque à Armênia turca em janeiro de 1916; Erzurum foi tomado em 16 de fevereiro, Trabzon em 18 de abril, Erzıncan em 2 de agosto; e um contra-ataque turco demorado foi realizado em Oğnut. Estabilizada à grande vantagem da Rússia na queda, a nova frente na Armênia foi mais afetada pelas conseqüências da revolução na Rússia do que pela guerra russo-turca.

Mesopotâmia, 1914-Abril 1916
A ocupação britânica de Basra, o porto da Turquia à cabeça do Golfo Pérsico, em Novembro de 1914, tinha sido estrategicamente justificada pela necessidade de proteger os poços de petróleo do sul da Pérsia e da refinaria de Abadan. O avanço britânico de 16 milhas ao norte de Basra para al-Qurnah em dezembro e o avanço de 90 milhas ao longo do Tigre para al-ʿAmārah em maio-junho de 1915 deveria ter sido considerado suficiente para todos os fins práticos, mas o avanço continuou na direção de Bagdá, a antiga capital dos califas árabes de Islām. Al-Kūt foi ocupada em setembro de 1915, e o avanço foi empurrado até que os britânicos, sob o comando do Major General Charles Townshend, estavam a 500 milhas de sua base em Basra. Em 22 de novembro travaram uma batalha fútil em Ctesiphon, a apenas 18 milhas de Bagdá, mas depois tiveram que se retirar para al-Kūt. Lá, a partir de 7 de dezembro, os 10 mil homens de Townshend foram sitiados pelos turcos; e lá, em 29 de abril de 1916, eles se renderam em cativeiro.

As Fronteiras Egípcias, 1915-Julho de 1917
Mesmo após a evacuação de Gallipoli, os britânicos mantiveram 250.000 soldados no Egipto. Uma grande fonte de preocupação para os britânicos era o perigo de uma ameaça turca da Palestina através do deserto do Sinai para o Canal do Suez. Esse perigo diminuiu, porém, quando a rebelião inicialmente pouco promissora do Hāshimite amir Ḥusayn ibn ʿAlī contra os turcos no Hejaz foi desenvolvida pela iniciativa pessoal de um soldado não profissional de génio, T.E. Lawrence, numa revolta que infectou todo o interior árabe da Palestina e da Síria e ameaçou cortar o vital caminho-de-ferro Hejaz dos turcos (Damasco-Amman-Medina). As tropas britânicas de Sir Archibald Murray começaram finalmente um avanço maciço em dezembro de 1916 e capturaram alguns postos avançados turcos no canto nordeste do deserto do Sinai, mas retiraram-se pusilânimes de Gaza em março de 1917, exatamente no momento em que os turcos estavam prestes a desistir; a tentativa do mês seguinte de recapturar o erro foi recebida com pesadas perdas. Em Junho, o comando foi transferido de Murray para Sir Edmund Allenby. Em impressionante contraste com o desempenho de Murray foi a captura de Lawrence de Aqaba (al-ʿAqabah) em 6 de julho de 1917: seu punhado de árabes levou a melhor sobre 1200 turcos de lá.

A Itália e a Frente Italiana, 1915-16
Grã-Bretanha, França e Rússia celebraram o Tratado secreto de Londres com a Itália em 26 de abril de 1915, induzindo esta última a descartar as obrigações da Tríplice Aliança e entrar na guerra do lado Aliado com a promessa de engrandecimento territorial às custas da Áustria-Hungria. A Itália foi oferecida não só Trentino e Trieste, povoados por italianos, mas também Tirol do Sul (para consolidar a fronteira alpina), Gorizia, Ístria e Dalmácia do Norte. A 23 de Maio de 1915, a Itália declarou guerra à Áustria-Hungria.

O comandante italiano, General Luigi Cadorna, decidiu concentrar os seus esforços numa ofensiva a leste da província de Veneza através do terreno relativamente baixo entre as cabeceiras do Adriático e os contrafortes dos Alpes Julianos; ou seja, através do vale inferior do rio Isonzo (Soc̆a). Contra o risco de uma descida austríaca para a sua retaguarda a partir do Trentino (que fazia fronteira com Veneza a noroeste) ou para o seu flanco esquerdo a partir dos Alpes da Carne (a norte), ele pensou que um avanço limitado seria precaução suficiente.

O avanço inicial dos italianos para o leste, que começou em fins de maio de 1915, foi logo interrompido, devido em grande parte à inundação do Isonzo, e à guerra de trincheiras. No entanto, Cadorna estava determinada a avançar e embarcou numa série de renovações persistentes da ofensiva, conhecidas como as Batalhas do Isonzo. Os quatro primeiros (23 de Junho a 7 de Julho; 18 de Julho a 3 de Agosto; 18 de Outubro a 4 de Novembro; e 10 de Novembro a 2 de Dezembro) não conseguiram nada que valesse o custo de 280.000 homens; e o quinto (Março de 1916) foi igualmente infrutífero. Os austríacos tinham mostrado nesta frente uma determinação feroz que muitas vezes lhes faltava quando enfrentavam os russos. Em meados de maio de 1916, o programa Cadorna foi interrompido por uma ofensiva austríaca desde o Trentino até a região de Asiago a oeste de Veneza. Embora o perigo de um avanço austríaco da fronteira montanhosa para a planície veneziana na parte de trás da frente italiana Isonzo tenha sido evitado, a contra-ofensiva italiana em meados de Junho recuperou apenas um terço do território invadido pelos austríacos a norte e sudoeste da Ásiago. A Sexta Batalha de Isonzo (6 a 17 de agosto), no entanto, ganhou Gorizia para os italianos. Em 28 de agosto, a Itália declarou guerra à Alemanha. Nos três meses seguintes, mais três ofensivas italianas foram lançadas sobre o Isonzo, nenhuma delas realmente lucrativa. Ao longo de 1916, os italianos tinham sofrido 500.000 baixas, o dobro dos austríacos, e ainda estavam no Isonzo.

A Sérvia e a Expedição de Salónica, 1915-17
As três tentativas da Áustria para invadir a Sérvia em 1914 tinham sido rejeitadas com brusquidão pelos contra-ataques sérvios. No verão de 1915, as Potências Centrais estavam duplamente preocupadas em fechar a conta com a Sérvia, tanto por razões de prestígio como para o estabelecimento de comunicações ferroviárias seguras com a Turquia através dos Balcãs. Em agosto, a Alemanha enviou reforços para a frente sul da Áustria; e, em 6 de setembro de 1915, as Potências Centrais concluíram um tratado com a Bulgária, que apoiaram oferecendo território a ser tomado da Sérvia. As forças austro-alemãs atacaram o sul do Danúbio no dia 6 de outubro; e os búlgaros, infatigados por um ultimato russo, atacaram o leste da Sérvia no dia 11 de outubro e a Macedônia sérvia no dia 14 de outubro.

Os Aliados Ocidentais, surpreendidos em Setembro pela perspectiva de um ataque búlgaro à Sérvia, decidiram apressar a ajuda através do porto neutro macedónio de Salónica, na Grécia, com a conivência da primeira-ministra grega pró-Etiópia, Eleuthérios Venizélos. Tropas de Gallipoli, sob o comando do general francês Maurice Sarrail, chegaram a Salónica no dia 5 de Outubro, mas nesse dia Veneza caiu do poder. Os Aliados avançaram para norte ao longo do Vardar até à Macedónia sérvia, mas o empurrão dos búlgaros para oeste impediu-os de atravessar com os sérvios. Levados de volta à fronteira grega, os Aliados só ocuparam a região de Thessaloniki em meados de Dezembro. O exército sérvio, por sua vez, para evitar o duplo emaranhado, tinha começado um árduo retiro de inverno para o oeste sobre as montanhas albanesas para se refugiar na ilha de Corfu.

Na Primavera de 1916, os aliados de Salónica foram reforçados pelos Sérvios de Corfu, bem como pelas tropas francesas, britânicas e algumas russas, e a cabeça da ponte expandiu-se para oeste, para Vodena (Edessa) e para leste, para Kilkis; mas os búlgaros, que em Maio obtiveram o Forte Rupel (Klidhi, no Struma) dos gregos, em meados de Agosto não só invadiram a Macedónia grega a leste do Struma, como também, de Monastir (Bitola), invadiram a região de Florina, na Macedónia grega, a oeste da ala Vodena dos Aliados. A contra-ofensiva aliada arrancou Monastir aos búlgaros em Novembro de 1916, mas as operações mais ambiciosas, de Março a Maio de 1917, não foram bem sucedidas. A frente de Salónica estava amarrando cerca de 500.000 soldados Aliados sem preocupar significativamente as Potências Centrais.

Desenvolvimento da Primeira Guerra Mundial em 1916
A Frente Ocidental, 1916
Em 1914, o centro de gravidade da Primeira Guerra Mundial tinha estado na frente ocidental, em 1915 deslocou-se para leste e, em 1916, voltou para França. Embora os Aliados ocidentais tivessem dissipado alguma da sua força nas Dardanelas, Salónica e Mesopotâmia, a maré crescente dos novos exércitos britânicos e o aumento dos seus fornecimentos de munições prometia os meios para uma ofensiva maior do que qualquer outra anterior para quebrar o impasse nas trincheiras. Os exércitos britânicos na França tinham crescido para 36 divisões até ao final de 1915. Até então, os alistamentos voluntários, embora massivos, tinham se mostrado inadequados para atender às necessidades da Grã-Bretanha, então, em janeiro de 1916, através da Lei do Serviço Militar, o serviço voluntário foi substituído pelo serviço militar obrigatório.

Em dezembro de 1915, uma conferência dos líderes dos exércitos francês, britânico, belga e italiano foi realizada na sede do Joffre com representantes dos exércitos russo e japonês. Eles adotaram o princípio de uma ofensiva geral simultânea em 1916 pela França, Grã-Bretanha, Rússia e Itália. Mas a ação militar da Alemanha foi para interromper este plano, e apenas a ofensiva britânica se tornou totalmente operacional.

No inverno de 1915-16, Falkenhayn considerava a Rússia como paralisada e a Itália como insignificante. Ele sentiu que finalmente tinha chegado o momento de tomar medidas positivas contra a França, após cujo colapso a Grã-Bretanha não teria um aliado militar efectivo no continente europeu e seria mais afectada pela guerra submarina do que por operações terrestres. Por sua ofensiva no Ocidente, porém, Falkenhayn sempre manteve seu método de atrito. Ele acreditava que um avanço em massa era desnecessário e que os alemães deveriam, em vez disso, tentar sangrar a França de sua mão-de-obra, escolhendo um ponto de ataque “para o qual o Comando francês seria obrigado a lançar todos os homens que tivesse”. A cidade de Verdun e o complexo da fortaleza envolvente foi escolhida por ser uma ameaça às principais linhas de comunicação alemãs, por estar dentro de um afloramento francês e por isso encurralou os defensores, e pela certeza de que os franceses sacrificariam qualquer número de homens para defender Verdun por razões do patriotismo associado à própria cidade.

Primeira Guerra Mundial: Batalha de Verdun
O plano tático do Falkenhayn era colocar um semicírculo denso de artilharia alemã pesada e média ao norte e leste de Verdun e seus fortes periféricos e depois fazer uma série contínua de avanços limitados de infantaria sobre os fortes. Esses avanços levariam a infantaria francesa a defender ou tentar retomar os fortes, em cujo processo seriam pulverizados pelo fogo da artilharia alemã. Além disso, cada avanço da infantaria alemã seria recebido com um breve mas extremamente intenso bombardeio de artilharia que limparia o terreno alvo dos defensores.

Embora o Serviço Francês de Inteligência tivesse dado aviso prévio dos preparativos ofensivos dos alemães, o alto comando francês estava tão preocupado com seu próprio plano ofensivo projetado que o aviso caiu em ouvidos moucos. Às 7:15 da manhã do dia 21 de fevereiro de 1916, o mais intenso bombardeio de artilharia alemã jamais visto na guerra começou em uma frente de oito milhas ao redor de Verdun, e as trincheiras francesas e os campos de arame farpado ali foram esmagados ou sacudidos em um caos de terra desmoronada. Às 16h45 a infantaria alemã avançou, embora no primeiro dia só tenha avançado duas milhas e meia de frente. Desde então, até 24 de fevereiro, as linhas dos defensores franceses a leste do rio Meuse desmoronaram. Fort-Douaumont, uma das fortalezas mais importantes, foi ocupada pelos alemães no dia 25 de fevereiro. Em 6 de março, quando os alemães começaram a atacar a margem oeste do Meuse e a margem leste, os franceses perceberam que isso era mais do que um fingimento. Para aliviar a pressão sobre a França, os russos atacaram a Frente Leste do Lago Naroch com grande sacrifício (ver Frente Leste, 1916, abaixo); os italianos começaram a sua quinta ofensiva sobre o Isonzo (ver Itália e Frente Itália, 1915-16, acima); e os britânicos assumiram o sector Arras da Frente Oeste, tornando-se assim responsáveis por toda a linha desde o Yser para sul até ao Somme. Entretanto, foi confiado ao General Philippe Pétain o comando da defesa de Verdun. Ele organizou repetidos contra-ataques que atrasaram o avanço alemão e, o mais importante, trabalhou para manter aberto o único caminho para Verdun que não tinha sido fechado pelo bombardeio alemão. Esta era a estrada Bar-le-Duc, que foi renomeada La Voie Sacrée (o “Caminho Sagrado”) porque, apesar do assédio constante da artilharia alemã, ainda eram enviados para a frente de Verdun suprimentos e reforços vitais.

Lenta mas seguramente os alemães avançaram por Verdun: no dia 7 de junho tomaram Fort-Vaux, a sudeste de Fort-Douaumont, e quase chegaram às alturas de Belleville, a última fortaleza antes de Verdun, no dia 23 de junho. Pétain preparava-se para evacuar a margem oriental do Mosa quando a ofensiva dos Aliados foi finalmente lançada no rio Somme. A partir daí, os alemães não atribuíram mais nenhuma divisão ao ataque de Verdun.

Precedida por uma semana de bombardeios, que deram amplo aviso da sua chegada, a ofensiva do Somme foi lançada em 1 de julho de 1916 pelas 11 divisões britânicas do novo 4º Exército de Rawlinson, numa frente de 15 milhas entre Serre, ao norte de Ancre, e Curlu, ao norte do Somme, enquanto cinco divisões francesas atacaram ao mesmo tempo numa frente de oito milhas, principalmente ao sul do Somme, entre Curlu e Péronne. Com um otimismo incrivelmente equivocado, Haig havia se convencido de que a infantaria britânica seria capaz de avançar irresistivelmente sobre terreno livre de defensores pela artilharia. Mas os preparativos invisíveis para o ataque e o longo bombardeio preliminar haviam revelado qualquer possibilidade de surpresa, e os defensores alemães estavam bem preparados para o que estava por vir. No caso, os 60.000 atacantes de infantaria britânicos avançando em alinhamento simétrico de caracóis, reforçado pelos 66 quilos de equipamento cumberbund de cada homem, foram abatidos em massa por metralhadoras alemãs, e as baixas do dia foram as mais graves jamais sofridas por um exército britânico. Os franceses participantes no ataque tinham o dobro de armas que os britânicos e fizeram melhor contra um sistema de defesa mais fraco, mas quase nada pôde ser feito para explorar este sucesso comparativo.

Resignando-se agora a avanços limitados, Haig concentrou o seu próximo esforço no sector sul da sua frente Somme. A segunda posição dos alemães (Longueval, Bazentin e Ovillers) caiu em 14 de julho, mas novamente a oportunidade de exploração foi perdida. A partir daí, com grande custo de vida, um avanço metódico foi continuado, ganhando pouco terreno, mas forçando a resistência alemã. Os primeiros tanques utilizados na guerra, embora em números demasiado pequenos para serem eficazes, foram lançados para a batalha pelos britânicos a 15 de Setembro. Em meados de Novembro, as primeiras chuvas interromperam as operações. A Batalha do Somme de quatro meses foi um fracasso miserável, excepto que desviou os recursos alemães do ataque a Verdun. Custou aos britânicos 420.000 mortos, aos franceses 195.000 e aos alemães 650.000.

