HISTÓRIA DAS GUERRAS NAPOLEÓNICAS

HISTÓRIA DAS GUERRAS NAPOLEÓNICAS

Napoleão contra a Áustria: 1800-1801

A prioridade militar de Napoleão, ao tornar-se primeiro cônsul em 1799, é reverter os ganhos recentemente feitos pela Áustria durante a sua ausência na campanha egípcia. Para dar a si mesmo uma mão mais livre, ele faz uma tentativa de oferta de paz para a Inglaterra em dezembro de 1799, mas é firmemente rejeitada.

Como em 1796, os austríacos podiam ser atacados por exércitos franceses, tanto a norte dos Alpes, na Alemanha, como a sul deles, na Itália. Sem dúvida, lembrando seus próprios triunfos naquele ano, Napoleão seleciona a Itália. Ele espera surpreender o inimigo, trazendo seu exército para o sul através da grande passagem de São Bernardo em maio de 1800, antes que as Neves tenham limpo. Ele mesmo desliza através da passagem de uma mula, mas isso não impede o pintor Jacques-Louis David de retratá-lo em um magnífico garanhão de criação entre os picos nevados.

Quando o encontro crucial com os austríacos ocorre, em Marengo, em 14 de junho, é quase um desastre para Napoleão. Ao meio da tarde, parece que os austríacos ganharam o dia. Mas um valente contra-ataque francês inverte a situação.

A vitória em Marengo é seguida por um armistício e uma trégua – que Napoleão quebra em novembro, quando ele envia um exército francês ao norte dos Alpes contra Viena. Outra vitória francesa, em Hohenlinden em dezembro, leva o imperador austríaco a assinar um tratado em Lunéville em fevereiro de 1801. Vai além dos Termos do Campo Formio. A França fica com a Renânia. A Áustria reconhece as quatro repúblicas irmãs Francesas.

Napoleão contra a Grã-Bretanha: 1800-1802

O conflito entre a França e a Grã-Bretanha, continuamente em guerra desde 1793, tende sempre ao impasse. As duas nações estão uniformemente emparelhadas, mas têm pontos fortes muito diferentes. A Grã-Bretanha tem uma população muito menor (11 milhões em comparação com 27 milhões na França em 1801). Esta desvantagem é compensada pela riqueza da Grã-Bretanha (a partir de uma economia mais desenvolvida e comércio extenso no exterior) e pela superioridade Britânica no mar. Em 1803, a França tem 23 navios da linha; a Grã-Bretanha tem 34 em serviço e outros 77 em reserva.

Por estas razões, a contribuição Britânica para qualquer guerra contra a França na Europa continental está em grande parte limitada a fornecer fundos para os exércitos aliados.

O conflito naval entre a Grã – Bretanha e a França é estranho-não tanto uma guerra marítima como uma guerra costeira. É a preocupação permanente da Marinha Britânica, comandando os mares, prejudicar a França e seus aliados, impedindo que quaisquer navios mercantes que não os da Grã-Bretanha cheguem a portos continentais. E é a preocupação permanente dos exércitos franceses, que comandam a terra, impedir que navios britânicos entrem nesses mesmos portos.

Terceiros sofrem tanto quanto qualquer um Desta forma de guerra econômica, particularmente depois que a Grã-Bretanha adota a Política de apreensão de bens transportados pelos navios de nações neutras se eles são destinados a um porto sob bloqueio.

A indignação com esta política britânica, agravada pela pressão diplomática de Napoleão, leva a Rússia, Suécia e dinamarca a formar em dezembro de 1800 uma liga de neutralidade Armada. Declaram os portos Bálticos fora dos limites aos navios britânicos. O embargo é reforçado quando os dinamarqueses tomam Hamburgo, o principal porto comercial britânico com os estados alemães.

A Grã-Bretanha responde enviando uma frota naval para o Báltico. O segundo em comando é Nelson, que navega em águas rasas e bem defendidas no porto de Copenhaga. Há lutas pesadas, durante as quais o comandante da frota voa o sinal para Nelson retirar (esta é a famosa ocasião em que ele coloca o telescópio em seus olhos cegos).

