HISTÓRIA DO DINHEIRO

HISTÓRIA DO DINHEIRO

Melhor do que trocar

O dinheiro, uma das invenções mais antigas e mais significativas da civilização, é essencial ao desenvolvimento do comércio. Sem ela há apenas troca, uma relação entre duas pessoas cada uma das quais tem algo que a outra quer.

O dinheiro (que todos querem) fornece uma substância intermediária, permitindo que o vendedor escolha quando e onde ele deseja se tornar um comprador.

Todas as sociedades primitivas investem certas coisas com um valor especial – particularmente gado, e itens de raridade ou beleza. Eles são apresentados em ocasiões cerimoniais, como casamentos. A posse de grande número de bovinos ou suínos é uma evidência clara de riqueza e prestígio.

Mas esses objetos não são dinheiro no nosso sentido, capazes de fácil uso em transações diárias.

O exemplo mais frequentemente citado de dinheiro primitivo são conchas – em África cowries e wampum na América. A pequena concha cowrie, derivada das Ilhas Maldivas no Oceano Índico, é um item precioso nas civilizações da China e da Índia desde muito cedo. Da Índia estes objetos atraentes são transportados ao longo das rotas comerciais para a África. Da mesma forma, os índios americanos usam uma pequena concha cilíndrica branca para presentes cerimoniais, bordados em cintos decorados ou outros ornamentos. Os europeus dão o nome de “wampum” a estes preciosos artigos.

Tanto o wampum como o cowries acabam por se tornar uma moeda de mercado, no sentido convencional, mas apenas após a chegada dos europeus.

A moeda mais antiga usada nas transações comerciais aparece no Egito e na Mesopotâmia no terceiro milênio A.C. Consiste em barras de ouro que precisam ser pesadas para estabelecer o seu valor cada vez que são trocadas. Mais tarde, eles são complementados por anéis de ouro para somas menores. Em cerca de 2500 A.C. um comércio extensivo, em Ebla, na Síria moderna, é baseado em moeda deste tipo em prata e Ouro.

Anéis de ouro e ornamentos, que podem ser usados para manter a segurança, bem como exibição, aproximar o ideal de uma moeda portátil. Muitas mulheres pobres na Índia ainda hoje usam sua riqueza limitada desta forma, mesmo quando trabalham nos campos ou nas estradas.

Seguro no templo: século XVIII A.C.

A riqueza comprimida na forma conveniente do ouro traz uma desvantagem. A menos que bem escondido ou protegido, é facilmente roubado.

Nas primeiras civilizações um templo é considerado o refúgio mais seguro; é um edifício sólido, constantemente atendido, com um caráter sagrado que se pode deter ladrões. No Egito e na Mesopotâmia o ouro é depositado em templos para manter a segurança. Mas fica lá parado, enquanto outros na comunidade comercial ou no governo têm necessidade desesperada dela. Na Babilônia, na época de Hamurabi, no século XVIII A.C., há registros de empréstimos feitos pelos sacerdotes do templo. O conceito de banco chegou.

A primeira casa da moeda: século VII A.C.

As primeiras moedas conhecidas no mundo ocidental vêm da cidade de Éfeso na Jônia (na Turquia ocidental) em cerca de 650 A.C. O metal usado é electrum, uma liga natural de ouro e prata encontrada localmente. As moedas são em forma de feijão e são cunhadas de um lado com uma marca distintiva, como a imagem de um leão. O objectivo subjacente é assegurar um valor estável neste metal variável de câmbio, anteriormente transaccionado apenas em função do peso. A casa da moeda acrescenta prata à liga para garantir uma mistura de 55% De Ouro a 45% de prata.

Um século depois, Croesus, rei da vizinha Lídia e famoso por sua riqueza, torna-se o primeiro governante a cunhar moedas em ouro puro e prata pura. Como as moedas anteriores, as dele ainda estão estampadas num só lado. Mostram as cabeças de um leão e um touro.

As cidades gregas, a oeste da Lídia, e o grande império Persa a leste são rápidas a adotar a nova técnica útil da moeda metálica. No final do século VI, a cunhagem é comum em toda a região.

Em Roma distante, ainda mais atrasada, pedaços de bronze não trabalhados estão agora em uso como moeda. O seu valor é expresso em termos de ovinos e bovinos, um conceito ainda reflectido na palavra “pecuniário” em línguas influenciadas pelo latim. A palavra romana para dinheiro, pecúnia, deriva de pécus, significando gado.

Moedas de Bronze na China: século VII A.C.