Em Verdun, a reduzida pressão alemã durante o verão permitiu aos franceses organizar contra-ataques. Ataques surpresa liderados pelo General Robert-Georges Nivelle e lançados pelo corpo do General Charles Mangin recuperaram Fort-Douaumont em 24 de outubro, Fort-Vaux em 2 de novembro, e estão situados ao norte de Douaumont, em meados de dezembro. A hábil defesa de Pétain de Verdun e estes contra-ataques tinham privado a ofensiva de Falkenhayn do seu cumprimento estratégico; mas a França tinha ficado tão enfraquecida no primeiro semestre de 1916 que dificilmente poderia satisfazer as expectativas dos Aliados no segundo. Verdun foi uma das batalhas mais longas, sangrentas e ferozes da guerra; as baixas francesas totalizaram cerca de 400.000, e as alemãs cerca de 350.000.

A batalha da Jutlândia
No Verão de 1916, o confronto entre a Frota do Alto Mar alemão e a Grande Frota Britânica teve lugar na maior batalha naval da história da Jutlândia, que ambos os lados reclamaram como uma vitória.

O Almirante Reinhard Scheer, que se tornou comandante-chefe da Frota do Alto Mar em janeiro de 1916, planejou um encontro em mar aberto entre a sua frota e alguma parte da frota britânica em separação do conjunto, para que os alemães pudessem explorar sua superioridade momentânea em números para alcançar a vitória. O plano de Scheer era encurralar estrategicamente o esquadrão de cruzadores de batalha do Almirante Beatty em Rosyth, a meio caminho da costa leste da Grã-Bretanha, e destruí-lo antes que qualquer reforço da base principal da Grande Frota em Scapa Flow pudesse alcançá-lo.

Para montar a armadilha, cinco cruzadores de batalha da frota alemã de alto mar, juntamente com quatro cruzadores ligeiros, tiveram de navegar para norte, sob o comando de Hipper, de Wilhelmshaven, Alemanha, até um ponto na costa sudoeste da Noruega. O próprio Scheer, com os esquadrões de batalha da Frota do Mar Alto, devia seguir, 50 milhas atrás, para apanhar as forças de Beatty na fenda, uma vez atraídas para leste, através do Mar do Norte, em perseguição de Hipper. Mas o sinal para o início da operação alemã, feito na noite de 30 de maio, foi interceptado e parcialmente decodificado pelos britânicos; e antes da meia-noite toda a Grande Frota Britânica estava se dirigindo para um ponto de encontro ao largo da costa sudoeste da Noruega e aproximadamente ao longo da rota planejada da frota alemã.

Às 14h20 do dia 31 de maio, quando os esquadrões do Almirante John Jellicoe da Grande Frota de Scapa Flow ainda estavam a 65 milhas ao norte, o posto avançado de cruzadores leves de Beatty – cinco milhas à frente dos seus navios mais pesados – e o grupo de batedores de Hipper, acidentalmente, souberam da proximidade do outro. Uma hora depois as duas linhas foram traçadas para a batalha e, nos 50 minutos seguintes, os britânicos sofreram muito e os invictos foram afundados. Entretanto, quando os cruzadores de batalha do Beatty apareceram, os cruzadores alemães, por sua vez, sofreram tais danos que Hipper enviou uma tela de proteção do contratorpedeiro alemão para lançar um ataque de torpedo. Os britânicos tinham perdido outro cruzador de batalha, o Queen Mary, antes de a frota alemã de alto mar ser avistada por uma patrulha britânica ao sul às 16h35. Neste relatório Beatty ordenou aos seus navios para o norte, para atrair os alemães para a Grande Frota sob Jellicoe.

Foi só às 18:14h, depois dos esquadrões de Jellicoe e Beatty se terem avistado durante quase um quarto de hora, que a frota alemã foi localizada com precisão, mesmo a tempo de Jellicoe posicionar os seus navios com a melhor vantagem possível. Jellicoe alinhou a Grande Frota de ponta a ponta numa linha para que os seus mastros de bandeira combinados pudessem ser utilizados pelos navios alemães que se aproximavam, os quais por sua vez só podiam responder com as armas de proa dos seus principais navios. Os navios britânicos, com efeito, formaram a linha horizontal e os navios alemães formaram a linha vertical da letra “T”, com os navios britânicos colocados em linha em ângulo recto com o avanço dos navios alemães. Esta manobra era de facto conhecida como “atravessar o T do inimigo” e era a situação ideal sonhada pelos tácticos de ambas as marinhas, pois ao “atravessar o T” as forças ganhavam temporariamente uma superioridade de fogo esmagadora.

Para os alemães, foi um momento de risco sem precedentes. Três fatores ajudaram a evitar a destruição dos navios alemães que estavam nesta armadilha: sua excelente construção, a constância e disciplina de suas tripulações e a má qualidade das conchas britânicas. O Lützow, o Derfflinger e o navio de guerra König lideraram a linha e estavam sob fogo de cerca de 10 navios de guerra britânicos, mas suas armas principais permaneceram intactas e contra-atacaram ao ponto de uma de suas bóias salva-vidas ter caído sobre o Invencível e o explodido em pedaços. Este sucesso, porém, pouco fez para aliviar o intenso bombardeio dos outros navios britânicos, e a frota alemã continuou a avançar em direção à armadilha de aço da Grande Frota.

Confiando nas magníficas habilidades marítimas das tripulações alemãs, Scheer tirou a sua frota do terrível perigo em que tinha chegado com uma manobra simples, mas, na prática, extremamente difícil. Às 18h30 ele ordenou uma volta de 180° para todos os seus navios ao mesmo tempo; ele foi executado sem colisão; e os navios de guerra alemães inverteram o curso em uníssono e saíram das mandíbulas da armadilha, enquanto os destruidores alemães espalharam uma cortina de fumaça atrás deles. O fumo e a deterioração da visibilidade deixaram Jellicoe em dúvida quanto ao que tinha acontecido, e os britânicos tinham perdido o contacto com os alemães às 18:45.

No entanto, a Grande Frota Britânica tinha manobrado de forma a acabar entre a Frota do Alto Mar alemão e os portos alemães, e esta era a situação que Scheer mais temia, por isso às 18:55 Scheer ordenou outra manobra inversa, talvez na esperança de passar atrás da frota britânica. Mas o resultado para ele foi uma posição pior do que a que tinha acabado de escapar: a sua linha de batalha tinha sido comprimida, e os seus principais navios viram-se novamente sob intenso bombardeamento da vasta gama de navios britânicos. Jellicoe tinha conseguido atravessar o “T” alemão novamente. O Lützow foi agora irreparavelmente danificado, e muitos outros navios alemães foram danificados neste momento. Às 19:15, portanto, para causar uma distração e ganhar tempo, Scheer ordenou que seus cruzadores de batalha e destruidores à frente praticamente se imolassem em uma carga maciça contra os navios britânicos.

Esta foi a crise da Batalha da Jutlândia. Enquanto os cruzadores e destruidores alemães avançavam a toda a velocidade, os navios de guerra alemães na popa ficaram confusos e desorganizados enquanto tentavam executar a sua vez ao contrário. Se Jellicoe tivesse ordenado que a Grande Frota avançasse pela tela de carregamento dos cruzadores de batalha alemães neste momento, o destino da Frota do Alto Mar alemão provavelmente teria sido selado. Como ele estava, temendo e superestimando o perigo de ataques de torpedos por se aproximar dos destruidores, ele ordenou que sua frota se afastasse, e as duas linhas de navios de guerra se separaram a uma velocidade de mais de 20 nós. Eles não se encontraram novamente, e ao cair da noite, Jellicoe não pôde ter certeza da rota do retiro alemão. Às 3:00 da manhã do dia 1 de junho, os alemães tinham fugido de seus perseguidores.

Os britânicos tinham sofrido perdas maiores que os alemães, tanto em navios como em homens. No total, os britânicos perderam três cruzadores de batalha, três cruzadores, oito destruidores e 6.274 oficiais e homens na Batalha da Jutlândia. Os alemães perderam um navio de guerra, um cruzador de batalha, quatro cruzadores ligeiros, cinco destruidores e 2.545 oficiais e homens. As perdas infligidas aos britânicos, no entanto, não foram suficientes para afectar a superioridade numérica da sua frota sobre os alemães no Mar do Norte, onde o seu domínio permaneceu praticamente incontestado durante todo o curso da guerra. A partir de agora, a frota alemã de alto mar optou por não se aventurar fora da segurança dos seus portos de origem.

A Frente Leste, 1916
Esperando desviar a força alemã do ataque de Verdun na frente ocidental, os russos galantemente mas prematuramente abriram uma ofensiva ao norte e ao sul do Lago Naroch (Narocz, a leste de Vilnius) em 18 de março de 1916, e continuaram até 27 de março, embora tenham ganho pouco terreno a grande custo e apenas por um curto período. Depois voltaram aos preparativos para uma grande ofensiva em Julho. O golpe principal, estava previsto, era ser atingido pelo grupo central de exércitos de A.E. Evert, auxiliado por um movimento de entrada do exército de A.N. Kuropatkin no setor norte da frente. Mas, ao mesmo tempo, o grupo do exército do sudoeste de A.A. Brusilov foi autorizado a realizar um alegado ataque de diversão nos seus próprios sectores. Neste caso, o ataque de Brusilov tornou-se, de longe, a operação mais importante da ofensiva.

Surpreendida pela ofensiva asiática dos austríacos em maio, a Itália rapidamente apelou aos russos para que tomassem medidas para afastar as reservas do inimigo das frentes italianas, e os russos responderam, antecipando novamente o seu calendário. Brusilov se comprometeu a começar seu ataque em 4 de junho, com o entendimento de que o Evert’s seria lançado 10 dias depois.

Assim começou uma ofensiva na Frente Leste que seria o último esforço militar verdadeiramente eficaz da Rússia imperial. Popularmente conhecida como a ofensiva Brusilov, foi um sucesso inicial para reavivar os sonhos aliados do irresistível “rolo compressor” russo. Em vez disso, a sua última conquista foi tocar o sino da morte da monarquia russa. Os quatro exércitos de Brusilov foram distribuídos ao longo de uma frente muito ampla, com Lutsk no extremo norte, Tarnopol e Buchach (Buczacz) no setor central, e Czernowitz no extremo sul. Tendo atingido pela primeira vez os setores Tarnopol e Czernowitz em 4 de junho, Brusilov em 5 de junho surpreendeu completamente os austríacos quando lançou o exército de A.M. Kaledin em Lutsk: as defesas caíram ao mesmo tempo, e os atacantes lutaram entre dois exércitos austríacos. Com o desenvolvimento da ofensiva, os russos tiveram igual sucesso no setor de Buchach e na penetração de Bukovina, que culminou com a captura de Czernowitz. A 20 de Junho, as forças de Brusilov tinham capturado 200.000 prisioneiros.

No entanto, Evert e Kuropatkin, em vez de atacarem de acordo com o plano acordado, encontraram desculpas para adiar as coisas. O chefe de pessoal russo, M.V. Alekseyev, tentou transferir as reservas deste casal inerte para Brusilov, mas as comunicações laterais dos russos eram tão pobres que os alemães tiveram tempo de reforçar os austríacos antes que Brusilov fosse suficientemente forte para aproveitar ao máximo a sua vitória. Embora as suas forças em Bukovina tenham avançado para os Cárpatos, um contra-ataque dos alemães de Alexander von Linsingen no setor de Lutsk desacelerou o progresso russo no ponto decisivo. Em julho foram lançadas mais unidades russas a partir do centro da frente da Brusilov, mas no início de setembro a oportunidade de aproveitar a vitória do verão foi perdida. Brusilov tinha expulsado os austríacos de Bukovina e de grande parte do leste da Galiza e infligido a eles enormes perdas de homens e equipamentos, mas ao fazê-lo tinha esgotado os exércitos russos em quase 1.000.000 homens. (Uma grande parte deste número consistia em desertores ou prisioneiros). Esta perda minou seriamente tanto a moral como a força material da Rússia. A ofensiva da Brusilov também teve resultados indiretos significativos. Primeiro, tinha forçado os alemães a retirar pelo menos sete divisões da Frente Ocidental, onde poderiam ser salvos das batalhas de Verdun e do Somme. Em segundo lugar, acelerou a infeliz entrada da Roménia na guerra.

Ignorando o atraso militar da Romênia, o governo romeno de Ionel Brătianu declarou guerra contra a Áustria-Hungria em 27 de agosto de 1916. Ao entrar na guerra, a Roménia sucumbiu às ofertas dos Aliados de território austro-húngaro e à crença de que as Potências Centrais estariam demasiado preocupadas com outras frentes para montar uma séria retaliação contra uma ofensiva romena. Cerca de 12 das 23 divisões da Roménia, em três colunas, começaram assim, em 28 de Agosto, um lento avanço para oeste através da Transilvânia, onde no início só havia cinco divisões austro-húngaras para se oporem a elas.

A resposta das Potências Centrais foi mais rápida do que o progresso da invasão: a Alemanha, Turquia e Bulgária declararam guerra à Roménia em 28 de agosto, 30 de agosto e 1 de setembro, respectivamente; e Falkenhayn já tinha planos em andamento. Embora o fracasso do seu programa geral para o ano tenha levado à sua substituição por Hindenburg como chefe do estado-maior alemão em 29 de agosto, a recomendação de Falkenhayn de que Mackensen liderasse um ataque búlgaro ao sul da Romênia foi aprovada; e o próprio Falkenhayn assumiu o comando na frente transilvânica, para o qual cinco divisões alemãs e duas austríacas foram encontradas disponíveis como reforços.

A 5 de Setembro, as forças búlgaras de Mackensen invadiram a cabeça da ponte Turtucaia (Tutrakan) sobre o Danúbio, a sudeste de Bucareste. O seu posterior avanço para leste sobre o Dobruja fez com que os romenos mudassem as suas reservas para esse bairro em vez de fortalecerem a sua empresa na Transilvânia, que depois parou. Falkenhayn logo atacou: primeiro no extremo sul da frente de 200 milhas, onde lançou uma das colunas romenas de volta ao Roter Turm Pass (Turnu Roşu), depois no centro, onde em 9 de outubro havia derrotado outra em Kronstadt (Braşov). Durante um mês, porém, os romenos resistiram às tentativas de Falkenhayn de expulsá-los de Vulcano e Szurduk (Surduc) passa para Walachia. Mas pouco antes da neve do inverno bloquear o caminho, os alemães deram os dois passos e avançaram para o sul até Tîrgu Jiu, onde conquistaram mais uma vitória. Então Mackensen, depois de ter virado para oeste do Dobruja, cruzou o Danúbio perto de Bucareste, onde os exércitos dele e de Falkenhayn convergiram. Bucareste caiu em 6 de dezembro, e o exército romeno, uma força aleijada, só pôde recuar para o nordeste, para a Moldávia, onde teve o apoio tardio das tropas russas. As Potências Centrais tinham acesso aos campos de trigo e poços de petróleo da Romênia, e os russos tinham mais 300 milhas de frente para defender.

