HISTÓRIA DO FEUDALISMO

HISTÓRIA DO FEUDALISMO

Em apoio do combatente

No coração do feudalismo está uma ideia básica comum a qualquer sociedade com uma casta guerreira. Esses homens precisam de ser providenciados. Numa economia simples, isto significa que a produção de um número adequado de camponeses ou servos deve cobrir as despesas do combatente. Na antiga Esparta, onde todos os homens livres são guerreiros, o apoio vem dos camponeses derrotados e escravizados de Messenia, conhecidos como os helots.

Na Europa medieval, o sistema é mais complexo. A característica económica central é o sistema manual. Transcender isso, e depender dele, é a rede interconectada de lealdades e obrigações que compõem o feudalismo.

Senhor e vassalo: século VIII-XII

O sistema feudal entra em foco durante o século VIII, quando a Dinastia Carolíngia está expandindo seu território. Carlos Martel concede aos seus nobres direitos sobre terrenos, para obter a renda com a qual eles podem fornecer homens combatentes para o seu exército. Este ato de generosidade, em última análise para seu próprio benefício, requer um juramento de lealdade em troca.

Assim, desenvolve-se a relação entre o Senhor e o vassalo, que está no coração do feudalismo. O Senhor dá ao vassalo um Fehu-od em franco, a base da palavra “feudal”. O vassalo homenageia o Senhor, formalizando a relação.

Os maiores feudos são aqueles dados diretamente pelos monarcas a nobres ou barões, que então subcontratam partes destes feudos a vassalos próprios. Só assim, partilhando tanto o benefício como a obrigação, os vassalos do Rei podem ter a certeza de trazer o seu prometido contingente de homens armados para o campo.

Uma pirâmide de lealdade é assim criada, na qual cada homem – exceto no topo e no fundo – é um vassalo para um só Senhor e um Senhor para vários vassalos. No auge da sociedade feudal Europeia está o Papa. No final do século XII, o papado tinha mais vassalos feudais do que qualquer governante temporal.

Europa Feudal: século XV.

Embora o feudalismo se desenvolva já no século VIII, sob a Dinastia Carolíngia, ele não prevalece amplamente na Europa até o século X – altura em que praticamente todo o continente é cristão.

Para os próximos 500 anos, grandes acumulações de poder e riqueza desembarcada passam entre alguns jogadores favorecidos como se em um vasto jogo de tabuleiro. As regras são complexas, e para um olhar exterior profundamente misteriosas. Mas certas acções e qualificações trazem uma vantagem distinta.

Os principais jogadores da Europa feudal vêm de um pequeno grupo de pessoas – uma aristocracia, baseada na habilidade na batalha, com um compromisso compartilhado com uma forma de Cristianismo (ao mesmo tempo faminto de poder e idealista) em que o Papa em Roma tem poderes especiais como representante de Deus na terra. Como um grande senhor feudal com pretensões morais, segurando o anel entre soberanos seculares, o Papa pode ser visto como o diretor da Europa.

Bispos e abades fazem parte da pequena aristocracia feudal, pois são recrutados principalmente das famílias nobres que detêm os grandes feudos. Na verdade, os bispos podem ser encontrados muitas vezes no campo de batalha, combatendo-o com os melhores.

Como em qualquer outro contexto, o argumento mais forte no feudalismo – transcendendo as delicadezas da lealdade – é a força nua e crua. Os normandos na Inglaterra ou na Sicília governam por direito de conquista, e disputas feudais são regularmente resolvidas em batalha.

Mas o feudalismo também fornece muitas variedades de justificação para a força. E a posse de uma boa justificação é quase tão reconfortante para um cavaleiro como uma boa armadura.

Uma excelente desculpa para a guerra é a aprovação da Igreja. Em 1059, o Papa praticamente ordena aos normandos que ataquem a Sicília, dando-lhes direitos feudais sobre territórios ainda não deles. Da mesma forma, Roma permite que se saiba que a Santa Sé está do lado de Guilherme quando ele invade a Inglaterra em 1066.

Outra forma importante de justificação é uma reivindicação dinástica a um território. Gerações de casamentos, cuidadosamente arranjadas para ganho material, resultam numa imensamente complexa teia de relacionamentos – refletida muitas vezes em reinos de forma muito surpreendente no mapa da Europa.

Um exemplo simples é a vasta faixa de terra governada no século XII por Henrique II. estendendo-se desde Northumberland até o sul da França, foi reunida por um processo de herança e casamento dinástico.

Mais complexo, mas igualmente típico do feudalismo Cristão, é o caso da Sicília. No século XI, os normandos aproveitaram-na a convite do Papa. No século XII, a ilha se une à distante Alemanha porque o rei alemão se casa com uma princesa Siciliana. E no século XIII está ligada à França porque o Papa, intervindo novamente, se opõe aos alemães.

Complexidade e declínio: século XII-XV

Com o passar do tempo, o sistema feudal torna-se mais complexo, mais rígido, mais aberto ao abuso. Os feudos tendem a tornar-se hereditários, reduzindo a ligação pessoal entre vassalo e Senhor. Os pagamentos de dinheiro começam a substituir a simples obrigação original de serviço armado. As instituições religiosas – mosteiros, abadias, bispados-ocupam o seu lugar na hierarquia, fornecendo apoio administrativo e, por vezes, até militar aos seus senhores feudais, ao mesmo tempo que prosperam através da administração eficiente das suas mansões.

O feudalismo original, uma estrutura de relações pessoais, tende em uma direção para a monarquia centralizada – e em outra para a anarquia.

Em algumas regiões, os reis usam com sucesso a hierarquia feudal para reforçar sua própria posição no topo da pirâmide. Isso acontece na Inglaterra (onde William I começa com uma ardósia limpa, distribuir território conquistado em seus próprios termos para seus seguidores) e na França (onde o Capetiano casa tem acidental benefício de uma longa sucessão ininterrupta de direto herança do sexo masculino).

Em contraste com a Alemanha, onde o rei alemão eleito prova ser incapaz de afirmar uma forte autoridade sobre seus pares eletivos, a pirâmide feudal declina em um grupo discordante de feudos independentes – alguns detidos por famílias nobres, alguns por instituições religiosas, e alguns pelos burgueses das cidades em desenvolvimento.

As fraquezas do feudalismo Europeu são evidentes no século XIII, mas o sistema de interligar as obrigações feudais continua a ser um tema central na Europa até, pelo menos, o século XV.

Depois disso, a forte Autoridade dos Reis, taxando e governando a partir de uma base central, torna-se por um tempo a norma no governo europeu. Mas os costumes e direitos feudais permanecem consagrados na lei de muitas regiões (incluindo França, Alemanha, Áustria e Itália) até serem abolidos quer pela Revolução Francesa, quer pelas reformas de Napoleão.

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