HISTÓRIA DE ESPARTA

HISTÓRIA DE ESPARTA

A experiência espartana: do século VIII A.C.

As instituições políticas de Esparta, notórias por sua falta de humanidade convencional, são ditas pelos historiadores gregos antigos como tendo sido introduzidas por Licurgo. Mas ele é provavelmente uma figura de lenda. Esparta parece ter delevoped, gradualmente, como uma resposta prática a circunstâncias incomuns.

O Vale do rio Eurotas, invulgarmente fértil para a Grécia, é um rico prêmio conquistado no século XII A.C. por Dórios – poucos, mas ferozes invasores em comparação com as pessoas estabelecidas que eles esmagam. Uma sociedade militar é uma maneira de estabilizar tal situação, com um grupo de elite de soldados mantendo os aldeões no trabalho duro. Quando Esparta emerge na história, no século VIII, um sistema deste tipo está firmemente estabelecido.

Os camponeses de Esparta, conhecidos como helots, são servos propriedade do estado. Fazem todo o trabalho manual da comunidade, permitindo que os cidadãos – uma casta exclusivamente militar – se concentrem na guerra e na política.

Aos sete anos, os filhos de todos os cidadãos espartanos saem de casa para entrar em um sistema de educação estatal em que a ênfase é na coragem e disciplina. O castigo Corporal é usado não só para punir, mas também como um teste de resistência. Esta escolaridade continua até aos vinte anos de idade, mas não há evidência de que aprender a ler faz parte do currículo. As meninas em Esparta são educadas nas mesmas virtudes austeras, treinando-as para serem boas esposas e mães. Ao contrário dos rapazes, eles podem viver em casa.

Ao se formar deste regime, aos vinte anos, um Espartano torna – se membro de um grupo de homens, algo como uma bagunça de um oficial, com quem passará a maior parte do resto de sua vida-deixando-os apenas de vez em quando, após o casamento, para as exigências da vida conjugal.

O emprego remunerado não desempenha qualquer papel nesta existência masculina. Cidadãos espartanos são proibidos por lei de se envolver em qualquer atividade de fazer dinheiro. Em vez disso, cada um é fornecido pelo Estado com um interesse vitalício numa parcela de terreno. Isto é cultivado para ele pelos escravos do estado. O guerreiro vive do produto.

Esparta é capaz de sustentar seus cidadãos desta forma graças à conquista de Messênia, uma rica planície a oeste além do Monte Taygetos. Messenia é anexada no século VIII. No 7º, depois de uma revolta contra o governo espartano, os Messenianos são reduzidos ao status de helots – mais do que duplicar a quantidade de terra disponível para apoiar o exército espartano.

Esparta é fortalecida e enfraquecida por esta forma de exploração. A fraqueza deriva do perigo permanente de que os Helotes se revoltem contra os seus mestres militares. Em várias ocasiões, fazem-no. A ameaça constante impede esta sociedade rígida de relaxar ou de se desenvolver.

Uma das tradições espartanas mais estranhas, que sobrevive ao longo dos séculos, é partilhada por dois reis. Cada coroa é hereditária dentro de uma família, que remonta talvez ao tempo em que as aldeias vizinhas se uniram para formar a cidade-estado original de Esparta. Exércitos espartanos são quase sempre liderados em batalha por um dos Reis.

Os reis espartanos, mesmo quando concordam, não exercem o poder absoluto. O estado é governado por uma combinação bem equilibrada de dois reis, cinco éforos, um conselho de anciãos e uma assembléia de todos os cidadãos (veja éforos e anciãos). Uma parte Aceita do sistema é que os reis podem ser julgados por um processo judicial, e na prática eles são muitas vezes.

Líderes do mundo grego: século VI-V A.C.

Em meados do século VI, Esparta é a cidade-estado mais forte da Grécia. Ela agora assume um papel de liderança, envolvendo seus vizinhos em uma aliança defensiva que se torna conhecida como a Liga do Peloponeso. Os Termos aceites pelos membros da liga são que eles vão lutar sob liderança espartana em qualquer campanha conjunta e que eles vão enviar tropas para Esparta no caso de uma revolta dos helots.

