Janízaros

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Os janízaros: século XIV-XIX

As conquistas otomanas nos Bálcãs, no final do século XIV, fornecem tanto a necessidade como a oportunidade de um exército permanente. A necessidade é proporcionar segurança nestas províncias fronteiriças. A oportunidade vem com o grande número de cativos. Os rapazes e os jovens são treinados na guerra como escravos pessoais do sultão. O exército resultante recebe o nome de yeniçeri (turco para “novas tropas”), do qual o Ocidente deriva a palavra janízaro.

No século XV, um imposto humano é imposto sobre estes territórios cristãos conquistados. Conhecido como devshirme, é um tributo de crianças entregues ao sultão turco como escravos.

Os meninos do devshirme são treinados na língua turca, na religião muçulmana e nas artes da guerra. Eles então se tornam janízaros, com consideráveis privilégios e uma forte lealdade pessoal ao sultão. A maioria dos exércitos medievais são grupos temporários, reunidos numa base feudal para um conflito específico. Um exército permanente como os janízaros, formando uma unidade profissional altamente treinada, tem grandes vantagens – evidentes nas vitoriosas campanhas do século XV dos turcos otomanos.

Como todas as elites militares privilegiadas, os janízaros adquirem poder desproporcional. Eles muitas vezes intervêm em assuntos de Estado, um pouco como os guardas pretorianos em Roma.

No século XVII, o número de janízaros foi aumentado para mais de 100.000. O sistema de devshirme é reduzido (e em 1700 chegou ao fim), com os turcos muçulmanos agora autorizados a se juntar ao corpo no lugar dos meninos cristãos. Cada vez mais a força incontrolável dos janízaros é tão prejudicial para o estado turco como aterrorizante para o inimigo.

Em 1826, os janízaros se rebelaram contra as reformas propostas. O Sultão, Mahmud II, finalmente Age. Ele ordena que outras unidades do exército coloquem seus canhões no quartel dos janízaros. Quem sobreviver a este bombardeamento será executado. O corpo que inspirou mais de quatro séculos de terror chega assim a um fim muito abrupto.

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