HISTÓRIA DOS ASTECAS

HISTÓRIA DOS ASTECAS

Os astecas e a Cidade Do México: século XIV

Os astecas são uma tribo, de acordo com as suas próprias lendas, de Aztlan algures no norte do México moderno. A partir deste lugar, que eles deixam por volta do século XII, lá deriva o nome Aztecas pelo qual são conhecidos pelos historiadores ocidentais. Seu próprio nome para si é O mexicano, que posteriormente fornece os nomes europeus para a Cidade Do México e México.

Depois de dois séculos de migração e guerra, os astecas finalmente se estabeleceram dentro da área agora coberta pela cidade do México. Eles escolhem uma ilha desabitada no Lago Tetzcoco. Isto é ou no ano 1325 ou, mais provavelmente, 1345. (A diferença de data depende de como o ciclo de 52 anos de calendário Mesoamericano é integrado com a cronologia da era cristã). Chamam ao seu acordo Tenochtitlan.

As suas perspectivas neste lugar, onde estão rodeadas por tribos inimigas, parecem tão intransigentes como as dos venezianos nas suas sombrias ilhas da Lagoa alguns séculos antes. Como Veneza, contra todas as probabilidades, Tenochtitlan torna-se o centro de um império generalizado e fá-lo muito mais rapidamente, estendendo-se por toda a América central dentro de um século. Mas ao contrário de Veneza, isto não é um império de comércio. É baseado no feroz culto da Guerra dos astecas.

Rituais do sol asteca: século XV – XVI

A divindade padroeira dos astecas é Huitzilopochtli, Deus da guerra e símbolo do sol. Esta é uma combinação letal. Todos os dias o jovem guerreiro usa a arma da luz do sol para expulsar do céu as criaturas das trevas – as estrelas e a lua. Todas as noites ele morre e eles voltam. Para a luta do dia seguinte ele precisa de força. A dieta dele é sangue humano.

A necessidade dos astecas de fornecer Huitzilopochtli chimes bem com suas próprias ambições imperiais. Enquanto estendem o seu império, reúnem-se em mais cativos para o sacrifício. À medida que os sacrifícios se tornam mais numerosos e mais frequentes, há uma necessidade cada vez maior de guerra. E relatos das cerimónias Ensanguentadas aterrorizam os corações inimigos necessários para o sacrifício.

Um templo no topo de uma grande pirâmide em Tenochtitlan (agora um sítio arqueológico na Cidade Do México) é o local para os sacrifícios. Quando a pirâmide é ampliada em 1487, a cerimônia de re-dedicação envolve tanto derramamento de sangue que a linha de vítimas se estende longe da cidade e a matança dura quatro dias. Deus agracia, com a sua Oferenda, os corações aos quais se despedaçam.

Festivais e sacrifícios são quase contínuos no ano cerimonial asteca. Muitos outros deuses, além de Huitzilopochtli, têm a sua parte das vítimas.

Todas as crianças de fevereiro são sacrificadas aos deuses do milho nos cumes das montanhas. Em março, os prisioneiros lutam até a morte em concursos de gladiadores, após os quais os sacerdotes vestem suas peles. Em abril, uma deusa do milho recebe a sua parte de filhos. Em junho, há sacrifícios para a deusa do sal. E assim continua. Calcula-se que a colheita anual de vítimas, principalmente para Huitzilopochtli, sobe de cerca de 10.000 por ano para um valor mais próximo de 50.000 pouco antes da chegada dos espanhóis.

Os deuses mais importantes, além de Huitzilopochtli, são o Deus da chuva Tlaloc (que tem um templo ao lado de Huitzilopochtli no topo da grande pirâmide em Tenochtitlan) e Quetzalcoatl, Deus da fertilidade e das artes.

Quetzalcoatl: século X-XVI

O sacrifício humano desempenha relativamente pouco papel no culto de Quetzalcoatl, mas o próprio Deus tem um papel extraordinário na história americana. A razão é que ele se funde na lenda asteca com uma figura histórica do passado Mesoamericano.

Um rei Tolteca, o fundador de Tula em cerca de 950, é um sacerdote de Quetzalcoatl e torna-se conhecido pelo nome de Deus. Este rei, descrito como de pele clara e Barbuda, é exilado por seus inimigos; mas ele jura que voltará no ano ‘uma cana’ do ciclo de 52 anos do calendário. Em 1519, um ano de “uma cana”, um estranho de pele clara aterra na costa leste. Os astecas acolhem-no como Quetzalcoatl. Ele é o conquistador espanhol Cortes.

Cortes avança para o México: 1519

Cortes chega à costa do México, em Março de 1519, com onze Navios. Eles carregam cerca de 600 homens, 16 cavalos e cerca de 20 armas de vários tamanhos. O partido espanhol é logo confrontado por um grande número de índios em uma batalha onde o efeito de cavalos e armas (ambos novos para os índios) é rapidamente decisivo. A paz é feita e os presentes trocados – incluindo vinte mulheres indianas para os espanhóis. Um deles, conhecido pelos espanhóis como Dona Marina, torna-se amante e intérprete de Cortes.