Estratégia alemã e a guerra dos submarinos, 1916-Janeiro de 1917
Tanto o Almirante Scheer como o General Falkenhayn duvidaram que os submarinos alemães pudessem causar danos decisivos à Grã-Bretanha, desde que sua guerra fosse restrita em deferência aos protestos americanos; e, após uma tentativa de reabertura da campanha submarina em 4 de fevereiro de 1916, as autoridades navais alemãs autorizaram os submarinos, em março, a afundar todos os navios, exceto os de passageiros, sem aviso prévio. No entanto, os estadistas civis alemães, que prestaram a devida atenção aos avisos dos seus diplomatas sobre a opinião americana, logo conseguiram prevalecer sobre generais e almirantes: em 4 de maio, o escopo da campanha do submarino foi novamente severamente restringido.

A controvérsia entre estadistas e defensores da guerra irrestrita ainda não está morta. Hindenburg, chefe de gabinete desde 29 de agosto, tinha Ludendorff como seu quartermaster geral, e Ludendorff foi rapidamente persuadido a apoiar o chefe de gabinete do almirantado, Henning von Holtzendorff, em seus argumentos contra o chanceler alemão Theobald von Bethmann Hollweg e o ministro das Relações Exteriores Gottlieb von Jagow. Enquanto Bethmann e outros estadistas esperavam uma paz negociada (ver abaixo), Hindenburg e Ludendorff prometeram uma vitória militar. No entanto, o bloqueio naval britânico ameaçava matar a Alemanha à fome antes que uma vitória militar pudesse ser alcançada, e logo Hindenburg e Ludendorff tiveram seu caminho: foi decidido que, a partir de 1 de fevereiro de 1917, a guerra submarina deveria ser irrestrita e aberta.

A paz move-se e a política dos EUA até Fevereiro de 1917
Houve pouco esforço por parte das Potências Central ou Aliadas para alcançar uma paz negociada nos dois primeiros anos da guerra. Em 1916 os sinais mais promissores para a paz pareciam existir apenas nas intenções de dois estadistas no poder: o chanceler alemão Bethmann e o presidente americano Woodrow Wilson. Wilson, tendo proclamado a neutralidade dos Estados Unidos em agosto de 1914, esforçou-se durante os próximos dois anos para mantê-la. No início de 1916 ele enviou o seu confidente, o Coronel Edward M. House, para sondar Londres e Paris sobre a possibilidade de uma mediação americana entre os beligerantes. As conversações da Câmara com o ministro britânico dos Negócios Estrangeiros, Sir Edward Grey, resultaram no Memorando Casa/Grande (22 de fevereiro de 1916), que afirmava que os Estados Unidos poderiam entrar na guerra se a Alemanha rejeitasse a mediação de Wilson, mas que a Grã-Bretanha se reservava o direito de iniciar uma mediação americana. Em meados de 1916, a proximidade iminente das eleições presidenciais nos Estados Unidos levou Wilson a suspender seus esforços de paz.

Os Estados Unidos antes da guerra
Na Alemanha, entretanto, Bethmann tinha conseguido, com dificuldade, adiar a declaração de guerra submarina sem restrições. Wilson, embora tenha sido reeleito presidente em 7 de novembro de 1916, deixou passar mais um mês sem fazer nada pela paz, e durante esse período ocorreu a vitória alemã sobre a Romênia. Assim, enquanto Bethmann perdeu a paciência ao esperar que Wilson agisse, os líderes militares alemães chegaram momentaneamente a pensar que a Alemanha, a partir de uma posição de força, poderia agora propor uma paz aceitável para eles. Tendo sido obrigado a concordar com os militaristas que, se as suas propostas fossem rejeitadas pelos Aliados, a guerra submarina seria retomada sem restrições, Bethmann foi autorizado a anunciar, em 12 de Dezembro, os termos de uma oferta alemã de termos de paz, no entanto, que eram militarmente tão ambiciosos a ponto de impedir a sua aceitação pelos Aliados. O principal obstáculo foi a insistência da Alemanha na sua anexação da Bélgica e da parte ocupada do nordeste da França.

Em 18 de dezembro de 1916, Wilson convidou ambos os lados beligerantes a declarar seus “objetivos de guerra”. O Secretário de Estado norte-americano encorajou secretamente os Aliados a oferecer condições demasiado radicais para a aceitação alemã; e os alemães, suspeitando de conluio entre Wilson e os Aliados, concordaram em princípio em abrir negociações, mas deixaram a sua declaração de 12 de Dezembro praticamente inalterada e decidiram em privado que Wilson não deveria participar em quaisquer negociações que pudesse conduzir. Em meados de Janeiro de 1917, as aberturas de Dezembro tinham terminado.

Curiosamente, o próximo apelo de Wilson, um discurso em 22 de janeiro de 1917, pregando a conciliação internacional e uma “paz sem vitória”, suscitou uma resposta confidencial dos britânicos expressando sua disposição de aceitar sua mediação. No campo oposto, a Áustria-Hungria também teria facilmente ouvido as propostas de paz, mas a Alemanha já tinha decidido, em 9 de janeiro, declarar guerra submarina irrestrita. A mensagem de Bethmann reafirmando os termos de paz da Alemanha e convidando Wilson a perseverar em seus esforços foi entregue em 31 de janeiro, mas foi paradoxalmente acompanhada pelo anúncio de que a guerra submarina irrestrita começaria no dia seguinte.

Wilson rompeu as relações diplomáticas entre os Estados Unidos e a Alemanha em 3 de fevereiro de 1917 e pediu ao Congresso, em 26 de fevereiro, o poder de armar os comerciantes e tomar todas as outras medidas para proteger o comércio americano. Mas a opinião americana ainda não estava pronta para a guerra, e os alemães sabiamente se abstiveram de atacar os navios americanos. A publicação do telegrama de Zimmermann mudou o teor da opinião pública.

Arthur Zimmermann havia sucedido Jagow como secretário de Estado das Relações Exteriores da Alemanha em novembro de 1916; e nesse mesmo mês o presidente mexicano Venustiano Carranza, cujas relações com os Estados Unidos eram críticas desde março, havia praticamente oferecido às bases alemãs na costa mexicana para seus submarinos. Em 16 de janeiro de 1917, Zimmermann enviou um telegrama codificado ao seu embaixador no México, instruindo-o a propor ao governo mexicano que, se os Estados Unidos entrassem na guerra contra a Alemanha, o México se tornaria um aliado da Alemanha com o objetivo de recuperar o Texas, o Novo México e o Arizona dos Estados Unidos. Interceptada e descodificada pela Inteligência do Almirantado Britânico, esta mensagem foi comunicada a Wilson no dia 24 de Fevereiro. Foi publicado na imprensa americana em 1º de março, e imediatamente desencadeou uma ação judicial nacional por guerra contra a Alemanha.

Desenvolvimento da Primeira Guerra Mundial em 1917
A Frente Ocidental, Janeiro-Maio de 1917
Os Aliados Ocidentais tinham boas razões para estarem profundamente insatisfeitos com os fracos resultados das suas empresas de 1916, e esta insatisfação foi assinalada por duas grandes mudanças feitas no final do ano. Na Grã-Bretanha, o governo de H.H. Asquith, já convertido em uma coalizão em maio de 1915, foi substituído em dezembro de 1916 por uma coalizão sob a liderança de David Lloyd George; e na França o posto de comandante-chefe do exército foi transferido de Joffre para o general R.-G. nesse mesmo mês. Nivelle.

Quanto à situação militar, a força de combate do exército britânico na frente ocidental tinha aumentado para cerca de 1,2 milhões de homens e ainda estava a crescer. O do exército francês tinha aumentado com a adição de tropas coloniais para cerca de 2.600.000, de modo que, incluindo os belgas, os Aliados tinham cerca de 3.900.000 homens contra 2.500.000 alemães. Para os Aliados, estes números sugerem uma ofensiva da sua parte.

Nivelle, que devia sua nomeação ao contraste entre o brilhante sucesso de seus recentes contra-ataques em Verdun e os pobres resultados da estratégia de desgaste de Joffre, estava profundamente imbuído do otimismo com que a experiência estava curando Joffre. Ele também tinha idéias de glória nacional e consequentemente modificou os planos de Joffre para dar ao exército francês o papel decisivo na ofensiva que deveria decidir o assunto na frente ocidental em 1917. O plano de Nivelle na sua fase final era que os britânicos fizessem ataques preparatórios não só ao norte do deserto dos antigos campos de batalha do Somme, mas também ao sul deles (no sector anteriormente ocupado pelas tropas francesas); que esses ataques preparatórios atraíssem as reservas alemãs; e finalmente que os franceses lançassem a grande ofensiva em Champagne (as suas forças nesse sector tinham sido reforçadas tanto pelas novas tropas das colónias ultramarinas como pelas transferidas do Somme). As táticas que Nivelle planejava usar eram baseadas naquelas que ele havia empregado com tanto sucesso em Verdun. Mas ele estava muito confiante na sua teoria de combinar “grande violência com grande massa”, que consistia basicamente em um intenso bombardeio de artilharia seguido de ataques frontais maciços.

Enquanto isso, Ludendorff havia planejado uma renovação da ofensiva aliada no Somme, e usou seu tempo para frustrar os planos de Nivelle e fortalecer a frente alemã de duas maneiras diferentes. Primeiro, em meados de fevereiro, as defesas até então rasas de Champagne foram reforçadas com uma terceira linha, fora do alcance da artilharia francesa. Segundo, Ludendorff decidiu antecipar o ataque, retirando-se para uma nova e imensamente forte linha de defesa. Esta nova linha, chamada Siegfriedstellung, ou “Linha Hindenburg”, foi rapidamente construída sobre a base da grande saliência formada pelas linhas alemãs entre Arras e Reims. Da posição alemã a leste de Arras, a linha corria para sudeste e sul, passando a oeste de Cambrai e Saint-Quentin para se juntar novamente à antiga linha alemã de Anizy (entre Soissons e Laon). Após um recuo preliminar em 23 de fevereiro, uma retirada em massa de todas as tropas alemãs dos fardos mais ocidentais para a nova e mais curta linha ocorreu em 16 de março. As principais cidades dentro das áreas evacuadas pelos alemães (ou seja, Bapaume, Péronne, Roye, Noyon, Chauny e Coucy) foram abandonadas aos Aliados, mas a área foi deixada como um deserto, com estradas minadas, árvores cortadas, poços sujos e casas demolidas, sendo as ruínas espalhadas com armadilhas explosivas.

Esta desconcertante e inesperada retirada alemã perturbou o plano de Nivelle, mas, imperturbada por avisos de todos os quadrantes sobre a mudança da situação, Nivelle insistiu em realizá-la. A Batalha de Arras, com a qual os britânicos iniciaram a ofensiva em 9 de abril de 1917, começou suficientemente bem para os atacantes, graças à melhoria dos métodos de artilharia e a uma nova rodada de gás venenoso que paralisou a artilharia hostil. Vimy Ridge, no extremo norte da frente de 15 milhas, caiu para o Corpo Canadense, mas a exploração desse sucesso foi frustrada pelo congestionamento do tráfego na retaguarda britânica e, embora o ataque tenha continuado até 5 de maio, o aumento da resistência alemã impediu a exploração dos ganhos obtidos nos primeiros cinco dias.

A própria ofensiva de Nivelle em Champagne, lançada no dia 16 de Abril na frente de Aisne de Vailly para leste, em direcção a Craonne e Reims, provou ser um fiasco. As tropas atacantes foram apanhadas numa teia de metralhadoras, e ao cair da noite os franceses tinham avançado cerca de 600 metros em vez das seis milhas previstas no programa de Nivelle. Um progresso apreciável foi feito apenas nas asas. Os resultados são favoráveis em comparação com as ofensivas Joffre, já que cerca de 28 mil prisioneiros alemães foram levados a um custo para os franceses de quase 120 mil baixas. Mas o efeito sobre o moral francês foi pior, porque as fantásticas previsões de Nivelle sobre o sucesso da ofensiva eram mais conhecidas do que as de Joffre. Com o colapso do plano de Nivelle, suas fortunas foram enterradas nas ruínas, e após algum atraso em salvar a face foi substituído como comandante-chefe por Pétain em 15 de maio de 1917.

Esta mudança foi feita demasiado tarde para evitar um rescaldo mais prejudicial, pois no final de Abril eclodiu um motim entre a infantaria francesa e espalhou-se até que 16 corpos do exército francês foram afectados. As autoridades optaram por atribuí-lo à propaganda sediciosa, mas os surtos de motim sempre ocorreram quando tropas exaustas foram ordenadas a voltar à linha, e sinalizaram suas queixas com gritos tão significativos como: “Vamos defender as trincheiras, mas não vamos atacar”. Pétain restaurou a calma respondendo às justas queixas das tropas; a sua reputação de julgamento sóbrio restaurou a confiança das tropas nos seus líderes, e deixou claro que evitaria futuros ataques imprudentes contra as linhas alemãs. Mas a força militar da França nunca poderia ser totalmente restaurada durante a guerra.

Pétain insistiu que a única estratégia racional era permanecer na defensiva até que novos fatores tivessem mudado suficientemente as condições para justificar a tomada da ofensiva com razoável esperança de sucesso. O seu conselho constante era: “Temos de esperar pelos americanos e pelos tanques.” Os tanques estavam sendo construídos em grande número no final da vida, e esta ênfase neles mostrou um crescente reconhecimento de que a guerra de máquinas tinha substituído a guerra de infantaria em massa.

A entrada dos Estados Unidos na guerra
Após a ruptura das relações diplomáticas com a Alemanha, em 3 de fevereiro de 1917, os acontecimentos empurraram os Estados Unidos inexoravelmente para a guerra. Usando sua autoridade como comandante-chefe, em 9 de março, Wilson ordenou o armamento de navios mercantes americanos para que eles pudessem se defender contra ataques de submarinos. Os submarinos alemães afundaram três navios mercantes americanos entre 16 e 18 de março com grande perda de vidas. Apoiado por seu gabinete, pela maioria dos jornais e por um grande segmento da opinião pública, Wilson tomou a decisão, em 20 de março, de que os EUA deveriam declarar guerra à Alemanha e, em 21 de março, convocou uma sessão especial do Congresso em 2 de abril. Em 3 de abril, o Senado e em 6 de abril, a Câmara dos Deputados aprovou a resolução de guerra. A declaração presidencial de guerra seguiu-se imediatamente.

A entrada dos Estados Unidos foi o ponto de viragem da guerra porque tornou possível a eventual derrota da Alemanha. Em 1916, tinha sido previsto que se os Estados Unidos entrassem na guerra, o esforço militar dos Aliados contra a Alemanha seria apoiado por fornecimentos americanos e enormes extensões de crédito. Estas expectativas foram ampla e decisivamente cumpridas. A produção de armas americanas devia satisfazer não só as suas próprias necessidades, mas também as da França e da Grã-Bretanha. Neste aspecto, só a contribuição económica americana foi decisiva. Em 1 de Abril de 1917, os Aliados tinham esgotado os seus meios de pagamento dos abastecimentos essenciais da América, e é difícil ver como poderiam ter suportado o esforço de guerra se os Estados Unidos tivessem permanecido neutros. Empréstimos dos EUA aos Aliados de 7 milhões de dólares entre 1917 e o fim da guerra mantiveram o fluxo de armas e alimentos americanos através do Atlântico.

A contribuição militar americana foi tão importante como a económica. A Lei de Serviço Seletivo de 18 de maio de 1917 introduziu um sistema de recrutamento, mas levou muitos meses para criar, treinar e enviar uma força expedicionária para a Europa. Quando os alemães lançaram sua última grande ofensiva em março de 1918, havia apenas 85.000 soldados americanos na França, mas havia 1.200.000 até o mês de setembro seguinte. O comandante americano na Europa era o General John J. Pershing.

