HISTÓRIA COLONIAS PORTUGUÊSAS

HISTÓRIA DO IMPÉRIO PORTUGUÊS

Novos impérios europeus: século XVI

Desde a queda de Roma, não houve nenhum império baseado na Europa que se estende fora do continente. Esta situação muda abruptamente no século XVI, quando Espanha e Portugal se tornam pioneiros numa nova era de colonização.

A Península Ibérica está bem posicionada na altura para este salto para o desconhecido.

Nas suas grandes viagens de descoberta, no século XV, os portugueses desenvolveram competências oceânicas que são ansiosamente copiadas pelos seus vizinhos espanhóis. Os conflitos internos da Espanha dos últimos séculos foram recentemente resolvidos com a união de Castela e Aragão e depois, em 1492, com a conquista de Granada.

Duas viagens na década de 1490 lançaram as bases para os futuros impérios. Colombo, navegando para oeste para Espanha, tropeça na América em 1492. Vasco da Gama, aventureiro Sul e leste de Portugal, chega à Índia em 1498.

Comércio oriental de Portugal: 1508-1595

O lucrativo comércio de especiarias do oriente é encurralado pelos portugueses no século 16, em detrimento de Veneza, que já teve um virtual monopólio destas matérias primas valiosas, até agora, trouxe terrestre através da Índia e da Arábia, e, em seguida, através do Mediterrâneo pelos Venezianos, para distribuição na Europa ocidental.

Ao estabelecer a Rota Marítima em torno do cabo, Portugal pode vencer o comércio Veneziano com a profusão de intermediários. A nova rota está firmemente garantida para Portugal pelas actividades de Afonso de Albuquerque, que assume as suas funções como vice-rei português da Índia em 1508.

Os primeiros exploradores da costa da África Oriental deixaram Portugal com bases em Moçambique e Zanzibar. Albuquerque estende esta rota segura para leste, capturando e fortificando Hormuz na foz do Golfo Pérsico em 1514, Goa na costa oeste da Índia em 1510 (onde massacra toda a população muçulmana pelo descaramento de resistir a ele) e Malaca, guardando o canal mais estreito da rota leste, em 1511.

A ilha de Bombaim é cedida aos portugueses em 1534. A presença portuguesa no Sri Lanka tem vindo a aumentar ao longo do século. E em 1557 comerciantes portugueses estabeleceram uma colónia na Ilha de Macau. Goa funciona desde o início como a capital da Índia Portuguesa.

O início do Império Português: 15-16 C.

Os portugueses, na sua arrojada exploração ao longo das costas da África, têm um objectivo subjacente – navegar ao redor do continente para os mercados de especiarias do leste. Mas no processo eles desenvolvem um interesse comercial e uma presença duradoura na própria África.

Na costa oeste, seu interesse é no comércio de escravos, resultando em assentamentos portugueses tanto na Guiné quanto em Angola. Na costa leste eles são atraídos para Moçambique e o rio Zambeze pela notícia de um governante local, o Munhumutapa, que tem fabulosa riqueza em ouro.

Em seus esforços para chegar ao Munhumutapa, os portugueses estabeleceram em 1531 dois assentamentos muito acima do Zambeze-um deles, em Tete, a cerca de 260 milhas do mar. O Munhumutapa e as suas minas de ouro permanecem fora do alcance dos intrusos. Mas nesta região da África Oriental – como na Guiné e em Angola no Ocidente-o envolvimento português torna-se suficientemente forte para sobreviver até ao século XX.

Ao longo do século XVI, os portugueses não têm rivais europeus na longa rota marítima à volta da África. A situação muda no início do século XVII, quando tanto os holandeses quanto os britânicos criam empresas das Índias Orientais. os neerlandeses, em particular, prejudicam o comércio oriental de Portugal.

Portugal e Brasil: século XVI-XVIII

Os portugueses, com ambições imperiais focadas originalmente nas Índias Orientais, são mais lentos do que os espanhóis na criação de qualquer forma de administração na América. O Brasil é considerado parte de sua parcela do globo, por causa do acidente da linha Tordesillas. A costa é atingida em 1500 por um navegador português, Pedro Cabral. Vespucci explora o resto da costa brasileira para o rei de Portugal em 1501-2.

Mas só em 1533 é que são tomadas medidas para colonizar este território rico. Os portugueses chamam-lhe Brasil por causa de um valioso produto natural – pau-brasil, uma madeira vermelha muito em demanda para o corante que pode ser extraído dele.

A primeira tentativa de estabelecer uma presença portuguesa no Brasil é feita por João III em 1533. A sua solução é engenhosa, mas ociosa. Ele divide o litoral em quinze seções, cada uma com cerca de 150 milhas de comprimento, e concede essas faixas de terra em uma base hereditária a quinze cortesãos – que se tornam conhecidos como donatários. Cada cortesão é informado de que ele e seus herdeiros podem encontrar cidades, conceder terras e cobrar impostos sobre o máximo de território que eles podem colonizar o interior a partir de seu trecho da Costa.

