HISTÓRIA DAS ÍNDIAS OCIDENTAIS

HISTÓRIA DAS ÍNDIAS OCIDENTAIS

Índias Ocidentais britânicas e francesas: 1612-1664

O primeiro assentamento inglês em qualquer Ilha do Atlântico oeste é o resultado de um acidente. Náufragos de um navio Inglês, naufragados a caminho da Virgínia em 1609, encontram segurança nas Bermudas. Quando a notícia da ilha chega à Inglaterra, um grupo de sessenta colonos é enviado (em 1612).

Três décadas depois, a fricção religiosa na Comunidade das Bermudas faz com que um grupo de dissidentes busque um lugar próprio. A partir de 1648 instalam-se nas Bahamas, uma cadeia de ilhas desabitadas que formam a franja do Norte do Caribe. Foi aqui que Colombo fez o seu primeiro “landfall” em 1492. No meio século os espanhóis enviaram os nativos (cerca de 40.000 índios Arawak) para trabalhar nas minas de Hispaniola.

Enquanto isso, a margem oriental do Caribe também é abandonada pelos espanhóis, além de ataques ocasionais em busca de escravos. Os britânicos são os primeiros a adquirir bases valiosas nesta região. Eles estabelecem assentamentos em São Cristóvão (1623), Barbados (1627) e Antígua, Nevis e Monserrate (1636). Os franceses, de calcanhares duros, ocupam parte de São Cristóvão (1627), Dominica (1632) e Martinica e Guadalupe (1635).

Mais tarde, no século XVII, a Espanha perde duas grandes secções do Caribe central para os seus inimigos europeus. Uma frota inglesa invade e captura a Jamaica em 1655. Em 1664, a companhia francesa das Índias Ocidentais ocupa a metade ocidental de Hispaniola (a região agora conhecida como Haiti).

Açúcar, escravos e transporte: século XVII-XVIII

Os primeiros colonos espanhóis no Caribe, no século XVI, esperavam, principalmente, enriquecer encontrando ouro. Os nativos das Ilhas são postos a trabalhar como escravos nas minas.

Depois disso, quando a oferta limitada de ouro é esgotada, as Índias Ocidentais espanholas sobrevivem como parte da economia mais ampla da América espanhola. As ilhas estão reunindo pontos e pontos de paragem para as frotas que trazem mercadorias de Espanha e retomam a riqueza do México e do Peru.

Em contraste, os ingleses e franceses que se estabelecem nas ilhas do Caribe Oriental precisam confiar na agricultura. Inicialmente cultivam tabaco em pequenas explorações. Mas logo se torna claro que a produção mais rentável é o açúcar, cultivado em grandes propriedades e cultivado pelo trabalho escravo em gangues.

Nesta altura, os habitantes originais das Índias Ocidentais foram praticamente eliminados por uma combinação de doenças europeias e de exploração física. Os donos das plantações dependem de escravos da África.

Os escravos são inicialmente importados principalmente pelos holandeses, que tomaram muitas das estações escravizadoras Portuguesas na África ocidental, mas mais tarde o comércio é dominado pelos ingleses. A Jamaica, em mãos inglesas a partir de 1655, torna-se o maior mercado de escravos da região.

A importância económica das Ilhas, levando as frotas espanhola, francesa e britânica a aproximarem-se muitas vezes, significa que o Caribe é um dos teatros de guerra regulares da Europa. As ilhas menores frequentemente mudam de mãos entre a França e a Grã-Bretanha durante o século XVIII, em um conflito em curso que atinge um pico na década de 1790 durante as Guerras Revolucionárias Francesas.

A guerra no mar: 1793-1796

A renovação da guerra entre a Grã-Bretanha e a França em 1793 é uma continuação de um conflito de um século entre as duas potências imperiais mais agressivas. Em compromissos recentes, os resultados favoreceram a Grã-Bretanha, particularmente no Canadá e na Índia durante a Guerra dos sete anos.

No novo conflito, a primeira arena de guerra é outra rica região colonial, as Índias Ocidentais. Durante 1794, os britânicos tomaram várias das Ilhas Francesas menores do Caribe, a um custo extremamente pesado em termos de tropas morrendo de febre amarela. Em 1 de junho de 1794 (o Glorioso Primeiro de junho, no British contas) Richard Howe destrói um francês esquadrão no Atlântico -, mas falha em seu objetivo principal de prejudicar o rico comboio sendo acompanhado em sua viagem da América para a França.