A Marinha dos Estados Unidos era a segunda maior do mundo quando os Estados Unidos entraram em guerra, em 1917. A Marinha logo abandonou seus planos de construir navios de guerra e se concentrou em construir os destruidores e caçadores submarinos tão desesperadamente necessários para proteger os navios Aliados dos submarinos. Em julho de 1917, havia 35 destruidores americanos estacionados em Queenstown (Cobh), na costa da Irlanda, o suficiente para complementar os destruidores britânicos em um sistema de comboios transatlânticos verdadeiramente eficaz. No final da guerra, havia mais de 380 navios americanos estacionados no exterior.

A declaração de guerra dos Estados Unidos foi também um exemplo para outros estados do Hemisfério Ocidental. Cuba, Panamá, Haiti, Brasil, Guatemala, Nicarágua, Costa Rica e Honduras estavam em guerra com a Alemanha no final de julho de 1918, enquanto a República Dominicana, o Peru, o Uruguai e o Equador se contentavam com a ruptura das relações.

As Revoluções Russa e a Frente Oriental, Março de 1917-Março de 1918
A Revolução Russa de Março (Fevereiro, estilo antigo) em 1917 pôs fim à monarquia autocrática da Rússia imperial e substituiu-a por um governo provisório. Mas a autoridade destes últimos foi contestada ao mesmo tempo pelos sovietes, ou “conselhos de trabalhadores e deputados militares”, que pretendiam representar as massas populares e, portanto, ser os legítimos condutores da revolução. A Revolução de Março foi um evento de grande magnitude. Militarmente, parecia aos Aliados Ocidentais um desastre e aos Poderes Centrais uma oportunidade de ouro. O exército russo permanece no terreno contra as potências centrais, mas o seu espírito está quebrado, e o povo russo está totalmente cansado de uma guerra que o regime imperial, pelas suas próprias razões, travou sem estar moral ou materialmente preparado para ela. O exército russo tinha sido mal armado, mal abastecido, mal treinado e mal comandado, e tinha sofrido uma longa série de derrotas. A propaganda dos sovietes – incluindo a famigerada Ordem nº 1 do Soviete Petrogrado (14 de março de 1917), que conclamava os comitês de soldados e marinheiros a assumir o controle das armas de suas unidades e a desconsiderar qualquer oposição de seus oficiais – serviu para subverter os resquícios de disciplina das já profundamente desmoralizadas tropas.

Mas os líderes do governo provisório previram que uma vitória alemã na guerra seria um mau presságio para a Rússia no futuro, e também estavam cientes das obrigações da sua nação para com os Aliados ocidentais. A.F. Kerensky, ministro da guerra em maio de 1917, pensou que uma ofensiva vitoriosa aumentaria a autoridade do novo governo, bem como aliviaria a pressão sobre a Frente Ocidental. A ofensiva, porém, que o General L.G. Kornilov lançou contra os austríacos no leste da Galiza em 1 de julho de 1917, foi subitamente interrompida pelos reforços alemães após 10 dias de avanços espetaculares, e se transformou em uma derrota catastrófica nas três semanas seguintes. Em Outubro, os alemães em avanço tinham ganho o controlo da maior parte da Letónia e das aproximações ao Golfo da Finlândia.

Entretanto, a anarquia estava a espalhar-se por toda a Rússia. Os muitos povos não-russos do antigo império reivindicavam a autonomia ou independência da Rússia, um após o outro, espontaneamente ou a mando dos alemães que ocupavam seus países. No final de 1917, os finlandeses, estónios, letões, lituanos e polacos encontravam-se em várias fases da discórdia de onde iriam emergir os Estados independentes do pós-guerra; e, ao mesmo tempo, os ucranianos, georgianos, arménios e azerbaijaneses não eram menos activos nos seus próprios movimentos nacionalistas.

A autoridade e influência do Governo Provisório desapareceu rapidamente na Rússia no final do Verão e no Outono de 1917. A Revolução Bolchevique de Novembro (Outubro, S.O.) de 1917 derrubou o governo provisório e levou os bolcheviques marxistas ao poder sob a liderança de Vladimir I. Lênin. A Revolução Bolchevique sinalizou o fim da participação da Rússia na guerra. O decreto de Lênin de 8 de novembro em terra minou a Frente Leste ao provocar uma avalanche de soldados ansiosos por se beneficiar da expropriação de seus antigos proprietários de terras. A 8 de Novembro, Lenine emitiu o seu decreto de paz, que ofereceu negociações a todos os beligerantes, mas excluiu as anexações e compensações e estipulou um direito de autodeterminação para todos os povos afectados. Finalmente, a 26 de Novembro, o novo Governo bolchevique ordenou unilateralmente a cessação das hostilidades tanto contra as Potências Centrais como contra os turcos.

Um armistício entre a Rússia de Lenin e as Potências Centrais foi assinado em Brest-Litovsk, em 15 de dezembro de 1917. As negociações de paz subsequentes foram complicadas: por um lado, a Alemanha queria a paz no Leste para poder transferir tropas de lá para a frente ocidental, mas ao mesmo tempo preocupava-se em explorar o princípio da autodeterminação nacional para transferir o máximo de território possível para a sua própria órbita segura a partir da Rússia revolucionária. Por outro lado, os bolcheviques queriam a paz para que fossem livres de consolidar o seu regime no leste para que o pudessem estender para o oeste assim que chegasse o momento. Quando os alemães, apesar do armistício, invadiram a Ucrânia para cooperar com os nacionalistas ucranianos contra os bolcheviques e também retomaram seu avanço para os países bálticos e Bielorússia, Lênin rejeitou a política provisória de seu colega Leon Trotsky (“nem paz nem guerra”) e aceitou os termos da Alemanha para salvar a Revolução Bolchevique. Pelo Tratado de Brest-Litovsk (3 de março de 1918), a Rússia Soviética reconheceu a Finlândia e a Ucrânia como independentes; renunciou ao controle da Estônia, da Letônia, da Lituânia, da Polônia e da maior parte da Bielorrússia; e cedeu Kars, Ardahan e Batumi à Turquia.

Assuntos Gregos
A atitude da Grécia em relação à guerra foi incerta durante muito tempo: enquanto o rei Constantino I e o pessoal geral defendiam a neutralidade, Eleuthérios Venizélos, líder do Partido Liberal, favoreceu a causa dos Aliados. Como primeiro-ministro desde 1910, Venizélos queria que a Grécia participasse do empreendimento dos Aliados Dardanelles contra a Turquia em 1915, mas os seus argumentos foram rejeitados pelo pessoal geral. Os Aliados ocuparam Lemnos e Lesbos, independentemente da neutralidade da Grécia. Constantino retirou Venizelos do cargo duas vezes em 1915, mas Venizelos ainda comandava uma maioria no Parlamento. A ocupação búlgara da Macedónia grega, no Verão de 1916, causou outra crise política. Venizelos deixou Atenas para Creta no final de setembro, estabeleceu lá um governo próprio e o transferiu para Tessalônica no início de outubro. Em 27 de novembro, ele declarou guerra à Alemanha e à Bulgária. Finalmente, a 11 de Junho de 1917, os Aliados depuseram o Rei Constantino. Venizelos retornou a Atenas para chefiar um governo grego reunificado, que em 27 de junho declarou guerra às Potências Centrais.

Caporetto
Na frente italiana, a 10ª Batalha do Isonzo de Cadorna, em Maio-Junho de 1917, ganhou pouco terreno; mas o seu 11º, de 17 de Agosto a 12 de Setembro, durante o qual o 2º Exército do General Luigi Capello capturaram grande parte do planalto de Bainsizza (Banjška Planota) a norte de Gorizia, colocou grande pressão sobre a resistência austríaca. Para evitar um colapso austríaco, Ludendorff decidiu que os austríacos deveriam tomar a ofensiva contra a Itália e que ele poderia, com dificuldade, emprestar-lhes seis divisões alemãs para esse fim.

A ofensiva foi corajosamente planejada, muito habilmente organizada e bem executada. Enquanto dois exércitos austríacos, sob o comando do General Svetozar Borojević von Bojna, atacaram o extremo oriental do afloramento veneziano dos italianos no planalto de Bainsizza e na zona inferior, perto da costa do Adriático, o 14º exército alemão, composto pelas seis divisões alemãs e nove austríacas sob o comando de Otto von Below, com Konrad Krafft von Dellmensingen como seu chefe de estado-maior, em outubro. 24 de 1917, começou a ultrapassar à força a barreira dos Alpes Julianos, no canto nordeste do parapeito veneziano, com o Caporetto aproximadamente em frente ao ponto médio da linha. Os italianos, completamente surpreendidos com este empurrão, que ameaçava as suas forças tanto no norte como no sul, recuaram na confusão: o camião lá em baixo chegou a Udine, o antigo quartel-general do quartel-general italiano, no dia 28 de Outubro e esteve no rio Tagliamento no dia 31 de Outubro. O sucesso abaixo tinha excedido em muito as esperanças dos planejadores ofensivos, e os alemães não podiam explorar o seu rápido avanço tão eficazmente quanto desejavam. Cadorna, com seu centro destruído, retirou-se precipitadamente para salvar as asas de seu exército e conseguiu, em 9 de novembro, reunir os 300.000 soldados que ficaram atrás do rio Piave, ao norte de Veneza. Os italianos tinham sofrido cerca de 500.000 baixas e mais 250.000 tinham sido feitos prisioneiros. O General Armando Diaz foi então nomeado comandante-chefe no lugar da Cadorna. Os italianos conseguiram manter a frente do Piave contra ataques directos e contra tentativas de virar o flanco esquerdo com um avanço do Trentino. A defesa dos italianos foi auxiliada por reforços britânicos e franceses que tinham sido apressados a entrar na Itália quando o colapso começou. Em novembro, uma conferência de líderes militares e políticos aliados foi realizada em Rapallo, resultando no Conselho Supremo de Guerra em Versalhes e, finalmente, em um comando militar unificado.

Mesopotâmia, Verão 1916 – Inverno 1917
As forças britânicas na Mesopotâmia, até então negligenciadas e desencorajadas pelo desastre de al-Kūt, receberam maior atenção de Londres na segunda metade de 1916; e Sir Frederick Stanley Maude, que se tornou comandante-chefe em agosto, fez tanto para restaurar seu moral que em dezembro ele estava pronto para empreender a recaptura de al-Kūt como um primeiro passo para a captura de Bagdá.

Através de uma série de movimentos de flanco, os britânicos subiram gradual e metodicamente o Tigre, forçando os turcos a alargar as suas defesas a montante. Quando o golpe final em al-Kūt foi dado por um ataque frontal em 22 de fevereiro de 1917, as forças britânicas já estavam atravessando o rio da margem oeste, atrás da cidade; mas embora al-Kūt tenha caído dois dias depois, a maior parte da guarnição turca foi libertada do cerco ameaçado. Incapaz de manter uma nova linha no rio Diyālā, o comandante turco, Kâzim Karabekir, evacuou Bagdá, onde os britânicos entraram no dia 11 de março. Em setembro, a posição britânica em Bagdá foi definitivamente assegurada com a captura da ar-Ramādī, no Eufrates, cerca de 60 milhas a oeste; e no início de novembro, a principal força turca da Mesopotâmia foi expulsa de Tikrīt, no Tigre, a meio caminho entre Bagdá e Mosul.

Maude, depois de mudar a cena mesopotâmica de desespero para vitória em um ano, morreu de cólera em 18 de novembro de 1917. O seu sucessor no comando foi Sir William Marshall.

Palestina, Outono de 1917
Tendo assumido o comando no Egipto, Allenby transferiu o seu quartel-general do Cairo para a frente palestiniana e passou o Verão de 1917 a preparar uma grave ofensiva contra os turcos. Do lado turco, Falkenhayn, agora no comando em Aleppo, estava na época planejando uma viagem à Península do Sinai para a queda, mas os britânicos foram capazes de atacar primeiro.

A frente turca no sul da Palestina estendeu-se de Gaza na costa a sudeste até Abu Hureira (Tel Haror) e de lá até à fortaleza de Beersheba. Para disfarçar a sua verdadeira intenção de conseguir um avanço em Abu Hureira, para o qual, no entanto, a captura de Beersheba era obviamente um pré-requisito, Allenby iniciou a sua operação com um bombardeamento pesado de Gaza a partir do dia 20 de Outubro. Quando os movimentos convergentes tomaram conta de Beersheba, no dia 31 de Outubro, foi lançado um ataque de simulação em Gaza, no dia seguinte, para atrair as reservas turcas para lá. Então o ataque principal, no dia 6 de novembro, quebrou as defesas enfraquecidas de Abu Hureira e entrou na planície filisteia. Falkenhayn tinha tentado um contra-ataque em Beersheba, mas o colapso do centro turco obrigou a uma retirada geral. Em 14 de novembro as forças turcas foram divididas em dois grupos divergentes, o porto de Jaffa foi tomado, e Allenby conduziu sua força principal à direita para um avanço em Jerusalém. No dia 9 de Dezembro, os britânicos ocuparam Jerusalém.

A Frente Ocidental, Junho-Dezembro de 1917
A decisão de Pétain de permanecer temporariamente na defensiva após o fracasso de Nivelle deu a Haig a oportunidade de satisfazer seu desejo de uma ofensiva britânica na Flandres. Ele deu o primeiro passo em 7 de junho de 1917, com um ataque há muito preparado no cume de Messines, ao norte de Armentières, no flanco sul de seu posto avançado Ypres. Este ataque do 2º Exército do General Sir Herbert Plumer foi um sucesso quase total, devido em grande parte ao efeito surpresa de 19 enormes minas disparadas simultaneamente após terem sido colocadas no final de longos túneis sob as linhas de frente alemãs. A captura do cume inflou a confiança de Haig; e embora o General Sir Hubert Gough, comandando o 5º Exército, tenha defendido uma abordagem passo a passo da ofensiva, Haig estava comprometido com a opinião de Plumer de que eles “vão em frente” em busca de um avanço precoce. Haig ignorou as previsões bem fundamentadas de que, a partir do início de agosto, a chuva transformaria a paisagem flamenga em um pântano quase intransitável. Os alemães, por sua vez, sabiam muito bem que uma ofensiva vinha do parapeito Ypres: a planície plana tornava impossível esconder os preparativos de Haig, e o intenso bombardeio (4.500.000 cartuchos de 3.000 armas) servia para sublinhar o óbvio, mas sem destruir as caixas de pílulas de concreto das metralhadoras alemãs.

Assim, quando a Terceira Batalha de Ypres começou em 31 de julho, apenas os alvos da ala esquerda foram alcançados: na crucial direita o ataque foi um fracasso. Quatro dias depois, o chão já estava pantanoso. Quando o ataque foi retomado em 16 de agosto, muito pouco mais foi ganho, mas Haig ainda estava determinado a persistir na sua ofensiva. Entre 20 de setembro e 4 de outubro, graças a uma melhora no clima, a infantaria conseguiu avançar para posições liberadas por bombardeio, mas não mais. Haig lançou outro ataque inútil em 12 de outubro, seguido de mais três, um pouco mais bem sucedidos ataques nos últimos 10 dias de outubro. Finalmente, no dia 6 de novembro, quando suas tropas avançaram uma distância muito curta e ocuparam as ruínas de Passchendaele (Passendale), apenas cinco milhas além do ponto de partida de sua ofensiva, Haig sentiu que já havia sido feito o suficiente. Tendo profetizado um sucesso decisivo sem “grandes perdas”, ele tinha perdido 325.000 homens e não infligiu nenhum dano comparável aos alemães.

Pétain, menos pretensioso e apenas provando o que poderia ser feito com o seu exército francês reabilitado, tinha pelo menos tanto para mostrar como Haig. Em agosto, o 2º Exército francês sob o comando do General M.-L.-A. Guillaumat travou a última batalha de Verdun, recuperando o resto do que havia perdido para os alemães em 1916. Em outubro, o General P.-A.-M. O 10º Exército de Maistre, na batalha de Malmaison, tomou o cume do Chemin des Dames, ao norte do Aisne, a leste de Soissons, onde a frente de Champagne se juntou à frente da Picardia, ao sul do Somme.