Em troca, eles adquirem a proteção do exército mais formidável na Grécia.

Politicamente, a liderança de Esparta é atraente para as famílias aristocráticas que ainda controlam a maioria das cidades-estados gregas. A principal ameaça aos seus interesses é dos tiranos, tomando o poder em nome de uma classe recém-enriquecida.

Esparta, governada por uma aristocracia dentro de um quadro constitucional, está invulgarmente segura contra qualquer tal agitação. Não há risco de desenvolvimento de uma nova classe comercial, pois não há comércio (mesmo as moedas são proibidas). Assim Esparta se torna associada a uma política de oposição dos tiranos – até mesmo depô-los. Seu primeiro grande confronto com Atenas vem em 510, quando um dos Reis espartanos, Kleomenes, marcha para o norte para expulsar o tirano Hipias.

Em 480 a ameaça da Pérsia traz Esparta e Atenas juntos, com a maioria das outras cidades-estados da Grécia continental, em uma rara demonstração de unidade. Durante as guerras Greco-persas, a posição de liderança de Esparta é reconhecida por todos.

Quando os persas se retiraram no final de 480, completamente derrotados, a reputação militar de Esparta foi reforçada em Termópilas e Plateia. Os atenienses, pelo contrário, perderam a sua cidade, devastaram os persas. No entanto, em equilíbrio são os atenienses que emergem mais fortes. A Marinha que derrota o inimigo em Salamis é em grande parte deles. E torna-se evidente que o controlo do Mar Egeu é a melhor defesa contra a Pérsia.

A Liga Deliana: de 478 A.C.

Uma mudança no equilíbrio de poder entre Atenas e Esparta é enfatizada em 478, quando representantes de Atenas e outros estados do Egeu se reúnem na Ilha de Delos para formar uma coalizão, posteriormente conhecida como a Liga Deliana. Os deputados subscreverão uma frota comum, quer contribuindo com navios e tripulações, quer numa minoria de casos, através de um tributo de dinheiro. Um dos objectivos é libertar os territórios gregos detidos pela Pérsia na costa leste do Egeu.

Esparta não está interessado em ser Membro, tendo pouco no caminho de uma frota. Então Atenas é inconfundivelmente o líder desta nova aliança grega.

Em seus primeiros anos a Liga Deliana cresce em força, alcançando várias vitórias significativas contra a Pérsia. Isto em si é alarmante para Esparta. Ainda mais assim é a maneira Atenas começa tratar a liga como um império Athenian, com sua frota na disposição automática de Atenas.

O comportamento de Atenas em relação aos seus aliados supostamente iguais é logo o de um valentão imperial. Estados que tentam sair da liga são mantidos à força. São exigidas assinaturas anuais em vez de navios. Mais significativo de tudo, em cerca de 454 os fundos acumulados da liga são transferidos de Delos para Atenas.

Construção da Primeira Guerra do Peloponeso: 478-460 A.C.

Esparta está tendo dificuldade em manter a lealdade dos membros de sua própria liga Peloponesiana, vários dos quais adotam governos democráticos hostis em princípio à oligarquia espartana.

Os problemas de Esparta são agravados por um terremoto devastador em 464. Indiretamente traz à tona as hostilidades fervorosas entre Esparta e Atenas.

O terremoto destrói grande parte da cidade de Esparta e mata muitos Espartos – o termo grego para os cidadãos guerreiros de Esparta. Os helots aproveitam a oportunidade para se revoltarem. Os espartanos conseguem conter os rebeldes na região do Monte Ithome, em Messênia, mas eles não têm força para derrotá-los. Eles apelam aos seus aliados por ajuda.

Atenas, nesta fase tecnicamente um aliado de Esparta, está entre as cidades-estados que enviam um exército.