Os maiores prejuízos para os interesses franceses nas Índias Ocidentais não são causados pelas frotas britânicas, mas pelos ideais da Revolução Francesa.

De longe a possessão francesa mais rentável na região, e de fato a mais produtiva de todas as colônias produtoras de açúcar do Caribe, é a metade ocidental de Hispaniola, sob controle francês a partir de 1664 e conhecida como Saint Domingue. No final do século XVIII, 90% das pessoas na colônia (totalizando cerca de 520 mil no total) eram escravos da África. A liberdade proclamada na Revolução francesa parece-lhes uma excelente ideia. Em 1791 erguem-se em revolta. Em 1794, depois de um caos considerável, um líder capaz emergiu e a colônia está sob controle negro.

Toussaint L’ouverture e Haiti independente: 1791-1843

Toussaint L’ouverture é um escravo em Saint-Domingue que serviu seu mestre como cocheiro e alcançou algum grau de alfabetização. Ele emerge como um dos líderes do primeiro movimento de independência nas Índias Ocidentais.

A rebelião dos escravos contra os seus mestres franceses em 1791 não foi totalmente bem sucedida até Toussaint L’ouverture e outros se juntarem a um exército que invadia Saint-Domingue em 1793 a partir da metade espanhola da ilha (Santo Domingo, formando a extremidade oriental de Hispaniola). A partir daí Toussaint se estabelece firmemente como o mais forte dos vários líderes negros. Em 1800 ele é mestre de Saint-Domingue Francês. Em 1801 invade Santo Domingo e conquista o controle de toda a ilha.

Um herói perfeitamente adequado para a Era Romântica (um nobre Selvagem conquistando a liberdade para o seu povo), Toussaint ajusta com habilidade seu papel adotado como governante da ilha. Continuando a professar lealdade à França, ele, no entanto, declara-se governador-geral da ilha para toda a vida. Como tal, ele assina acordos comerciais com poderes como os Estados Unidos e Grã-Bretanha.

Toussaint é suficientemente flexível para convidar vários ex-colonos franceses a regressar às suas plantações e, no entanto, suficientemente rigoroso para garantir que os seus ex-escravos possam trabalhar de forma disciplinada como trabalhadores livres.

A boa sorte de Toussaint é que a guerra com a Grã-Bretanha torna impossível para a França enviar tropas para suprimir a sua insurreição. Mas sua sorte acaba em 1801, quando os dois inimigos europeus exaustos concordam com a paz de Amiens.

Em dezembro de 1801, um exército francês de 25.000 homens chega a Saint Domingue sob o comando do cunhado de Napoleão, Charles Leclerc. A expedição prova um desastre para os franceses. Em dois anos, a maioria dos soldados morreu de febre amarela. Mas, entretanto, esta é uma força bem armada demasiado forte para Toussaint e os seus seguidores resistirem. No início de 1802, eles se renderam em troca de uma generosa trégua oferecida por Leclerc. No caso de Toussaint, esta confiança é traída. Ele é preso e enviado para a França, onde morre na prisão em 1803.

A renovação da guerra com a Grã-Bretanha em 1803, combinada com a devastação da febre amarela, significa que a França é incapaz de manter a sua recém-recuperada Colónia. Outra revolução negra em 1803 prova conclusiva. E os seus líderes são muito mais extremos do que Toussaint L’ouverture.

Em 1 de janeiro de 1804, Jean Jacques Dessalines proclama a independência de São Domingue sob seu antigo nome Indiano Arawak, Haiti. Ele massacra os franceses que ainda permanecem na ilha e declara-se imperador, como Jacques I. seu governo brutal logo provoca agitação e ele morre em 1806 quando tenta acabar com uma revolta. Sua coroa é herdada por um de seus generais, Henri Christophe, que mais modestamente se chama rei Henrique I.

O Haiti alcança algum grau de estabilidade sob Jean Pierre Boyer, que ganha o poder após a morte de Henri Christophe em 1820. Dois anos depois, Boyer invade e domina a metade oriental da ilha, Santo Domingo, onde os habitantes se rebelaram em 1821 contra a Espanha.

Boyer governa o Haiti de língua francesa, e governa Santo Domingo de língua espanhola como uma província conquistada, até que ele é derrubado em uma revolução em 1843. A agitação desse ano também dá a Santo Domingo a oportunidade de lançar fora o jugo do Haiti. A metade oriental da ilha proclama sua independência, como a República Dominicana, em 1844. Hispaniola, a mais antiga colônia Europeia do hemisfério ocidental, torna-se também a primeira região a ser livre.

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