Os britânicos, pelo menos, encerraram a campanha do ano com uma operação de alguma importância para o futuro. Quando a ofensiva Ypres morreu na lama da Flandres, eles voltaram a olhar para os seus tanques, dos quais tinham agora uma força considerável, mas que dificilmente poderiam usar de forma rentável nos pântanos. Um oficial do Corpo de Tanques, o Coronel J.F.C. Fuller, já havia sugerido um ataque em grande escala na frente sudoeste de Cambrai, onde um enxame de tanques, não anunciado por qualquer bombardeio preparatório, poderia ser liberado através da descida rolante para as trincheiras alemãs. Este esquema relativamente modesto poderia ter sido totalmente bem sucedido se não tivesse sido alterado, mas o comando britânico transformou-o: o 3º Exército de Sir Julian Byng deveria tentar capturar Cambrai e continuar até Valenciennes. Em 20 de novembro, portanto, o ataque foi lançado, com 324 tanques liderando as seis divisões da Byng. O primeiro ataque massivo a tanques na história apanhou os alemães completamente de surpresa, e os britânicos conseguiram uma penetração muito mais profunda a um custo menor do que em qualquer uma de suas ofensivas passadas. Infelizmente, porém, todas as tropas e tanques da Byng tinham sido lançados no primeiro golpe, e como não foi reforçado a tempo, o avanço foi interrompido a vários quilômetros de Cambrai. Em 30 de novembro, um contra-ataque alemão atravessou o flanco sul do novo posto avançado britânico e ameaçou todo o exército Byng de desastre antes de ser controlado por outro contra-ataque britânico. No final, três quartos do terreno que os britânicos tinham ganho foi novamente ocupado pelos alemães. Mesmo assim, a Batalha de Cambrai tinha mostrado que a surpresa e o tanque em combinação podiam desbloquear a barreira na trincheira.

O Extremo Oriente
A entrada da China na guerra em 1917 pelos Aliados não foi motivada por qualquer queixa contra as potências centrais, mas pelo receio do governo de Pequim de que o Japão, um país beligerante desde 1914, monopolizasse as simpatias dos Aliados e dos Estados Unidos quando os assuntos do Extremo Oriente fossem resolvidos após a guerra. Consequentemente, em março de 1917 o governo de Pequim rompeu relações com a Alemanha; e em 14 de agosto a China declarou guerra não só contra a Alemanha, mas também contra o outro inimigo ocidental dos Aliados, a Áustria-Hungria. No entanto, a contribuição da China para o esforço de guerra dos Aliados foi insignificante em termos práticos.

Operações Navais, 1917-18
Como as restrições anteriores da Alemanha à sua guerra submarina tinham sido motivadas pelo medo de provocar os Estados Unidos na guerra, a declaração de guerra dos EUA em abril de 1917 removeu qualquer motivo para os alemães se retirarem da sua já declarada política de guerra irrestrita. Como resultado, submarinos, que tinham afundado 181 navios em janeiro, 259 em fevereiro e 325 em março, afundaram 430 em abril. Os naufrágios de Abril representaram 852.000 toneladas brutas, em comparação tanto com as 600.000 toneladas brutas postuladas pelos estrategas alemães como meta mensal, como com as 700.000 toneladas brutas que os britânicos pessimistas previram para Junho em Março. Os alemães tinham calculado que se a marinha mercante mundial pudesse afundar a uma taxa mensal de 600.000 toneladas, os Aliados, incapazes de construir novos navios mercantes com rapidez suficiente para substituir os perdidos, não seriam capazes de continuar a guerra por mais de cinco meses. Ao mesmo tempo, os alemães, que tinham 111 submarinos em funcionamento quando a campanha começou sem restrições, tinham embarcado num extenso programa de construção que, quando comparado com as suas perdas correntes de um ou dois submarinos por mês, prometia um aumento líquido substancial do número de submarinos. Durante o mês de Abril, um em cada quatro navios mercantes que saíam dos portos britânicos estava destinado a afundar-se e, no final de Maio, o número de navios disponíveis para transportar alimentos e munições vitais para a Grã-Bretanha tinha sido reduzido para apenas 6 milhões de toneladas.

O total de Abril, porém, acabou por ser um máximo, principalmente porque os Aliados finalmente adoptaram o sistema de comboios para a protecção dos navios mercantes. Anteriormente, um navio com destino a um dos portos Aliados tinha partido por conta própria assim que foi carregado. Assim, o mar estava salpicado de navios mercantes únicos e desprotegidos, e um submarino de exploração podia contar com vários alvos que entravam no seu alcance no decurso de um cruzeiro. O sistema de comboios remediou esta situação, fazendo com que grupos de navios mercantes navegassem dentro de um anel protector de destruidores e outras escoltas navais. Foi logisticamente possível e economicamente rentável fornecer este tipo de escolta a um grupo de navios. Além disso, a combinação de comboio e escolta obrigaria o submarino a arriscar um contra-ataque para afundar os navios mercantes, o que daria aos Aliados a possibilidade de reduzir o número de submarinos. Apesar dos benefícios óbvios e aparentemente esmagadores do sistema de comboios, a ideia era nova e, como qualquer outro sistema não comprovado, encontrou uma oposição poderosa no seio das forças armadas. Foi apenas perante uma necessidade extrema e sob grande pressão do Lloyd George que o sistema foi testado, mais ou menos como último recurso.

O primeiro comboio partiu de Gibraltar para a Grã-Bretanha em 10 de Maio de 1917; o primeiro dos Estados Unidos navegou mais tarde em Maio; navios que utilizam o Atlântico Sul partiram em comboio a partir de 22 de Julho. Durante os últimos meses de 1917 o uso de comboios provocou uma queda abrupta nos afundamentos dos submarinos: 500.500 toneladas em Maio, 300.200 em Setembro e apenas cerca de 200.600 em Novembro. O sistema de comboios foi tão rapidamente justificado que em Agosto foi alargado à navegação de saída a partir da Grã-Bretanha. Os próprios alemães logo observaram que os britânicos haviam entendido os princípios da guerra anti-submarina e que os veleiros em comboios reduziam muito as chances de ataque.

Para além dos comboios, os Aliados melhoraram a sua tecnologia anti-submarina (hidrofones, cargas de profundidade, etc.) e expandiram os seus campos minados. Em 1918, além disso, o Almirante Sir Roger Keyes, no comando de Dover, estabeleceu um sistema pelo qual o Canal da Mancha era patrulhado por navios de superfície com holofotes, para que os submarinos que passassem tivessem que mergulhar a profundidades onde pudessem atingir as minas colocadas para eles. Posteriormente, a maioria dos submarinos desistiu do Canal da Mancha como rota para o Atlântico e, em vez disso, fez a travessia para o norte da Grã-Bretanha, perdendo assim combustível precioso e tempo antes de chegar às movimentadas rotas marítimas das aproximações ocidentais à Grã-Bretanha. No verão de 1918, os mineiros americanos colocaram mais de 60.000 minas (13.000 das quais britânicas) numa ampla faixa ao longo de 180 milhas do Mar do Norte entre a Escócia e a Noruega para bloquear o único acesso submarino estreitamente guardado da Alemanha ao Atlântico, que não o Canal da Mancha.

O efeito cumulativo de todas estas medidas foi a contenção gradual e, por fim, a derrota da campanha submarina, que nunca mais alcançou o sucesso de Abril de 1917. Enquanto os naufrágios submarinos após esse mês diminuíram constantemente, as perdas submarinas mostraram um aumento lento, mas constante, e mais de 40 foram destruídas nos primeiros seis meses de 1918. Ao mesmo tempo, a substituição dos navios mercantes no programa de construção melhorou constantemente, até que finalmente ultrapassou em muito as perdas. Em outubro de 1918, por exemplo, foram lançadas 511.000 toneladas de novos navios mercantes aliados, enquanto apenas 118.559 toneladas foram perdidas.

Guerra aérea
No início da guerra, as forças terrestres e marítimas usaram os aviões que lhes foram disponibilizados principalmente para o reconhecimento, e o combate aéreo começou com a troca de fogo de armas ligeiras entre aviadores inimigos que se encontravam no decurso do reconhecimento. No entanto, os aviões de caça com metralhadoras apareceram em 1915. Os bombardeamentos tácticos e o bombardeamento de bases aéreas inimigas também foram gradualmente introduzidos nessa altura. Em 1916, foi desenvolvido o patrulhamento por contacto, com aeronaves a prestar apoio imediato à infantaria.

Os bombardeamentos estratégicos, por outro lado, começaram com bastante antecedência: Os aviões britânicos de Dunquerque bombardearam Colónia, Dusseldorf e Friedrichshafen no Outono de 1914, sendo o seu principal alvo os hangares dos dirigíveis alemães, ou Zeppelins; e os ataques dos aviões ou hidroaviões alemães às cidades inglesas em Dezembro de 1914 anunciaram uma grande ofensiva Zeppelin sustentada com intensidade crescente entre Janeiro de 1915 e Setembro de 1916 (Londres foi bombardeada pela primeira vez na noite de 31 de Maio para 1 de Junho de 1915). Em outubro de 1916, os britânicos, por sua vez, iniciaram uma ofensiva mais sistemática do leste da França contra alvos industriais no sudoeste da Alemanha.

Enquanto os britânicos dirigiam grande parte de sua nova força de bombardeio para ataques a bases submarinas, os alemães usaram a deles em grande parte para continuar a ofensiva contra cidades no sudeste da Inglaterra. Em 13 de junho de 1917, em plena luz do dia, 14 bombardeiros alemães lançaram 118 bombas altamente explosivas em Londres e voltaram para casa em segurança. Esta lição e os ataques subsequentes dos bombardeiros alemães Gotha fizeram os britânicos pensar mais seriamente nos bombardeamentos estratégicos e na necessidade de uma força aérea independente de outros serviços de combate. A Royal Air Force (RAF), o primeiro serviço aéreo independente do mundo, foi lançada através de uma série de medidas entre Outubro de 1917 e Junho de 1918.

O Fim da Primeira Guerra Mundial

Movimentos pela paz, Março de 1917-Setembro de 1918
Até o final de 1916, a busca da paz era limitada a indivíduos e pequenos grupos. Nos meses seguintes, começou a ganhar amplo apoio popular. Semi-júrias nas cidades, motins nos exércitos e listas aparentemente intermináveis de baixas fizeram com que cada vez mais pessoas questionassem a necessidade e a sabedoria de continuar a guerra.

Franz José, venerável Imperador da Áustria, morreu em 21 de novembro de 1916. O novo imperador, Carlos I, e seu ministro das Relações Exteriores, Graf Ottokar Czernin, iniciaram movimentos de paz na primavera de 1917, mas infelizmente não coordenaram seus esforços diplomáticos, e os canais de negociação que abriram entre a Áustria-Hungria e os Aliados haviam se esgotado naquele verão.

Na Alemanha, Matthias Erzberger, membro católico romano do Reichstag, tinha proposto, em 6 de julho de 1917, que as anexações territoriais fossem dispensadas, a fim de facilitar uma paz negociada. Durante as discussões que se seguiram, Bethmann Hollweg renunciou ao cargo de chanceler, e o Imperador Guilherme II nomeou o próximo chanceler, o candidato de Ludendorff, Georg Michaelis, sem consultar o Reichstag. O ofendido Reichstag passou a sua resolução Friedensresolution, ou “resolução de paz”, de 19 de julho, por 212 votos. A resolução de paz foi uma série de frases inofensivas que expressavam o desejo de paz da Alemanha, mas sem uma clara renúncia a anexações ou compensações. Os Aliados mal repararam nisto.

A proposta de Erzberger, de 6 de julho, pretendia abrir o caminho para a próxima nota do Papa Bento XV para os beligerantes de ambos os lados. Datada de 1 de Agosto de 1917, esta nota apelava à retirada da Alemanha da Bélgica e da França, à retirada dos Aliados das colónias alemãs e à restauração não só da Sérvia, Montenegro e Roménia, mas também da Polónia para a independência. A França e a Grã-Bretanha recusaram-se a dar uma resposta expressa até que a Alemanha declarasse a sua atitude em relação à Bélgica, com a qual a Alemanha evitou comprometer-se.

Em 29 de novembro de 1917, o Daily Telegraph publicou uma carta de Lord Lansdowne sugerindo negociações com base no status quo antebellum. Lloyd George rejeitou as teses do Lansdowne a 14 de Dezembro.

O Presidente dos EUA Woodrow Wilson tornou-se o principal formulador e porta-voz para os objectivos de guerra dos Aliados e dos Estados Unidos. Nos primeiros nove meses de 1918, Wilson fez a famosa série de pronunciamentos sobre seus objetivos de guerra: os 14 Pontos (8 de janeiro), os “Quatro Princípios” (11 de fevereiro), os “Quatro Fins” (4 de julho) e os “Cinco Particulares” (27 de setembro). O mais importante, especialmente devido à confiança enganosa da Alemanha na sua eventual exigência de paz, foram os Catorze Pontos: (1) pactos de paz abertos e a renúncia à diplomacia secreta, (2) liberdade de navegação no alto mar em tempo de guerra, bem como a paz, (3) a maior liberdade de comércio possível, (4) a redução garantida dos armamentos, (5) um acordo colonial imparcial que acomoda não só as potências colonialistas, mas também os povos das colônias, (6) a evacuação de todo o território russo e o respeito pelo direito da Rússia à autodeterminação, (7) a restauração completa da Bélgica, (8) a retirada completa da Alemanha da França e a satisfação da França com a Alsácia-Lorena, (9) o reajustamento étnico das fronteiras da Itália, (10) uma perspectiva aberta de autonomia para os povos da Áustria-Hungria, (11) o restabelecimento da Roménia, Sérvia e Montenegro, com livre acesso ao mar para a Sérvia e garantias internacionais de independência e integridade dos Estados dos Balcãs, (12) a perspectiva de autonomia para os povos não turcos do Império Otomano e a abertura sem restrições do Estreito, mas para garantir a soberania dos turcos nas suas próprias áreas, (13) uma Polónia independente com acesso ao mar e sob garantia internacional, e (14) “uma associação geral de nações”, para garantir a independência e a integridade de todos os Estados, grandes e pequenos. Os três conjuntos de pronunciamentos subsequentes consistiram principalmente em expansões idealistas de temas implícitos nos Catorze Pontos, com uma ênfase crescente nos desejos das populações sujeitas; mas o primeiro dos “Quatro Pontos” foi que qualquer poder arbitrário capaz em si mesmo de perturbar a paz mundial deveria ser tornado inofensivo.

A campanha de paz de Wilson foi um fator significativo no colapso da vontade do povo alemão de lutar e na decisão do governo alemão de exigir a paz em outubro de 1918. Na verdade, os alemães conduziram as suas conversações preliminares de paz exclusivamente com Wilson. E o Armistício, quando chegou em 11 de novembro de 1918, foi formalmente baseado nos Catorze Pontos e nos pronunciamentos Wilsonianos adicionais, com duas reservas dos britânicos e franceses sobre a liberdade dos mares e as reparações.

As últimas ofensivas e a vitória dos Aliados
A Frente Ocidental, Março-Setembro de 1918
Como a força alemã na frente ocidental aumentou constantemente devido à transferência de divisões da frente oriental (onde já não eram necessárias desde que a Rússia se tinha retirado da guerra), o principal problema para os Aliados era como resistir a uma iminente ofensiva alemã enquanto aguardavam a chegada de reforços maciços americanos. Finalmente, Pétain convenceu a relutante Haig de que os britânicos com 60 divisões deveriam estender seu setor dianteiro de 100 para 125 milhas, em comparação com as 325 milhas que os franceses deveriam manter com aproximadamente 100 divisões. Assim, Haig dedicou 46 das suas divisões à frente desde o Canal da Mancha até Gouzeaucourt (sudoeste do Cambrai alemão) e 14 ao terço restante da frente desde Gouzeaucourt através do Saint-Quentin alemão até ao rio Oise.