Em vez de receber esse apoio ateniense, os espartanos enviam os soldados de volta para Atenas sem envolvê-los na campanha. A razão precisa não é conhecida, mas é provavelmente Política. A decisão segue a notícia de que Atenas está em processo de introdução de uma democracia mais radical, uma medida profundamente ofensiva para Esparta aristocrática. O episódio é interpretado como uma afronta pelos atenienses, que estão constitucionalmente inclinados a desconfiar de Esparta.

Logo após este evento Atenas faz alianças provocativas com duas cidades-estados opostos a Esparta. A hostilidade aberta eclode em 460, o ano comumente tomado como o início da Primeira Guerra do Peloponeso.

Destruição mútua: século V-4 A.C.

A guerra é espasmódica e tem um elemento embutido de impasse. Atenas tende a ganhar batalhas no mar; Esparta e seus aliados são mais fortes em terra. Em 446 é acordado um Tratado de trinta anos, salvaguardando, em princípio, o status quo. Esparta reconhece a Liga Deliana, que já evoluiu inequivocamente para um império ateniense. Atenas, por sua vez, não tomará medidas para diminuir a Liga do Peloponeso.

A paz torna possível o heyday de Atenas sob Péricles, mas dura somente metade de seus trinta anos pretendidos. Atenas é incapaz de resistir a interferir nos assuntos do Peloponeso. Em meio a recriminações sobre qual lado quebrou o tratado em primeiro lugar, a guerra recomeça em 431 A.C.

A guerra continua em crise e começa por mais de vinte anos. Nenhum dos lados estabelece uma clara vantagem até que, a partir de 414, os persas intervenham no lado espartano. Em 404 a frota ateniense foi destruída, e um tratado de paz punitivo é imposto a Atenas. Esparta é mais uma vez o líder indiscutível das cidades-estado gregas.

Por mais de um século a Grécia foi dilacerada por disputas letais à medida que as cidades mudam de lado, traem tratados, fazem ataques surpresa uns aos outros, impõem novas formas de governo ou incentivam a traição. A invenção grega da política parece o veneno na bebida. Este tem sido um século de intriga política elevada ao status de guerra.

Esparta, de 404 A.C., Tem a oportunidade e a força de impor algum tipo de unidade à Grécia, mas sua estrutura social escondida está mal equipada para fornecer a liderança necessária.

Em vez disso, Atenas recupera prestígio suficiente para montar, em 377, uma versão revisada da Liga Deliana. Esta aliança prova-se forte o suficiente para derrotar a Marinha espartana em Naxos em 376. Alguns anos depois, o exército espartano recebe um golpe terminal quando esmagado por um número menor de tebanos, graças às táticas revolucionárias de Epaminondas, em Leuctra, em 371. Em 369 Epaminondas libera Messenia, o território vizinho há muito explorado pelos espartanos e a base de grande parte da força de Esparta.

Um declínio lento: do século IV A.C.

Em meados do século IV Esparta não oferece resistência aos invasores macedônios. Sozinha entre as cidades-estados gregas, é-lhe permitido manter uma independência amuada.

Esparta permanece tecnicamente uma cidade livre durante a maior parte da era macedônica e até mesmo no Império Romano. O sistema político tradicional, associado com o nome de Licurgo, dura até 188 A.C. – Embora cada vez mais visto como uma curiosidade. A rigorosa formação de jovens até sobrevive como uma atração turística no Império Romano. Uma provação por açoitamento é um dos costumes espartanos que podem ser vistos no templo de Ártemis.

Quase nenhum vestígio sobrevive hoje da antiga Esparta. Ao contrário dos cultos atenienses, estes militares destemidos guardam pouco por belos edifícios. Eles estavam orgulhosos que sua cidade foi defendida por homens em vez de alvenaria. O local do Templo de Ártemis ainda pode ser identificado, mas apenas porque os romanos construir um teatro lá.

A localização de Esparta tem permanecido em uso quase contínuo. Na Idade Média, uma magnífica cidade bizantina desenvolve-se numa colina a três milhas de Distância, em Mistra. A atual cidade de Esparta, com cerca de 10.000 habitantes, foi construída em 1834 como um gesto de orgulho na nova independência da Grécia.

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