Por uma das estranhas coincidências da história, a ideia de cunhagem ocorre no mesmo período em duas partes muito separadas do mundo. Enquanto os artesãos de Éfeso estão cunhando moedas na Ásia Menor, os castores habilidosos da China estão fazendo moedas por um método diferente – derramando bronze derretido em moldes.

Os resultados parecem muito diferentes. Os castores de bronze chineses, acostumados a criar formas elaboradas para vasos rituais, inclinam-se para algo mais complexo do que uma simples moeda redonda.

Duas formas em particular são características das primeiras moedas chinesas. As moedas de um tipo assemelham-se à parte metálica de uma pá, enquanto outras são como uma lâmina de faca com um cabo. Em ambos os casos, as superfícies planas são decoradas com caracteres chineses. Estes desenhos são copiados em quase todos os Estados da China durante os últimos séculos da Dinastia Zhou.

Shi Huangdi, o primeiro imperador da China, introduz a moeda redonda Mais racional no final do século III. Ainda moldados em bronze ao invés de golpeados, eles têm um buraco quadrado no meio – uma forma característica das moedas do Extremo Oriente para os próximos dois milênios.

Financeiros gregos e romanos: do século IV A.C.

As actividades bancárias na Grécia são mais variadas e sofisticadas do que em qualquer sociedade anterior. Os empresários privados, assim como os templos e os organismos públicos, realizam agora transacções financeiras. Eles aceitam depósitos, fazem empréstimos, trocam dinheiro de uma moeda para outra e testam moedas para o peso e pureza.

Até fazem transacções bancárias. Os prestamistas podem ser encontrados que aceitarão o pagamento em uma cidade grega e providenciarão crédito em outra, evitando a necessidade de o cliente transportar ou transferir um grande número de moedas.

Roma, com sua genialidade de administração, adota e regulariza as práticas bancárias da Grécia. No século II d. C. uma dívida pode ser oficialmente liberada pagando o montante apropriado em um banco, e notários públicos são nomeados para registrar tais transações.

O colapso do comércio após a queda do Império Romano torna os banqueiros menos necessários do que antes, e seu desaparecimento é apressado pela hostilidade da igreja cristã à cobrança de juros. A usura parece moralmente ofensiva. Um autor medieval anônimo declara vividamente que “um usurário é um bawd para seus próprios sacos de dinheiro, tomando uma taxa que eles podem gerar juntos”.

Origens das moedas de hoje: século VII-XVI

Muitas das unidades de moeda em uso hoje derivam de originais romanos, e mais especificamente de versões das moedas romanas cunhadas durante a Idade Média. A moeda estável do Império Bizantino é uma moeda de ouro, o Solido, ligada na história posterior às várias formas de Xelim Europeu. A partir de 690, é unida como moeda forte por outra moeda de ouro, o dinar (do latim denarius), primeiro cunhado pelo califa Abd-al-Malik, em Damasco, em cerca de 690.

No século seguinte, O rei franco pepino III introduz um denário de prata, ou penny, que se torna a moeda medieval padrão na Europa Ocidental.

Mais tarde, os reis da Dinastia Carolíngia padronizaram o centavo, decretando que 240 seriam arrancados de uma libra de prata. É posteriormente estabelecido que doze moedas de prata devem ser consideradas o equivalente ao soldo de Ouro Bizantino ou Xelim.

Assim, há uma escala monetária de 1: 12: 20 (penny: shilling: pound) que prevalece em grande parte da Europa até as inovações dizimadoras da Revolução francesa, e na Grã-Bretanha até 1971. A princípio, a moeda de prata é a única moeda local dos três. O Xelim é uma moeda de ouro bizantina usada como um padrão de valor, enquanto a libra é uma medida de peso. Mais tarde, os xelins e as libras tornar-se-ão moedas europeias por direito próprio.

As moedas subsequentes de ressonância duradoura são o Ducato Veneziano, cunhado pela primeira vez em 1284, e o famoso fiorino d’Oro de Florença, lançado em 1252. Com o próprio nome da cidade, esta moeda amplamente respeitada torna-se um fator no sucesso bancário de Florença.

Um dos nomes mais ressonantes entre as moedas modernas, O dólar, deriva de uma moeda um pouco mais tarde – o grande Joachimsthaler de prata, amplamente conhecido como o thaler, que é cunhada a partir de 1517 na Boêmia e é nomeado a partir das minas de prata em Joachimsthal.

Papel-moeda na China: século X-XV

O papel-moeda é experimentado pela primeira vez na China em cerca de 910, durante o período das Cinco Dinastias. É uma moeda familiar até o final do século sob a Dinastia Song. Outros três séculos depois é uma das coisas sobre a China que mais surpreende Marco Polo (ver notas de banco na China).