No lado alemão, entre 1 de novembro de 1917 e 21 de março de 1918, as divisões alemãs na frente ocidental aumentaram de 146 para 192, e as tropas vieram da Rússia, Galiza e Itália. Dessa maneira, os exércitos alemães no oeste foram reforçados por um total de cerca de 570.000 homens. O interesse de Ludendorff era abandonar sua posição como força temporária – antes da chegada dos principais contingentes dos EUA – e, ao mesmo tempo, garantir que sua ofensiva alemã não falhasse pelas mesmas razões que as ofensivas aliadas dos últimos três anos. . Consequentemente, ele formou uma estratégia ofensiva baseada em seguir a linha tática de menor resistência. Os principais ataques alemães começariam com projéteis de artilharia breves, mas extremamente intensos, usando uma alta proporção de projéteis de gás e fumaça venenosos. Isso desabilitaria as trincheiras da frente dos Aliados e as posições das metralhadoras e obscureceria seus postos de observação. Em seguida, uma segunda e mais leve barragem de artilharia começaria a rastejar sobre as trincheiras aliadas em um ritmo de marcha (para manter o inimigo sob fogo), com as massas de infantaria de assalto alemã avançando o mais perto possível atrás dela. A chave da nova tática era que a infantaria de assalto evitaria ninhos de metralhadoras e outros pontos fortes de resistência, em vez de esperar, como havia sido a prática anterior de ambos os lados, por reforços para eliminar obstáculos antes de continuar o avanço. . Em vez disso, os alemães continuariam avançando na direção da menor resistência inimiga. Dessa maneira, a mobilidade do avanço alemão seria assegurada e sua profunda infiltração levaria à ocupação de grandes quantidades de território.

Tais táticas requerem tropas excepcionalmente aptas e disciplinadas e um alto nível de treinamento. Consequentemente, Ludendorff chamou as melhores tropas de todas as forças da Frente Ocidental à sua disposição e as transformou em divisões de choque da elite. As tropas foram sistematicamente treinadas nas novas táticas, e foram feitos todos os esforços para esconder as áreas reais onde os principais ataques alemães seriam realizados.

O principal ataque de Ludendorff foi no setor mais fraco da frente dos Aliados, a 78 quilômetros entre Arras e La Fère (no Oise). Dois exércitos alemães, o 17 e o 2, deveriam atravessar a frente entre Arras e Saint-Quentin, ao norte do Somme, e depois virar à direita para forçar a maioria dos britânicos a recuar no Canal, enquanto o 18 O Exército, entre Somme e Oise, protegeu o flanco esquerdo do avanço contra o contra-ataque do sul. Codificada como “Michael”, essa ofensiva seria complementada por outros três ataques: “São Jorge I” contra os britânicos no rio Lys, ao sul de Armentières; “São Jorge II” contra os britânicos novamente entre Armentières e Ypres; e “Blücher” contra os franceses em Champagne. Finalmente, decidiu-se usar 62 divisões no ataque principal, “Michael”.

Precedido por um bombardeio de artilharia com 6.000 armas, “Michael” foi lançado em 21 de março de 1918, auxiliado por uma névoa matinal que ocultava o avanço alemão dos postos de observação aliados. O ataque, conhecido como Segunda Batalha do Somme ou Batalha de Saint-Quentin, pegou os britânicos de surpresa, mas não se desenrolou como Ludendorff previra. Enquanto o 18º Exército sob o comando de von Hutier avançou ao sul de Somme, o maior ataque ao norte foi interrompido, principalmente pela concentração britânica de força em Arras. Durante uma semana inteira, Ludendorff, violando sua nova ênfase tática, insistiu em vão em tentar executar seu plano original em vez de explorar o inesperado sucesso do 18º Exército, embora este tenha avançado mais de 64 quilômetros a oeste e alcançado Montdidier em 27 de março. Eventualmente, no entanto, o principal esforço dos alemães se tornou um impulso para Amiens, que começou em vigor em 30 de março. A essa altura, os Aliados haviam se recuperado de seu desânimo inicial, e as reservas francesas estavam se aproximando da linha britânica. A campanha alemã parou a leste de Amiens, assim como um novo ataque em 4 de abril. Ludendorff então suspendeu sua ofensiva em Somme. Essa ofensiva produziu os maiores ganhos territoriais de qualquer operação na frente ocidental desde a Primeira Batalha de Marne, em setembro de 1914.

A causa aliada se beneficiou pelo menos uma vez mais do colapso de um terço da frente britânica: por sugestão de Haig, Foch foi nomeado em 26 de março para coordenar as operações militares aliadas; e em 14 de abril foi nomeado comandante-chefe dos exércitos aliados. Haig já havia resistido à ideia de um generalíssimo.

Em 9 de abril, os alemães começaram “Saint George I” com um ataque no extremo norte da frente entre Armentières e o canal La Bassée, com o objetivo de avançar o rio Lys em direção a Hazebrouck. Tal foi o sucesso inicial desse ataque que “Saint George II” foi lançado no dia seguinte, com a captura de Kemmel Hill (Kemmelberg), a sudoeste de Ypres, como seu primeiro alvo. Armentières caiu e Ludendorff chegou a pensar por um tempo que essa Batalha dos Lys poderia se tornar um grande esforço. Os britânicos, no entanto, depois de terem se retirado 16 quilômetros, pararam os alemães antes de chegarem a Hazebrouck. Reforços franceses começaram a surgir; E, quando os alemães tomaram Kemmel Hill (25 de abril), Ludendorff decidiu suspender a exploração do avanço, temendo uma reação contra a nova protuberância na testa.

Até agora, Ludendorff não havia alcançado resultados estratégicos, mas podia reivindicar grandes sucessos táticos: apenas as baixas britânicas somavam mais de 300.000 pessoas. Dez divisões britânicas tiveram que ser divididas temporariamente, enquanto a força alemã aumentou para 208 divisões, das quais 80 ainda estavam em reserva. No entanto, uma restauração do equilíbrio está agora à vista. Uma dúzia de divisões americanas havia chegado à França e grandes esforços estavam sendo feitos para aumentar a corrente. Além disso, Pershing, o comandante dos Estados Unidos, colocou suas tropas à disposição de Foch para usá-las quando necessário.

Ludendorff finalmente lançou “Blücher” em 27 de maio, em uma frente que se estende de Coucy, norte de Soissons, a leste de Reims. Os alemães, com 15 divisões, atacaram repentinamente as sete divisões opostas francesas e britânicas, invadiram a crista do Chemin des Dames e cruzaram o rio Aisne e, em 30 de maio, estavam em Marne, entre o Castelo Thierry e Dormans. Mais uma vez, o sucesso inicial do ataque excedeu em muito as expectativas ou a intenção de Ludendorff; e, quando os alemães tentaram empurrar para o oeste contra o flanco direito do afloramento dos aliados de Compiègne, que estava ensanduichado entre os feixes de Amiens e Champagne dos alemães, eles foram controlados por contra-ataques, incluindo um contra-ataque, incluindo um mantido por duas semanas a partir de 6 de junho pelas divisões americanas em Belleau Wood (Bois de Belleau). Um ataque de Noyon, contra o flanco esquerdo do saliente de Compiègne, chegou tarde demais (9 de junho).

Superado pela fruição excessiva de suas próprias ofensivas, Ludendorff parou por um mês para se recuperar. O sucesso tático de seus próprios golpes havia sido sua queda; Cedendo à sua influência, ele pressionou cada um por muito e muito tempo, esgotando suas próprias reservas e causando um intervalo indevido entre os golpes. Ele havia pregado três grandes cunhas nas linhas aliadas, mas nenhuma havia penetrado o suficiente para cortar uma artéria ferroviária vital, e esse fracasso estratégico deixou os alemães com uma frente cujas várias protuberâncias convidavam contra-ataques nos flancos. Além disso, Ludendorff esgotara muitas de suas tropas de choque nos ataques, e as tropas restantes, embora numerosas, eram relativamente de qualidade inferior. Os alemães acabariam sofrendo um total de 800.000 vítimas em suas grandes ofensivas de 1918. Enquanto isso, os Aliados recebiam tropas americanas à taxa de 300.000 homens por mês.

A próxima ofensiva alemã, que abriu a Segunda Batalha de Marne, foi lançada em Champagne em 15 de julho. Não deu em nada: um impulso alemão do leste de Reims para Châlons-sur-Marne foi frustrado pela “defesa elástica” que Pétain havia prescrito recentemente, mas que os comandantes locais não haviam praticado contra a ofensiva de 27 de maio. Um tiro de Dormans, no flanco esquerdo da enorme protuberância alemã de Soissons-Reims, através do Marne em direção a Épernay, simplesmente tornou a situação dos alemães mais precária quando o contra-ataque de Foch, lançado há muito tempo, foi lançado em 18 de julho. . Nesse grande contra-ataque, um dos exércitos de Foch atacou o monte de champanhe dos alemães a oeste, outro do sudoeste, outro do sul e um quarto da vizinhança de Reims. As massas de tanques leves – uma arma que Ludendorff contava com muito pouco, preferindo gás em seus planos para o ano – tiveram um papel vital em forçar os alemães a recuar apressadamente. Em 2 de agosto, os franceses haviam empurrado a frente do champanhe de volta para uma linha que seguia o rio Vesle de Reims e depois ao longo de Aisne até um ponto a oeste de Soissons.

Depois que a iniciativa foi recuperada, os Aliados estavam determinados a não perdê-la e, para o próximo golpe, eles escolheram novamente a frente ao norte e ao sul do Somme. O 4º Exército britânico, incluindo as forças australianas e canadenses, com 450 tanques, golpeou os alemães com a maior surpresa em 8 de agosto de 1918. Esmagando as divisões da frente alemã, que não haviam se barricado adequadamente desde a recente ocupação do pacote ” Michael ”, o 4º Exército avançou firmemente por quatro dias, levando 21.000 prisioneiros e infligindo tantas ou menos baixas ao custo de apenas 20.000 baixas a si próprio, e só parou quando chegou à desolação dos antigos campos de batalha de 1916 Várias divisões alemãs simplesmente entraram em colapso diante da ofensiva, suas tropas fugindo ou se rendendo. A Batalha de Amiens foi, portanto, um sucesso material e moral surpreendente para os Aliados. Ludendorff colocou de outra maneira: “8 de agosto foi o dia negro do exército alemão na história da guerra … Colocou o declínio de nosso poder de combate fora de dúvida … A guerra deve terminar”. Ele informou o imperador Guilherme II e os líderes políticos da Alemanha que as negociações de paz devem começar antes que a situação piore, como deveria. As conclusões alcançadas em um Conselho da Coroa Alemão realizado em Spa foram que “não podemos mais esperar quebrar a vontade de guerra de nossos inimigos por meio de operações militares” e que “o objetivo de nossa estratégia deve ser paralisar gradualmente os a vontade de guerra do inimigo por meio de uma defesa estratégica ”. Em outras palavras, o alto comando alemão havia desistido da esperança de vitória ou mesmo de manter seus lucros e só esperava evitar a rendição.

Enquanto isso, os franceses retomaram Montdidier e estavam avançando em direção a Lassigny (entre Roye e Noyon); e em 17 de agosto, iniciaram uma nova jornada a partir do saliente Compiègne, ao sul de Noyon. Então, na quarta semana de agosto, dois outros exércitos britânicos entraram em ação no setor de Arras-Albert na frente, um avançando diretamente para o leste em Bapaume, o outro operando mais ao norte. Posteriormente, Foch lançou uma série de golpes de martelo ao longo da frente alemã, lançando uma série de ataques rápidos em pontos diferentes, cada um dos quais foi interrompido assim que seu momento inicial desapareceu, e tudo o suficiente perto o suficiente para atrair reservas alemãs, que estavam consequentemente indisponíveis para se defender do próximo ataque aliado em uma parte diferente da frente. No início de setembro, os alemães estavam de volta onde estavam antes de março de 1918, atrás da linha Hindenburg.

A recuperação dos Aliados foi consumada pela primeira façanha realizada pelas forças americanas de Pershing como um exército independente (até agora as divisões americanas na França haviam lutado apenas em apoio às principais unidades francesas ou britânicas): o 1º Exército dos Estados Unidos em 12 de setembro, ele apagou a saliência triangular de Saint-Mihiel que os alemães ocupavam desde 1914 (entre Verdun e Nancy).

Evidências claras do declínio dos alemães decidiram que Foch buscaria a vitória no outono de 1918, em vez de adiar a tentativa até 1919. Todos os exércitos aliados no oeste se combinariam em uma ofensiva simultânea.

Outros eventos em 1918
Tchecos, iugoslavos e poloneses
Agora, algo deve ser dito sobre o crescimento dos movimentos nacionais, que, sob a proteção eventual dos Aliados, levariam à fundação de novos estados ou à ressurreição daqueles que já desapareciam no final da guerra. Havia três desses movimentos: o dos tchecos, com os eslovacos mais atrasados; a dos eslavos do sul, ou iugoslavos (sérvios, croatas e eslovenos); e a dos poloneses. O país tcheco, Bohemia e Moravia, pertencia em 1914 à metade austríaca da monarquia dos Habsburgos, os eslovacos à metade húngara. Os iugoslavos já haviam sido representados em 1914 por dois reinos independentes, Sérvia e Montenegro, mas também eram predominantemente numerosos em territórios ainda sob o domínio dos Habsburgos: sérvios na Bósnia e Herzegovina (um condomínio austro-húngaro) e Dalmácia (possessão austríaca) ); Croatas na Croácia (húngaro), Ístria (austríaca) e Dalmácia; Eslovenos na Ístria e Ilíria (também austríaca). A Polônia foi dividida em três partes: a Alemanha tinha o norte e o oeste como províncias do Reino da Prússia; A Áustria possuía a Galiza (incluindo uma extensão étnica ucraniana a leste); A Rússia ficou com o resto.

Os checos estavam inquietos durante o regime austríaco, e um de seus principais porta-vozes intelectuais, Tomáš Masaryk (de fato, um eslovaco), já havia planejado a escultura dos estados checoslovacos e iugoslavos fora da Áustria-Hungria em dezembro 1914. Em 1916, ele e um emigrante, Edvard Beneš, com sede respectivamente em Londres e Paris, organizaram um Conselho Nacional da Tchecoslováquia. Os aliados ocidentais se comprometeram com a idéia da Tchecoslováquia de 1917, quando a iminente deserção da guerra pela Rússia os preparou para explorar todos os meios ao seu alcance para incapacitar a Áustria-Hungria; e a simpatia de Wilson estava implícita em suas sucessivas declarações de paz em 1918.

Para os eslavos no sul da Áustria-Hungria, o Comitê Iugoslavo, com representantes em Paris e Londres, foi fundado em abril de 1915. Em 20 de julho de 1917, esse comitê e o governo sérvio no exílio fizeram a Declaração Conjunta de Corfu prevendo que um estado eslavo do sul incluiria sérvios, croatas e eslovenos.

