HISTÓRIA DA DANÇA

HISTÓRIA DA DANÇA

Dança e música

É improvável que qualquer sociedade humana (pelo menos até a invenção do puritanismo) tenha negado a si mesma a excitação e o prazer da dança. Como a pintura de cavernas, o primeiro propósito da dança é provavelmente ritual-apaziguar um espírito da natureza ou acompanhar um rito de passagem. Mas perder – se em movimento rítmico com outras pessoas é uma forma fácil de intoxicação. O prazer nunca pode ter estado longe.

O ritmo, indispensável na dança, é também um elemento básico da música. É natural bater o ritmo da dança com paus. É natural acompanhar o movimento da dança com cânticos rítmicos. A dança e a música começam como parceiros ao serviço do ritual.

Dança como ritual

Na maioria das civilizações antigas, dançar diante de Deus é um elemento importante no ritual do templo. No Egito, os sacerdotes e sacerdotisas, acompanhados por harpas e canos, realizam movimentos imponentes que imitam eventos significativos na história de um Deus, ou imitam padrões cósmicos como o ritmo da noite e do dia.

Nos funerais egípcios, as mulheres dançam para expressar a dor dos enlutados.

Ocasiões sagradas em santuários gregos, como os jogos em Olímpia do século VIII a. C., são inauguradas com dança pelas virgens do templo. O choros é originalmente apenas uma tal dança, realizada em um círculo em honra de um Deus. No século VI torna-se a peça central do teatro grego.

Na Índia, os movimentos manuais formalizados das sacerdotisas nos templos hindus são descritos em documentos do século I D. C. Cada gesto preciso tem um significado sutil. Uma forma de dança clássica baseada neles – conhecida como Bharata Nhatyam-ainda é realizada por praticantes altamente qualificados hoje em dia.

Dança como êxtase

Qualquer sociedade suficientemente desinibida sabe que a dança frenética, num estado de espírito elevado pelo ritmo acelerado e pelo álcool fluído, irá acelerar o pulso e induzir um estado de excitação frenética.

Isto é exemplificado nas danças Dionísias da Grécia antiga. Os aldeões, depois de colherem as uvas, celebram a ocasião com uma orgia embriagada em honra de Dionísio, Deus do vinho (cujo nome romano é Baco). Suas pisadas fazem uma cena favorita em vasos gregos; e mulheres dançantes deste tipo, cujo frenesi até mesmo os varre para um ato de assassinato, são imortalizadas em uma tragédia, as Bacchae, por Eurípides. A não ser este extremo infeliz, todas as danças sociais prometem o mesmo Humor desejável de libertação e excitação.

Dança como entretenimento, dança como exibição

Pinturas egípcias, por volta de 1400 a. C., retratam outro eterno apelo da dança. Raparigas com pouca roupa, acompanhadas por músicos sentados, atraem-se para as paredes dos túmulos. Eles vão deleitar o ocupante masculino durante a sua residência no próximo mundo. Mas as dançarinas também são para este mundo. Desde o banquete principesco até ao Clube de strip, não precisam de explicações.

Entretenimento, e o tema intimamente relacionado de exibição, subjaz à história da dança pública. Nos tribunais da Europa, este tipo de espectáculos acabam por conduzir ao ballet.

Ballet em França: século XVI-XVII

Um entretenimento favorito na França Renascentista e na Itália envolve senhoras e senhores da corte a serem levados para o salão de banquetes em flutuadores cênicos de onde descem para realizar uma dança. Tais festividades são muito encorajadas por Catarina de Médicis depois de se casar com a família real Francesa.

Em 1581, o diretor de festivais da corte de Catarina, Baltazar de Beaujoyeulx, deu um importante passo em frente. Para uma celebração de casamento, ele produz o Balet Comique de la Reine, combinando a dança (que ele descreve como sendo apenas “padrões geométricos de pessoas dançando juntos”) com o interesse narrativo de uma comédia. É o primeiro ballet dramático.

Este amor francês e italiano pela dança continua no próximo século. Na corte de Saboia, em Turim, há uma forte tradição de balés amadoras luxuosas para qualquer ocasião festiva em meados do século XVII.

Na França, Luís XIII, filho de Marie de Médicis, adora mostrar seus talentos nesta linha-embora, relata um contemporâneo, ele “nunca realizou nada além de personagens ridículos”. Os papéis típicos do rei incluem um músico errante, um capitão Holandês, um guerreiro grotesco, um fazendeiro e uma mulher. Seu filho Luís XIV desfruta de prazeres semelhantes, mas seus papéis têm um pouco mais de gravitas clássica – um Bacchante, um Titã, uma musa e (presumivelmente um favorito) Apolo vestido como o sol.

Os dançarinos em ballets da corte são os próprios cortesãos, e uma grande parte do prazer vem de assistir os amigos de um passeio sobre em trajes espetaculares. O diarista Inglês John Evelyn vê Luís XIV dançando em Paris em 1651; ele se diverte não tanto na dança como em tantos aristocratas sumptuosamente Vestidos.

Mas o próprio Luís XIV está genuinamente interessado em dançar, e em 1661 ele decide que seus colegas não estão à altura. Ele reúne os melhores mestres parisienses de dança para formar a Académie Royale de Danse, onde as habilidades de seus amigos podem ser aperfeiçoadas. É tão bem sucedido que ele o segue em 1669 com uma Académie Royale de Musique semelhante.

Estas duas instituições são fundidas para formar a Opéra de Paris (ainda em existência hoje). A partir de 1672 dançarinos profissionais são treinados. A instituição se instala no que é reconhecidamente uma companhia de balé.

O primeiro diretor, Pierre Beauchamp, coreografa muitas sequências de balé com música de Lully e outros-e ele desenvolve seu próprio sistema para gravar os passos. (Ele é muitas vezes creditado por inventar as cinco posições clássicas para os pés, mas mais provavelmente ele é apenas o primeiro a gravá-las.)

Um balé espetacular de Lully e Beauchamp é Le Triomphe de L’Amour, realizado pela primeira vez em 1681 com Beauchamp dançando Marte acompanhado por senhoras e senhores da corte. Quatro meses depois, o mesmo ballet é realizado novamente, em um teatro público, com uma inovação significativa – dançarinas profissionais.

O conjunto feminino é liderado por Mlle de Lafontaine, a primeira bailarina prima do mundo. Ela estrelou em muitos outros ballets ao longo dos próximos doze anos (ganhando o título de rainha da dança) antes de se aposentar em um convento.

Lafontaine e seus colegas são constrangidos pelos vestidos pesados que a convenção os obriga a usar no palco, mas os homens sofrem menos restrições (quando dançando papéis heróicos seu traje habitual é semelhante à túnica curta de um soldado romano, chegando a metade da coxa).

A dança masculina virtuosa rapidamente se torna uma das grandes atrações do balé. O primeiro a demonstrá-lo é Jean Balon, que está com a Ópera de Paris de 1691 a 1710. Famoso por sua leveza e agilidade, seu nome é possivelmente comemorado no termo “ballon” – ainda usado hoje para o momento em que um dançarino pode parecer parar no ar durante um salto.

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