Ele descreve em grande detalhe como as notas são autenticadas, e então, involuntariamente, toca no perigo que espreita dentro da deliciosa liberdade de imprimir dinheiro. Ele diz que o imperador da China faz tantas notas todos os anos que ele poderia comprar todo o tesouro do mundo, “embora isso não lhe custe nada”. No início do século XV a inflação tornou-se um problema tal que a moeda de papel é abolida no Império Ming.

Notas de banco: 1661-1821

A moeda de papel aparece pela primeira vez na Europa no século XVII. A suécia pode reivindicar a prioridade (como também, alguns anos mais tarde, no primeiro Banco Nacional).

Em 1656, Johan Palmstruch estabeleceu o banco de Estocolmo. É um banco privado, mas tem fortes ligações com o estado (metade dos seus lucros são devidos ao tesouro real). Em 1661, em consulta com o governo, Palmstruch emite notas de crédito que podem ser trocadas, na apresentação a seu banco, por um número declarado de moedas de prata.

As notas de Palmstruch (as mais antigas que sobreviveram datam de uma edição de 1666) são impressionantes peças de papel impresso com oito assinaturas escritas à mão em cada uma. Se um número suficiente de pessoas confia neles, estas notas são uma moeda genuína; podem ser utilizadas para comprar bens no mercado, se cada detentor de uma nota permanecer confiante de que pode, de facto, trocá-las por moedas convencionais no banco.

Previsivelmente, a maldição do dinheiro de papel afunda o projeto. Palmstruch emite mais notas do que seu banco pode dar ao luxo de se redimir com prata. Em 1667, ele está em desgraça, enfrentando uma pena de morte (comutada para prisão) por fraude.

Mais meio século se passa antes de as próximas notas de banco serem emitidas na Europa, mais uma vez por um financeiro de grande visão, cujos esquemas não dão em nada. John Law, fundador do Banque Générale em Paris em 1716 (e mais tarde do malfadado sistema do Mississippi), emite notas de banco a partir de janeiro de 1719. A confiança do público no sistema é inevitavelmente abalada quando um decreto governamental, em maio de 1720, reduz para metade o valor desta moeda de papel.

Ao longo do século XVIII, comercialmente energético, existem frequentes experiências com notas de banco – decorrentes de uma reconhecida necessidade de expandir a oferta de moeda para além da disponibilidade de metais preciosos.

A confiança do público nestes papéis aumenta gradualmente, especialmente quando são emitidos pelos bancos nacionais com o apoio das reservas governamentais. Nestas circunstâncias, torna-se mesmo aceitável que um governo imponha uma proibição temporária ao direito do detentor de uma nota de troca por prata. Esta limitação é imposta com sucesso na Grã-Bretanha durante as Guerras Napoleónicas. O chamado período de restrição dura de 1797 a 1821.

Com os governos emitindo as notas bancárias, o perigo inerente já não é a falência, mas a inflação. Quando o período de restrição termina, em 1821, o governo britânico toma a precaução de introduzir o padrão-ouro.

Conchas para cunhagem: século XVI-XVIII

A era da exploração européia, do século XVI, leva a encontros interessantes entre comerciantes acostumados a uma economia de dinheiro e tribos tradicionais valorizando conchas (cowries na África, wampum na América) como objetos preciosos usados principalmente para fins cerimoniais. Os europeus, ansiosos por negociar em regiões onde não existe cunhagem estabelecida, utilizam o valor associado a estas cascas – e ao fazê-lo transformam-nas, durante algum tempo, numa moeda convencional.

Em ambas as regiões, o resultado é uma inflação maciça. Os europeus, tendo em conta que têm o poder de inundar o mercado com conchas, enfraquecem inevitavelmente a moeda.

Na América, os colonos no século 18 vão ao comprimento de inventar uma máquina que pode fabricar contas de concha branca aceita como wampum por seus parceiros comerciais indianos.

O Mercado Africano é ainda mais facilmente inundado com moeda shell. Os Cowries, anteriormente trazidos com dificuldade para a Índia e depois por terra através da África, são agora importados em navios carregados por navios holandeses e britânicos que chamam as Maldivas em seu caminho de volta do Extremo Oriente. Eles se tornam uma parte padrão do preço para os escravos na África Ocidental. Calcula-se que durante o século XVIII mais de 10.000 toneladas dessas conchas são trazidas ao redor do Cabo. Em 1770, o preço de um único escravo é de cerca de 150 mil cowries.

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