Os líderes nacionalistas poloneses nos primeiros anos da guerra não sabiam se deveriam confiar nas potências centrais ou nos aliados para a restauração da independência da Polônia. Enquanto os aliados ocidentais hesitavam em incentivar o nacionalismo polonês por temer ofender a Rússia imperial, as potências centrais pareciam ser os patrocinadores mais prováveis; e a Áustria pelo menos permitiu que Józef Piłsudski, de 1914, organizasse suas legiões voluntárias da Polônia para servir com as forças austríacas contra os russos. No entanto, a benevolência da Áustria não se refletiu na Alemanha; e quando o Manifesto dos Dois Imperadores, de 5 de novembro de 1916, ordenou a constituição de um reino polonês independente, ficou claro que esse reino consistiria apenas em território polonês conquistado da Rússia, não em território alemão ou austríaco. Quando, após a Revolução de março de 1917, o governo provisório russo reconheceu o direito de independência da Polônia, o Comitê Nacional Polonês de Roman Dmowski, que funcionava de maneira limitada sob a proteção russa desde 1914, finalmente pôde contar seriamente com a simpatia dos aliados ocidentais. Enquanto Piłsudski se recusou a levantar um exército polonês para lutar contra a nova Rússia, um exército polonês foi formado na França, bem como dois corpos de exército na Bielorrússia e na Ucrânia, para lutar contra as potências centrais. A Revolução Bolchevique e os Quatorze Pontos de Wilson juntos consumaram a formação de poloneses do lado das potências ocidentais.

Europa Oriental e periferia russa, março-novembro de 1918
O Tratado de Brest-Litovsk (3 de março de 1918) deu à Alemanha a liberdade de fazer o que quisesse com as antigas possessões russas na Europa Oriental. Enquanto seguiam seu plano de 1916 para um reino na Polônia, os alemães tomaram medidas adicionais para os outros países. A Lituânia, reconhecida como independente, deveria ser um reino sob algum príncipe alemão. A Letônia e a Estônia se fundiriam em um grão-ducado do Baltikum sob o domínio hereditário da Prússia. Uma força expedicionária de 12.000 homens, sob o comando do general Graf Rüdiger von der Goltz, foi despachada para a Finlândia para apoiar as forças nacionalistas do general finlandês C.G.E. Mannerheim contra os guardas vermelhos, que os bolcheviques, apesar de reconhecerem a independência finlandesa, agora promoveram lá. E, finalmente, o governo nacionalista ucraniano, que já havia sido desafiado por um comunista antes de sua paz separada com as potências centrais (Brest-Litovsk, 9 de fevereiro), foi rapidamente deslocado por um novo regime após o avanço das tropas alemãs e Austro-húngaro em seu território.

O armistício romeno de dezembro de 1917 tornou-se o Tratado de Bucareste em 7 de maio de 1918. Sob os termos deste tratado, o sul da Dobruja foi cedido à Bulgária; o norte de Dobruja foi colocado sob a administração conjunta das potências centrais; e o último ganhou controle virtual dos campos e comunicações de petróleo da Romênia. A Romênia, por outro lado, recebeu algum consolo da Bessarábia, cujos nacionalistas, depois de receberem assistência romena contra os bolcheviques, votaram em março de 1918 a favor da união condicional de seu país com a Romênia.

Até a Transcaucásia começou a deslizar para o interior da Alemanha. A república federal de curta duração foi dissolvida pelas declarações individuais de independência de seus três membros: Geórgia em 26 de maio, Armênia e Azerbaijão em 28 de maio. Os tratados de amizade entre a Geórgia e a Alemanha e entre a Armênia e a Turquia foram rapidamente assinados e as tropas turcas avançaram para o Azerbaijão, onde ocuparam Baku em 15 de setembro. Os Aliados Ocidentais, enquanto isso, esperavam que alguma nova aparência de uma Frente Oriental pudesse ser evocada se apoiassem as diversas e crescentes forças na Rússia que se opunham às forças de paz bolcheviques. Como o Mar Negro e o Báltico estavam fechados para eles, os Aliados só podiam desembarcar tropas nas costas russas do Ártico e do Pacífico. Assim, a “intervenção” aliada na Rússia pelas forças anti-bolcheviques (“brancas”), realizada por historiadores soviéticos, começou com um desembarque anglo-francês em Murmansk, no extremo norte, em 9 de março de 1918. O reforço posterior de Murmansk tornou possível a ocupação da ferrovia de Murmansk para Soroka (atual Belomorsk); e um novo desembarque em Arkhangelsk no verão elevou a força total dos Aliados no norte da Rússia para cerca de 48.000 (incluindo 20.000 “brancos” russos). Naquele momento, além disso, havia cerca de 85.000 soldados intervencionistas na Sibéria, onde um pesado desembarque japonês em Vladivostok em abril foi seguido por contingentes britânicos, franceses, italianos e americanos. Um governo provisório “branco” da Rússia foi estabelecido em Omsk, com o Almirante A.V. Kolchak como sua personalidade dominante. A resistência “branca” na Rússia do sul da Europa, que vinha crescendo desde novembro de 1917, foi colocada sob o comando supremo do general A.I. Denikin em abril de 1918.

Frente dos Balcãs, 1918
Em Thessaloniki, o comandante em chefe politicamente ambicioso, mas militarmente ineficaz dos Aliados, General Sarrail, foi substituído no final de 1917 pelo General Guillaumat, que foi sucedido em julho de 1918 pelo General L.-F.-F. Franchet d’Esperey, que lançou uma grande ofensiva em setembro com seis divisões sérvia e duas francesas contra uma frente de sete milhas que possui apenas uma divisão búlgara.

O ataque inicial, precedido por bombardeios noturnos pesados, começou na manhã de 15 de setembro de 1918, e uma penetração de oito quilômetros foi alcançada ao entardecer em 16 de setembro. No dia seguinte, os sérvios avançaram 32 quilômetros adiante, enquanto as forças francesa e grega em seus flancos aumentaram a distância para 40 quilômetros. Um ataque britânico, lançado em 18 de setembro na frente entre o Vardar e o lago Doiran, impediu os búlgaros de transferir tropas para o oeste contra o flanco direito da penetração; e em 19 de setembro a cavalaria sérvia havia chegado a Kavadarci, no ápice do triângulo Crna-Vardar. Dois dias depois, toda a frente búlgara a oeste dos Vardar desabara.

À medida que as forças italianas no extremo oeste avançavam em Prilep, os sérvios eufóricos, com os franceses ao seu lado, avançavam pelo vale de Vardar. Os britânicos do leste avançaram tão longe que, em 26 de setembro, cruzaram a antiga fronteira búlgara com Strumica. Os búlgaros exigiram um armistício; E em 29 de setembro, quando uma ousada cavalaria francesa empurrou o Vardar de Veles (Titov Veles) para Skopje, chave de todo o sistema de comunicação da frente dos Balcãs, os delegados búlgaros assinaram o Salonika Armistice, aceitando sem reservas os termos do Aliados.

As frentes turcas, 1918
A frente turco-britânica da Palestina, no verão de 1918, corria do rio Jordão, a oeste de Jericó e Lidda, até o Mediterrâneo, ao norte de Jaffa. Ao norte dessa frente, havia três “exércitos” turcos (de fato, pouco mais fortes que as divisões): um a leste do Jordão e dois a oeste. Esses exércitos dependiam de seu suprimento na ferrovia Hejaz, cuja linha principal ia de Damasco ao sul, leste do Jordão, e que se juntava em Déraa (Darʿā) por um ramo que servia a Palestina.

Liman von Sanders, sucessor de Falkenhayn como comandante das forças turcas na Síria-Palestina, estava convencido de que os britânicos se esforçariam no leste da Jordânia. Allenby, no entanto, estava genuinamente interessado em tomar uma direção reta para o norte, considerando que a linha ferroviária da Palestina em fulAfula e Beisān, cerca de 100 quilômetros atrás da frente turca, poderia ser alcançada por um “limite” estratégico de sua cavalaria e que sua queda isolaria os dois exércitos turcos no oeste.

Tendo induzido astuta e divertidamente os turcos a reduzir sua força no oeste, Allenby atacou lá em 19 de setembro de 1918, com uma superioridade numérica de 10 para um. Nesta Batalha de Megido, um ataque da infantaria britânica afastou os defensores atônitos e abriu o caminho para a cavalaria, que cavalgava 48 quilômetros ao norte ao longo do corredor costeiro, antes de seguir para o interior para cortar as linhas de defesa. retirada dos turcos para o norte. FAfula, Beisān e até Nazaré, mais ao norte, estavam nas mãos dos britânicos no dia seguinte.

Quando os turcos a leste do rio Jordão começaram a se retirar em 22 de setembro, os árabes já haviam cortado a linha férrea e os aguardavam; e uma divisão de cavalaria britânica Beisān também estava prestes a empurrar para o leste para interceptar sua retirada. Simultaneamente, mais duas divisões britânicas e outra força árabe ainda estavam correndo em direção a Damasco, que caiu em 1º de outubro. A campanha terminou com a captura de Alepo e a travessia da ferrovia de Bagdá. Em 38 dias, as forças de Allenby avançaram 350 milhas e fizeram 75.000 prisioneiros a um custo de menos de 5.000 baixas.

Enquanto isso, na Mesopotâmia, os britânicos haviam levado Kifrī, ao norte do tributário da margem esquerda do Tigre, em janeiro de 1918, e Khān al-Baghdāẖī, até o Eufrates, em março. Pressionando o norte de Kifrī, eles tomaram Kirkūk em maio, mas logo foram evacuados.

O centro britânico da Mesopotâmia, que avançava pelo Tigre em outubro, estava prestes a capturar Mosul quando as hostilidades foram suspensas. O governo otomano, vendo o leste da Turquia indefeso e temendo um avanço aliado contra Istambul a partir do oeste agora que a Bulgária entrou em colapso, decidiu capitular. Em 30 de outubro, o Armistício de Mudros foi assinado em um navio de cruzeiro britânico perto de Lemnos. Os turcos, de acordo com seus termos, deveriam abrir o Estreito aos aliados; desmobilize suas forças; permitir que os aliados ocupem qualquer ponto estratégico que todos os portos e ferrovias da Turquia possam precisar e usar; e ordenar a rendição de suas guarnições restantes na Arábia, Síria e Mesopotâmia. O Império Otomano centenário havia chegado ao fim.
Vittorio Veneto
Depois que a frente italiana se estabilizou no rio Piave no final de 1917, os austríacos nada fizeram mais até junho do ano seguinte. Eles então tentaram não apenas forçar o Passo Tonale ao nordeste da Lombardia, mas também convergir dois impulsos para o centro de Veneza, um a sudeste de Trentino e o outro a sudoeste pelo baixo Piave. Toda a ofensiva foi pior que nada, os atacantes perderam 100.000 homens.

Enquanto isso, Diaz, o comandante em chefe italiano, absteve-se deliberadamente de ações positivas até a Itália estar pronta para atacar com sucesso garantido. Na ofensiva que ele planejava, três dos cinco exércitos que flanqueavam a frente do setor de Monte Grappa até o extremo Adriático do Piave tiveram que atravessar o rio na direção de Vittorio Veneto, para interromper as comunicações entre os dois exércitos austríacos que se opunham. eles.

Quando a Alemanha, em outubro de 1918, finalmente pediu um armistício (veja abaixo O fim da guerra alemã), obviamente estava na hora da Itália. Em 24 de outubro, aniversário de Caporetto, a ofensiva foi lançada. Um ataque no setor de Monte Grappa foi repelido com pesadas perdas, embora servisse para atrair reservas austríacas, e as inundações do Piave impediram que dois dos três exércitos centrais avançassem simultaneamente com o terceiro; mas o último, constituído por um corpo italiano e um britânico, que havia ocupado a ilha de Papadopoli a jusante sob a cobertura da escuridão e da névoa, tomou posse na margem esquerda do rio em 27 de outubro. As reservas italianas foram criadas para explorar essa ponte.

O motim já estava estourando nas forças austríacas e, em 28 de outubro, o alto comando austríaco ordenou uma retirada geral. No dia seguinte, Vittorio Veneto foi ocupado pelos italianos, que também já estavam avançando em direção ao tagliamento. Em 3 de novembro, os austríacos obtiveram um armistício.

O colapso da Áustria-Hungria
A dualidade da monarquia dos Habsburgos havia sido sublinhada desde o início da guerra. Embora o Parlamento austríaco, ou Reichsrat, tenha sido suspenso em março de 1914 e não tenha sido convocado por três anos, o Parlamento Húngaro em Budapeste continuou suas sessões, e o governo húngaro estava consistentemente menos disposto aos ditames militares do que o austríaco. As minorias eslavas, no entanto, mostraram pouco sinal de sentimento anti-Habsburgo antes da Revolução Russa de março de 1917. Em maio de 1917, porém, o Reichsrat foi chamado novamente e, pouco antes da sessão de abertura, a intelligentsia A República Tcheca enviou um manifesto aos seus deputados pedindo “uma Europa democrática … de estados autônomos”. A Revolução Bolchevique de novembro de 1917 e os pronunciamentos de paz de Wilson de janeiro de 1918 incentivaram o socialismo, por um lado, e o nacionalismo, por outro, ou, alternativamente, uma combinação de ambas as tendências, entre todos os povos da Monarquia dos Habsburgo.

No início de setembro de 1918, o governo austro-húngaro propôs em circular às outras potências que uma conferência fosse realizada em território neutro para uma paz geral. Essa proposta foi anulada pelos Estados Unidos com o argumento de que a posição dos Estados Unidos já havia sido declarada pelos pronunciamentos wilsonianos (os quatorze pontos, etc.). Mas quando a Áustria-Hungria, após o colapso da Bulgária, apelou em 4 de outubro a um armistício baseado nesses mesmos pronunciamentos, a resposta em 18 de outubro foi que o governo dos Estados Unidos estava agora comprometido com os checoslovacos e iugoslavos, eles podem não estar satisfeitos com a “autonomia” postulada até então. De fato, o imperador Carlos concedeu autonomia aos povos do Império Austríaco (em oposição ao Reino Húngaro) em 16 de outubro, mas essa concessão foi ignorada internacionalmente e só serviu para facilitar o processo de desarticulação dentro da monarquia: os tchecoslovacos em Praga e os eslavos do sul de Zagreb já haviam estabelecido corpos prontos para tomar o poder.

As últimas cenas da dissolução Áustria-Hungria foram feitas muito rapidamente. Em 24 de outubro (quando os italianos lançaram sua ofensiva muito oportuna), em Budapeste foi criado um Conselho Nacional Húngaro, que prescreve paz e compensação para a Áustria. Em 27 de outubro, uma nota foi enviada de Viena a Washington, aceitando a nota dos Estados Unidos de 18 de outubro, para que continuasse sendo não reconhecida. Em 28 de outubro, o comitê checoslovaco de Praga aprovou uma “lei” para um estado independente, enquanto em Cracóvia um comitê polonês semelhante foi formado para a incorporação da Galiza e da Silésia Austríaca em uma Polônia unificada. Em 29 de outubro, enquanto o alto comando austríaco pedia um armistício aos italianos, os croatas em Zagreb declararam a independência da Eslovênia, Croácia e Dalmácia, enquanto aguardavam a formação de um estado nacional de eslovenos, croatas e sérvios. Em 30 de outubro, os membros alemães do Reichsrat em Viena proclamaram um estado independente da Áustria alemã.

O armistício solicitado entre os Aliados e a Áustria-Hungria foi assinado em Villa Giusti, perto de Pádua, em 3 de novembro de 1918, e entrará em vigor em 4 de novembro. Segundo suas disposições, as forças da Áustria-Hungria deveriam evacuar não apenas todo o território ocupado desde agosto de 1914, mas também Tirol do Sul, Tarvisio, Vale Isonzo, Gorizia, Trieste, Ístria, Carniola Ocidental e Dalmácia. Todas as forças alemãs deveriam ser expulsas da Áustria-Hungria dentro de 15 dias ou internadas, e os Aliados deveriam usar livremente as comunicações internas da Áustria-Hungria e tomar posse da maioria de seus navios de guerra.

