Patsy Sherman – Inventora do Repelente de Manchas Scotchgard™

Patsy Sherman
Invenção do repelente de manchas Scotchgard™
Patsy Sherman
Como Patsy Sherman pode atestar, a inovação é muitas vezes desencadeada por uma ocorrência inesperada ou aparentemente trivial. Contratado como químico de pesquisa pela 3M Company em 1952, Sherman tornou-se uma das poucas mulheres no campo. Ela foi designada para trabalhar em fluoroquímicos, onde ela e seu colega, Sam Smith, foram encarregados de desenvolver um novo tipo de borracha para linhas de combustível de aviões a jato.

Em vez disso, um acidente de laboratório aparentemente inconsequente de 1953 estimulou a invenção de uma aplicação completamente diferente para fluoroquímicos. Enquanto Sherman e Smith estavam trabalhando no laboratório um dia, um assistente deixou cair uma garrafa de látex sintético que Sherman tinha feito, fazendo com que o composto salpicasse nos sapatos de tênis de lona branca do assistente. Os dois químicos ficaram fascinados ao descobrir que, embora a substância não mudasse o aspecto dos sapatos, não podia ser lavada por nenhum solvente, e repeliu água, óleo e outros líquidos.

Sherman e Smith imediatamente perceberam que eles tinham tropeçado em uma descoberta importante, que poderia resolver o problema de encontrar uma aplicação comercialmente bem sucedida para polímeros fluoroquímicos. Sua pesquisa conjunta nos anos seguintes levou ao desenvolvimento, em 1956, de um versátil repelente de manchas de tecido e protetor de material, Scotchgard™. Os colegas continuaram a explorar novos usos para o produto ao longo da década de 1960, eventualmente expandindo a linha Scothgard™ para incluir um tratamento de alcatifa, estofos automotivos mais limpos e inúmeras outras derivações.

Juntos, Patsy Sherman e Sam Smith obtiveram 13 patentes relacionadas a polímeros fluoroquímicos e processos de polimerização. Sherman foi eleita para o Minnesota Inventors Hall of Fame em 1983, e ela permaneceu com 3M como Gerente de desenvolvimento técnico até sua aposentadoria em 1992.

Tirando suas próprias experiências, Sherman encoraja inventores aspirantes com conselhos que ela mesma aprendeu décadas atrás: “Mantenha seus olhos e mente abertos, e não ignore algo que não sai da maneira que você espera. Continua a olhar para o mundo com os olhos do inventor!”

Patsy Sherman – Inventora do Repelente de Manchas Scotchgard™
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