HISTÓRIA DA CIVILIZAÇÃO

HISTÓRIA DA CIVILIZAÇÃO

Os ingredientes da civilização

Muitos elementos diferentes devem se unir antes que uma comunidade humana se desenvolva ao nível de sofisticação comumente referido como civilização. A primeira é a existência de assentamentos classificáveis como cidades. Isso requer a produção de alimentos para ser eficiente o suficiente para uma grande minoria para que a comunidade seja envolvida em mais atividades especializadas – como a criação de imponentes edifícios ou obras de arte, a prática de mão-de-guerra, e, acima de tudo, a administração de uma burocracia centralizada, capaz de executar a máquina do estado.

A civilização requer pelo menos um serviço público rudimentar.

Na organização de uma função pública, um sistema de escrita é uma ajuda quase indispensável. Isso não é invariavelmente o caso porque pelo menos uma civilização, a dos Incas no Peru, prosperará sem escrever. Mas o desenvolvimento da escrita aumenta grandemente a civilização. E com um guião vem a história.

Nosso conhecimento da pré-história deriva de objetos sobreviventes-a evidência da arqueologia. A história, pelo contrário, baseia-se em documentos. Estas várias interconexões significam que a história, a civilização e a escrita começam todas ao mesmo tempo. Esse tempo é cerca de 3100 A.C.

Mesopotâmia e Egipto: 3100 A.C.

Em cerca de 3200 A.C. As duas primeiras civilizações se desenvolvem na região onde o sudoeste da Ásia se junta ao nordeste da África. Grandes rios são uma parte crucial da história. Os sumérios se estabelecem no que é hoje o sul do Iraque, entre as bocas do Eufrates e do Tigre. O Egito desenvolve-se na longa faixa estreita do Vale do Nilo.

Os rios oferecem duas vantagens principais a uma civilização em desenvolvimento. Eles fornecem água para irrigar os campos, e eles oferecem o método mais fácil de transporte para uma sociedade sem estradas pavimentadas. Os rios desempenharão um papel igualmente importante em duas outras civilizações primitivas – as do Indo e do Norte da China.

O indo: 2500 A.C.

Não se sabe se o contato com a Mesopotâmia inspira a primeira civilização da Índia ou se é um desenvolvimento local espontâneo, mas por volta de 2500 A.C. As aldeias neolíticas ao longo das margens do Indo estão à beira de se combinar em uma cultura unificada e sofisticada.

A civilização indo, com suas duas grandes cidades de Harappa e Mohenjo-daro, expande-se sobre uma região maior do que o Egito e Mesopotâmia combinados. Sobreviverá, de uma forma notavelmente consistente, por cerca de 1000 anos.

O Egeu: 2000 A.C.

A região seguinte para desenvolver um centro de civilização distinto no Mar Egeu. As baías e enseadas das regiões costeiras acidentadas da Grécia, e as muitas pequenas ilhas penduradas como pérolas neste mar relativamente abrigado, combinam-se para tornar esta uma área ideal para o comércio (e pirataria) entre as pessoas cujos níveis de habilidade náutica fazem do lúpulo curto uma precaução necessária.

A civilização Egean está no começo da tradição muito animada da cultura Mediterranean. Ela começa na grande ilha, que está perfeitamente colocada para guardar a entrada para o Egeu – Creta.

China: 1600 A.C.

A civilização mais consistente na história humana até agora é a da China. Este vasto Império Oriental parece separado do resto do mundo, ferozmente orgulhoso de suas próprias tradições, resistindo influências estrangeiras. Sua história começa de uma maneira caracteristicamente independente.

Não há precedentes identificáveis para a civilização da dinastia Shang, que emerge na China por volta de 1600 A.C. Os seus magníficos vasos de bronze parecem alcançar uma perfeição tecnológica instantânea. Os seus textos escritos introduzem caracteres reconhecidamente relacionados com a escrita chinesa de hoje. Esta é uma civilização que começa como vai continuar – com confiança.

América: 1200 A.C.

Nesta época, as primeiras civilizações americanas têm seus primórdios, com os olmecas na América central e os Chavinos nos Andes.

Ambas as culturas desenvolvem grandes cidades, centradas em templos. Ambos são agora famosos pela sua escultura. E cada um, em sua própria região, está no início de uma sucessão de civilizações que levam diretamente aos dois que são descobertos e destruídos no século XVI pelos espanhóis – os astecas na América central e os Incas nos Andes.

Mediterrâneo: a partir de 1000 A.C.

A primeira civilização distintamente Mediterrânica, a dos Egeus, chega a um fim repentino e ainda inexplicável em cerca de 1200 A.C. Cerca de 200 anos mais tarde, um povo de pescadores enérgicos, os fenícios, tornaram-se grandes comerciantes. A partir de sua base no Líbano, eles estabelecem colônias ao longo da costa da África e até mesmo para o Atlântico.

Seu exemplo, como imperialistas do Mediterrâneo, será seguido pelos gregos e, em seguida, pelos romanos. O Mediterrâneo torna – se a arena mais criativa do mundo para o choque e síntese de civilizações-um estatuto que nunca perdeu completamente.

Civilizações regionais: ad 400-1500

Com o domínio da Grécia e de Roma no ocidente (ambos gerenciando com sucesso uma transição de impérios pagãos para cristãos), da China no Oriente, e de culturas fortemente individuais na América central e do Sul, cada civilização sucessiva em qualquer região tende, neste momento, a ser uma variação das tradições locais. Mas às vezes há revoltas que introduzem uma cultura inteiramente nova dentro de partes já há muito civilizadas do mundo.

Um deles é o Islão. O estabelecimento do califado em Damasco e, em seguida, Bagdá leva a civilizações distintamente muçulmanas em um cinturão ininterrupto do Norte da África ao norte da Índia.

Civilização Global: século XVI-XX

O primeiro contato sustentado entre a Europa e a América, no século XVI, abre a porta para um novo conceito – civilizações de todo o mundo, evoluindo através de colônias e impérios. A civilização espanhola é exportada para a América Latina. A cultura inglesa se espalha ainda mais, em um império que inclui a Índia, Austrália, Nova Zelândia, Canadá e, eventualmente, muitas partes da África.

Do século XVI ao século XIX é este impulso imperial que leva a civilização europeia ao redor do mundo, muitas vezes como uma fina camada sobre culturas locais mais antigas e muito robustas. Mas no século XX há forças diferentes a trabalhar.

Durante grande parte da ideologia do século XX tem sido a força motriz na exportação de dois conceitos muito diferentes de civilização, o capitalismo americano e o comunismo russo. Ao mesmo tempo, a comunicação em massa permitiu exportar a cultura popular de uma região para o resto do mundo – nomeadamente a América através da rádio, do cinema e da televisão.

Outras influências, sejam as multinacionais ou a internet, têm um efeito semelhante. O perigo é uma uniformidade mundial. Mas há um benefício correspondente. Dentro dos limites econômicos, as comunidades humanas estão agora livres como nunca antes para adotar os aspectos da civilização que as apelam-independentemente de onde elas estejam no planeta.

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