O conde Mihály Károlyi, presidente do Conselho Nacional de Budapeste, fora nomeado primeiro-ministro da Hungria por seu rei, o imperador austríaco Carlos, em 31 de outubro, mas rapidamente começou a desassociar seu país da Áustria, em parte com vaidade. esperança de obter um armistício húngaro separado. Charles, o último Habsburgo a governar na Áustria-Hungria, renunciou ao direito de participar de assuntos do governo austríaco em 11 de novembro, e de assuntos húngaros em 13 de novembro.

A ofensiva final na frente ocidental
Eventualmente, os comandantes aliados concordaram que as tropas americanas de Pershing avançariam pelo terreno difícil da floresta de Argonne, de modo que a ofensiva aliada combinada consistisse em ataques convergentes contra toda a posição alemã a oeste de uma linha traçada de Ypres para Verdun. Assim, os americanos na frente noroeste de Verdun e os franceses a leste de Champagne, os primeiros na margem oeste do rio Meuse, o segundo oeste da floresta de Argonne, lançariam ataques em 26 de setembro, com Mézières como alvo, com o Para ameaçar não apenas a linha de suprimento dos alemães ao longo da ferrovia Mézières-Sedan-Montmédy e a linha de retirada natural através de Lorena, mas também a articulação da linha defensiva de Antuérpia-Meuse que os alemães estavam preparando agora . Os britânicos atacariam a Linha Hindenburg entre Cambrai e Saint-Quentin em 27 de setembro e tentariam chegar à principal passagem ferroviária de Maubeuge, para ameaçar a linha de retirada alemã pela brecha de Liège. Os belgas, com o apoio dos aliados, iniciariam uma marcha de Ypres a Gante em 28 de setembro.

Os americanos tomaram Vauquois e Montfaucon nos dois primeiros dias de ofensiva, mas logo diminuíram a velocidade e, em 14 de outubro, quando o ataque foi suspenso, eles alcançaram Grandpré, menos da metade de Mézières. Enquanto isso, o avanço francês parou em Aisne. Os britânicos, apesar de terem violado as defesas alemãs em 5 de outubro e, desde então, terem aberto campo a sua frente, não conseguiram perseguir os alemães com rapidez suficiente para comprometer sua retirada. No entanto, a transferência da linha Hindenburg perturbou o comando supremo alemão. Os belgas possuíam todas as alturas em torno de Ypres em 30 de setembro.

O fim da guerra alemã
Georg von Hertling, que havia assumido o cargo de Michaelis como chanceler da Alemanha em novembro de 1917, mas não se mostrara mais capaz do que refrear Ludendorff e Hindenburg, renunciou em 29 de setembro de 1918, no dia de Armistício búlgaro e o grande desenvolvimento do ataque britânico contra a Frente Ocidental. Na pendência da nomeação de um novo chanceler, Ludendorff e Hindenburg obtiveram o consentimento do imperador para uma medida imediata de paz. Em 1º de outubro, eles até revelaram seu desânimo em uma reunião dos líderes de todos os partidos políticos nacionais, minando assim a frente interna alemã com uma súbita revelação de fatos há muito escondidos do público e de seus líderes civis. Essa nova e sombria honestidade sobre a deterioração da situação militar alemã deu imenso impulso às forças nativas alemãs de pacifismo e discórdia interna. Em 3 de outubro, o novo chanceler foi nomeado: ele era o príncipe Maximiliano de Baden, conhecido internacionalmente por sua moderação e honra. Embora Max exigisse um intervalo de alguns dias para que a abertura alemã da paz não parecesse óbvia demais como uma admissão de um colapso iminente, os líderes militares insistiram em uma mudança imediata. Uma nota alemã para Wilson, solicitando um armistício e negociações baseadas nos próprios pronunciamentos de Wilson, foi enviada na noite de 3 a 4 de outubro.

A resposta dos EUA em 8 de outubro exigiu o consentimento preliminar da Alemanha (1) para as negociações sobre a única questão de como implementar os princípios de Wilson e (2) para a retirada das forças alemãs do solo aliado. A nota do governo alemão de 12 de outubro aceitou esses requisitos e sugeriu uma comissão conjunta para organizar a evacuação postulada. Em 14 de outubro, no entanto, o governo dos Estados Unidos enviou uma segunda nota, combinando alusões aos métodos de guerra “ilegais e desumanos” da Alemanha, com exigências de que as condições do armistício e da evacuação sejam determinadas unilateralmente por seus conselheiros militares e dos aliados, e que o “poder arbitrário” do regime alemão seja eliminado para que as próximas negociações possam ser realizadas com um representante do governo do povo alemão.

A essa altura, o comando supremo alemão havia se tornado mais alegre, até otimista, visto que a transferência da Linha Hindenburg não fora seguida por um verdadeiro avanço dos Aliados. Relatos de uma diminuição na força dos ataques aliados, principalmente porque avançaram muito à frente de suas linhas de suprimento, foram mais encorajadores. Ludendorff ainda queria um armistício, mas apenas para dar uma pausa às suas tropas como prelúdio a mais resistência e garantir um recuo seguro para uma linha defensiva reduzida na fronteira. Em 17 de outubro, ele até sentiu que suas tropas poderiam passar sem interrupção. Era menos que a situação mudara do que a impressão dele sobre ela havia sido revisada; Nunca foi tão ruim quanto eu imaginara em 29 de setembro. Mas sua primeira impressão deprimente agora se espalhou pelos círculos políticos alemães e pelo público. Embora tivessem sofrido privações crescentes e estivessem sem fome devido ao bloqueio dos Aliados em meados de 1918, o povo alemão preservou surpreendentemente seu moral, acreditando que a Alemanha tinha uma chance de alcançar a vitória na frente ocidental. Quando essa esperança entrou em colapso em outubro de 1918, muitos, e talvez até a maioria, os alemães só queriam que a guerra terminasse, embora isso possa significar que sua nação teria que aceitar condições desfavoráveis ​​de paz. A opinião pública alemã, mais repentinamente desiludida, era agora muito mais radicalmente derrotista do que o comando supremo.

Uma terceira nota alemã aos Estados Unidos, enviada em 20 de outubro, concordou com o arranjo unilateral das condições do armistício e da evacuação, na crença expressa de que Wilson não permitiria nenhuma afronta à honra da Alemanha. A nota dos EUA Os 23 de outubro que responderam reconheceram a disposição de Wilson de propor um armistício aos Aliados, mas acrescentaram que as condições devem ser tais que tornem a Alemanha incapaz de retomar as hostilidades. Ludendorff viu isso, militarmente, como uma demanda por rendição incondicional e, portanto, a resistência teria continuado. Mas a situação havia passado do seu controle e, em 26 de outubro, ele foi forçado a renunciar pelo imperador, a conselho do príncipe Max. Em 27 de outubro, a Alemanha reconheceu a nota dos EUA.

Wilson começou a persuadir os Aliados a concordar com um armistício e as negociações de acordo com a correspondência entre os Estados Unidos e a Alemanha. Eles concordaram com duas reservas: não assinariam o segundo dos quatorze pontos (sobre a liberdade dos mares); e eles queriam “compensação … pelos danos causados ​​à população civil … e suas propriedades pela agressão da Alemanha”. A nota de Wilson de 5 de novembro informou os alemães dessas reservas e afirmou que Foch comunicaria os termos do armistício aos representantes credenciados da Alemanha. Em 8 de novembro, uma delegação alemã, liderada por Matthias Erzberger, chegou a Rethondes, na floresta de Compiègne, onde os alemães se depararam com Foch e seu partido e foram informados das condições de paz dos Aliados.

Enquanto isso, a revolução abalou a Alemanha. Começou com uma revolta de marinheiros em Kiel, em 29 de outubro, em reação ao comando do comando naval de que a Frota do Alto Mar partisse para o Mar do Norte para uma batalha conclusiva. Embora as tripulações submarinas continuassem leais, o tumulto das tripulações de navios de superfície se espalhou para outras unidades da frota, se transformou em uma insurreição armada em 3 de novembro e progrediu para abrir a revolução no dia seguinte. Houve tumultos em Hamburgo e Bremen; “Conselhos de soldados e trabalhadores”, como os soviéticos russos, foram formados nos centros industriais do interior; e na noite de 7 a 8 de novembro, foi proclamada uma “República Democrática e Socialista da Baviera”. Os social-democratas do Reichstag retiraram seu apoio ao governo do príncipe Max, a fim de lutar livremente contra os comunistas pela liderança da revolução. Enquanto William II, em Spa, ainda se perguntava se poderia desistir de seu título imperial alemão, mas ainda ser o rei da Prússia, o príncipe Max, em Berlim, em 9 de novembro, por sua própria iniciativa, anunciou a abdicação de ambos os títulos. . A monarquia Hohenzollern chegou ao fim, juntando-se à dos Habsburgos e dos Romanov. O príncipe Max entregou seus poderes como chanceler a Friedrich Ebert, um social-democrata majoritário, que formou um governo provisório. Um membro deste governo, Philipp Scheidemann, proclamou apressadamente uma república. Em 10 de novembro, Guilherme II refugiou-se na Holanda neutra, onde em 28 de novembro assinou sua própria abdicação de seus direitos soberanos.

O Armistício

Os termos do armistício aliado apresentado no vagão de Rethondes eram rígidos. A Alemanha teve que evacuar não apenas a Bélgica, a França e a Alsácia-Lorena, mas também o resto da margem esquerda (oeste) do Reno, e teve que neutralizar a margem direita desse rio entre a Holanda e a Suíça. As tropas alemãs na África Oriental deveriam se render; Os exércitos alemães na Europa Oriental deveriam se retirar para a fronteira alemã antes da guerra; os tratados de Brest-Litovsk e Bucareste deveriam ser anulados; e os alemães repatriariam todos os prisioneiros de guerra e entregariam uma grande quantidade de material de guerra aos Aliados, incluindo 5.000 peças de artilharia, 25.000 metralhadoras, 1.700 aeronaves, 5.000 locomotivas e 150.000 vagões ferroviários. Enquanto isso, o bloqueio da Alemanha pelos Aliados continuaria.

Citando o perigo do bolchevismo em um país à beira do colapso, a delegação alemã obteve alguma mitigação desses termos: uma sugestão de que o bloqueio poderia ser relaxado, uma redução no número de armas a serem entregues e uma permissão para as forças alemãs na Europa Oriental, permaneça em seus empregos por enquanto. Os alemães poderiam ter durado mais tempo para obter mais concessões se o fato da revolução em sua frente interna não tivesse sido acompanhado pela iminência de um novo golpe do Ocidente.

Embora o avanço dos Aliados continuasse e parecesse até acelerar em alguns setores, as principais forças alemãs haviam conseguido se retirar antes. A destruição pelos alemães de estradas e ferrovias ao longo das rotas de evacuação impossibilitou o suprimento de acompanhar as tropas aliadas; haveria uma pausa antecipada enquanto as comunicações aliadas eram reparadas, dando aos alemães uma pausa para reunir sua resistência. Em 11 de novembro, o avanço dos Aliados nos setores norte da frente havia parado mais ou menos em uma linha de Pont-à-Mousson, passando por Sedan, Mézières e Mons até Ghent. Foch, no entanto, agora tinha uma força franco-americana de 28 divisões e 600 tanques no sul, prontos para atacar Metz no nordeste da Lorena. Como a ofensiva geral de Foch absorvia as reservas alemãs, essa nova ofensiva caía sobre seu flanco esquerdo e prometia flanquear toda sua nova linha de defesa (de Antuérpia à linha Meuse) e interceptar qualquer retirada alemã. Até então, o número de divisões dos EUA na França, subiu para 42. Além disso, os britânicos estavam prestes a bombardear Berlim em uma escala até então não desejada na guerra aérea.

Nunca se saberá se a ofensiva final projetada pelos Aliados, prevista para 14 de novembro, teria feito um grande avanço. Às 5:00 da manhã de 11 de novembro de 1918, o documento do Armistício foi assinado na carruagem de Foch em Rethondes. Às 11:00 da manhã do mesmo dia, a Primeira Guerra Mundial chegou ao fim.

O fato de Matthias Erzberger, que era político civil e não soldado, liderou a delegação do armistício alemão, tornou-se parte integrante da lenda das “facadas nas costas” (Dolchstoss im Rücken). O tema desta lenda era que o exército alemão estava “invicto em campo” (não-religioso em Felde) e havia sido “esfaqueado pelas costas”, ou seja, havia sido negado apoio no momento crucial por uma população civil cansada e derrotista e seus líderes. Esse tópico foi adotado logo após o final da guerra pelo próprio Ludendorff e por outros generais alemães que não estavam dispostos a admitir a desesperança da situação militar alemã em novembro de 1918 e que queriam reivindicar a honra das armas alemãs. A lenda da “punhalada pelas costas” logo entrou na historiografia alemã e foi apanhada por agitadores políticos de direita alemães que alegavam que a propaganda aliada na Alemanha nos estágios finais da guerra havia minado o moral do povo. população civil e que traidores entre os políticos estavam dispostos a cumprir as ordens dos Aliados assinando o Armistício. Adolf Hitler acabou se tornando o chefe desses agitadores políticos, chamando Erzberger e os líderes dos social-democratas de “criminosos de novembro” e defendendo políticas militaristas e expansionistas pelas quais a Alemanha poderia resgatar sua derrota na guerra, vingar-se de seus inimigos e se tornar o poder preeminente na Europa.

Mortos, feridos e desaparecidos

As baixas sofridas pelos participantes da Primeira Guerra Mundial eclipsaram as de guerras anteriores: cerca de 8.500.000 soldados morreram como resultado de ferimentos e / ou doenças. O maior número de vítimas e feridos foi infligido por artilharia, seguido por armas leves e depois por gás venenoso. A baioneta, usada pelo exército francês antes da guerra como arma decisiva, causou poucas vítimas. A guerra foi cada vez mais mecanizada a partir de 1914 e produziu baixas, mesmo quando nada importante aconteceu. Mesmo em um dia calmo na frente ocidental, muitas centenas de soldados alemães e aliados morreram. A maior perda de vidas em um único dia ocorreu em 1º de julho de 1916, durante a Batalha de Somme, quando o exército britânico sofreu 57.470 baixas.

Sir Winston Churchill descreveu certa vez as batalhas de Somme e Verdun, típicas da guerra de trincheiras em seus assassinatos vãos e indiscriminados, como se lutassem entre paredes duplas ou triplas de canhões alimentados por montanhas de projéteis. Em um espaço aberto cercado por massas desses canhões, um grande número de divisões de infantaria colidiu. Eles lutaram nessa posição perigosa até cair em um estado de inutilidade. Então eles foram substituídos por outras divisões. Muitos homens foram perdidos no processo e destruídos a ponto de não reconhecerem que há um monumento francês em Verdun para os 150.000 mortos não localizados que deveriam estar enterrados nas proximidades.

Esse tipo de guerra dificultava a elaboração de listas precisas de vítimas. Houve revoluções em quatro dos países em guerra em 1918, e a atenção dos novos governos se afastou do grave problema de perdas de guerra. Uma tabela de perdas completamente precisa pode nunca ser produzida. As melhores estimativas disponíveis de baixas militares da Primeira Guerra Mundial são coletadas na Tabela 4.

TABELA 4

Existem incertezas semelhantes em relação ao número de mortes de civis atribuíveis à guerra. Não havia agências estabelecidas para manter registros dessas mortes, mas é claro que o deslocamento de pessoas através do movimento de guerra na Europa e na Ásia Menor, acompanhado como foi em 1918 pelo surto de gripe mais destrutivo da história, causou a morte de um grande número de pessoas. Estima-se que o número de mortes de civis atribuíveis à guerra tenha sido maior do que o número de baixas militares, isto é, cerca de 13.000.000 de pessoas. Essas mortes de civis foram causadas em grande parte por fome, exposição, doença, encontros militares e massacres.

Primeira Guerra Mundial Resumo
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