Nelson destrói muitos dos navios no porto e danifica as defesas da Costa nesta batalha de Copenhague (2 de abril de 1801). Sua vitória leva os dinamarqueses a fazer a paz em Maio. A suécia faz isso no mesmo mês, e a Rússia segue o exemplo em junho.

Agora, como depois de Campo Formio, a Grã-Bretanha e a França são as únicas duas nações ainda em guerra. Do ponto de vista Britânico, uma afronta ainda precisa de ser corrigida. Em Março de 1801, uma frota é enviada através do Mediterrâneo para ajudar os turcos a expulsar os franceses do Egito. O comando francês no Cairo rende-se em junho, seguido por Alexandria em agosto.

Ambos os lados estão exaustos. Tem havido tentativas de conversações de paz desde fevereiro. Os termos são acordados em outubro, pondo fim às hostilidades. A paz é assinada em Amiens em Março de 1802.

Os negociadores de Napoleão fazem bem à França. Todos os territórios ultramarinos tomados pela Grã-Bretanha nos últimos nove anos (incluindo várias ilhas da Índia ocidental) são devolvidos às mãos dos franceses. Da mesma forma Minorca reverte para a Espanha e a colônia do cabo na África do Sul para a Holanda. Mas a Grã-Bretanha mantém o Sri Lanka (tirado dos holandeses) e Trinidad (anteriormente Espanhol). O Egipto vai voltar a ser Turco. Malta (tomada por Napoleão em 1798 e pela Grã-Bretanha em 1800) será restaurada aos Cavaleiros de São João.

A paz de Amiens: 1802-1803

A paz é ansiosamente saudada pelos europeus famintos dos prazeres da viagem – em particular os britânicos, presos na sua ilha durante anos, que agora se reúnem através do canal para desfrutar mais uma vez dos prazeres de Paris. Mas isto é para provar apenas um espaço para respirar. Nada foi resolvido na longa rivalidade entre a Grã-Bretanha e a França, e cada governo logo encontra muito a reclamar sobre o comportamento do outro durante o interlúdio da paz.

Napoleão irrita os britânicos por não permitir o espírito de harmonia no mercado. Sua recusa em concordar com um tratado comercial significa que os comerciantes britânicos são penalizados por altas tarifas nos portos franceses e aliados. Concluem que a paz não parece mais rentável do que a guerra.

Enquanto isso, Napoleão alarmes o governo Britânico pelo seu comportamento expansionista em regiões não abrangidas pelo tratado, por exemplo, em sua anexação do Piemonte, em 1802, para preencher a lacuna entre a França e a república Cisalpina.

A Grã-Bretanha dá à França motivos de queixa mais específicos por não cumprir os Termos do Tratado de Amiens. Foi acordado que ela se retirará de Malta. A sua incapacidade para o fazer seria justificada aos olhos modernos pelas opiniões expressas pelos malteses. Horrorizada com a perspectiva do retorno dos Cavaleiros de São João, A assembleia local aprova uma resolução convidando Jorge III a se tornar seu soberano, na condição de que ele mantenha a fé católica romana na ilha.

No entanto, os desejos dos habitantes locais têm pouco peso nas negociações diplomáticas no início do século XIX. E a Grã-Bretanha, que continua na posse da ilha, está, sem dúvida, a violar o Tratado.

Napoleão reclama, mas evita pressionar a questão à beira das hostilidades. É provável que as suas intenções a longo prazo Para Com a Grã-Bretanha não sejam pacíficas, mas ele ainda não está pronto para uma renovação da guerra. Ele precisa de tempo, em particular, para construir a sua frota. A mesma lógica faz com que a Grã-Bretanha prefira uma renovação antecipada do conflito. Por nenhuma razão muito boa, além de interesse próprio a longo prazo, o governo britânico declara guerra à França em maio de 1803.

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