Cortes então navega mais ao longo da costa e funde um assentamento em Veracruz, deixando alguns de seu partido para defendê-lo.

Antes de ir para o interior, as Cortes fazem um gesto ousado. Ele afunda Dez de seus navios, alegando que eles são comidos por vermes e perigosos. O único navio sobrevivente é oferecido a qualquer um de seus soldados (e agora marinheiros também, cerca de 100 no total, liberado de seus deveres anteriores) que prefeririam retornar imediatamente a Cuba, admitindo publicamente que eles não têm estômago para a grande tarefa que se avizinha. Ninguém o leva para cima.

Sua pequena festa está agora irremediavelmente comprometida com o sucesso da aventura. Cortes leva-os para o interior do país.

As próximas batalhas, muito mais perigosas do que os primeiros encontros na costa, são com o povo Tlaxcala. Os espanhóis eventualmente derrotá-los, e são recebidos como conquistadores em sua capital. Esta é uma vitória de grande significado na história em desenvolvimento, pois os tlaxcaltecas estão em um estado de guerra permanente com seus vizinhos perigosos. Qualquer inimigo dos astecas é amigo deles. Eles se tornam, e permanecem, aliados leais dos espanhóis no México.

Em novembro de 1519, quando Cortes se aproxima de Tenochtitlan, a capital dos astecas, sua pequena força é aumentada por 1000 Tlaxtalecas. Mas para espanto dos espanhóis, nenhuma força é necessária.

Cortes e Montezuma: 1519-1520

O imperador asteca, Montezuma II, teve bastante aviso da chegada dos estranhos barbudos de pele clara. Ele também sabe que este é um ano de uma cana no ciclo do calendário Mexicano, quando o barbudo de pele clara Quetzalcoatl vai voltar em algum momento.

Ele envia aos espanhóis que se aproximam uma sucessão de Embaixadas, oferecendo ricos presentes se eles vão voltar. Quando estes falharem, ele decide contra os intrusos com força. Em vez disso, Cortes é recebido em Tenochtitlan, em 8 de novembro de 1519, com a cortesia devido a Quetzalcoatl ou seu emissário. Nas palavras de um dos pequenos grupos de conquistadores, eles pareciam ter sorte do seu lado.

Durante uma semana, as Cortes e os seus companheiros desfrutam da hospitalidade do imperador. Eles se sentam em sua sala de audiência e tentam convertê-lo ao cristianismo. Eles se reúnem em torno de sua cidade em seus cavalos, em armadura completa, para ver os pontos turísticos (eles estão particularmente chocados com a laje para o sacrifício humano e os corações recém-extraídos no topo da pirâmide do templo).

Mas as Cortes estão bem cientes do perigo extremo da situação. Ele elabora um plano pelo qual o Imperador será removido de seu próprio palácio e transferido para o edifício onde os espanhóis estão alojados.

A captura do imperador é realizada com uma mistura brilhantemente controlada de persuasão e ameaça. O resultado é que Montezuma parece manter seu processo judicial completo sob proteção espanhola. Algumas centenas de espanhóis tomaram o controle do poderoso Império Asteca.

Durante o ano seguinte, 1520, caos e agitação resultam da aproximação de uma expedição espanhola rival, lançada de Cuba para privar Cortes de seus despojos. Ele é capaz de derrotá-lo, mas a um preço elevado. Na sua ausência, os 80 espanhóis que partiram em Tenochtitlan perderam o controlo da cidade – em grande parte graças ao seu próprio tratamento bárbaro dos habitantes.

Quando Cortes retorna, ele encontra garrison e imperador sitiados juntos. Ele convence Montezuma a dirigir-se ao seu povo a partir de uma torre, pedindo a paz. A chuva de mísseis saudando esta tentativa deixa o imperador mortalmente ferido.

A situação é agora tão desesperada que Cortes retira o seu exército da cidade apressadamente, em julho de 1520, durante a “noite triste”. Com a ajuda de Tlaxcala, ele a captura novamente um ano depois, em 13 de agosto de 1521. Não há mais resistência asteca. A conquista do México central está completa.

Um fim brutal: 1521-1533

A destruição pelos espanhóis do grande império Inca no Peru, doze anos após o destino semelhante dos astecas, traz a um fim efetivo quase três milênios de civilização indígena na América – embora os Maias, difíceis de suprimir na selva de Iucatã, preservam por um tempo seus próprios caminhos.

Os espanhóis destroem os artefatos preciosos dessas culturas com uma profundidade sem precedentes – principalmente em sua sede de ouro e prata, mas às vezes (como em manuscritos maias) como um ataque ideológico ao paganismo. O resultado é que há relativamente pouco a mostrar agora para estas culturas ricas e seus ofícios altamente qualificados. Apenas os grandes montes de pirâmide dos seus templos são hoje testemunhas de um passado vívido.

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