Apenas dois dos donatários fazem deste empreendimento um sucesso. Na década de 1540, João III é forçado a mudar sua política. Ele traz o Brasil sob controle real direto (como na América espanhola) e nomeia um governador-geral.

O primeiro governador-geral do Brasil chega em 1549 e faz sua sede na Bahia (hoje conhecida como Salvador). Continua a ser a capital do Brasil Português por mais de dois séculos, até ser substituída pelo Rio de Janeiro em 1763.

Os colonos gradualmente se movem para o interior. Acompanhando o primeiro governador-geral em 1549 são membros da recém-fundada ordem dos Jesuítas. Na sua missão de converter os índios, são muitas vezes a primeira presença europeia em novas regiões longe da Costa. Eles frequentemente entram em conflito com aventureiros também pressionando para o interior (em grandes expedições conhecidas como bandeiras) para encontrar Prata e ouro ou para capturar índios como escravos.

Estes dois grupos, com os seus motivos muito diferentes, trazem uma presença portuguesa muito para além da linha de Tordesilhas. No final do século XVII, o território do Brasil abrange toda a bacia amazônica até o oeste dos Andes. Ao mesmo tempo, colonos portugueses estão se movendo pela costa além do Rio de Janeiro. Uma cidade portuguesa está até estabelecida no Rio de Janeiro em 1680, provocando um século de conflitos fronteiriços Hispano-portugueses na região que hoje é o Uruguai.

Enquanto isso, o uso da língua portuguesa gradualmente dá à região central da América do Sul uma identidade diferente da de seus vizinhos espanhóis.

Bahia e Rio de Janeiro: século XVI-XVIII

A força econômica do Brasil Português deriva inicialmente das plantações de açúcar no norte (estabelecidas já na década de 1530 por um dos dois únicos donatários bem sucedidos). Mas a partir do final do século XVII o Brasil se beneficia finalmente da riqueza mineral que sustenta a América espanhola. O ouro é encontrado em 1693 na região interior de Minas Gerais, na parte sul da colônia.

A descoberta desencadeia a primeira grande corrida ao ouro do continente Americano-abrindo o interior à medida que os garimpeiros avançam para o oeste, e sustentando a economia brasileira durante grande parte do século XVIII. Os diamantes também são descobertos em grandes quantidades na mesma região no século XVIII.

Assentamentos da missão Americana: século XVI-XVIII

Nas colônias espanholas e portuguesas da América Latina, as ordens pregadoras da Igreja Católica Romana – franciscanos, dominicanos e, sobretudo, Jesuítas – desempenham um papel proeminente.

As viagens de conquista proclamaram desde o início um de seus principais propósitos para ser a conversão dos pagãos ao cristianismo. Os frades participam em quase todas as expedições.

Nos primeiros anos, a conquista e a conversão andam de mãos dadas com demasiada facilidade para que o lado espiritual seja inteiramente convincente. Dez anos depois de Cortes desembarcarem no México, um frade franciscano afirma ter pessoalmente batizado mais de 200 mil índios – incluindo 14 mil num dia.

À medida que as colônias se estabelecem, os frades estabelecem estações de missão onde os índios vivem como parte de uma comunidade cristã. Os frades também (como exemplificado pelo Dominicano Bartolomé de Las Casas) se tornam firmes defensores dos Índios contra a exploração por colonos espanhóis e portugueses.

Mais proeminentes nestas atividades são os jesuítas, a ordem fundada como a ponta de lança da cruzada espiritual da Reforma Católica. No Brasil, os esforços dos Jesuítas contribuem muito para estender a província para o interior, pois pressionam cada vez mais os rios para organizar e educar os índios em assentamentos fronteiriços auto-sustentados.

No Paraguai, os assentamentos Jesuítas (conhecidos como reducciones) são tão numerosos e tão bem sucedidos que a ordem governa um território virtualmente independente, protegido por seu próprio exército e com uma população de cerca de 100.000 índios.

O poder e a riqueza dos Jesuítas despertam muita oposição, particularmente no estado de espírito anti-clerical do final do século XVIII. Eles também fazem inimigos ao proteger os índios contra as exigências predatórias dos colonos.

O movimento contra as missões é liderado por Portugal. Os jesuítas são expulsos do Brasil em 1759. A Espanha segue o exemplo dos seus vice-reis americanos em 1767. As 32 reduciones do Paraguai são abandonadas e caem em decadência. Faz tudo parte de uma reação mais ampla na Europa, levando à supressão de toda a ordem jesuíta em 1773.

África portuguesa: século XVI-XIX

Portugal, depois de ter iniciado o comércio europeu de escravos em África, desempenha um papel cada vez menor nos próximos séculos. Do mesmo modo, os portugueses, embora os primeiros europeus a estabelecer colonatos comerciais na África subsariana, não conseguem consolidar mais tarde a sua vantagem. No entanto, mantêm uma presença clara nas três regiões que receberam a sua atenção especial durante a era original da exploração.

O mais próximo destes, na viagem marítima a partir de Portugal, é a Guiné Portuguesa-conhecida também, a partir de sua principal atividade econômica, como a Costa do escravo.

Os governantes africanos locais na Guiné, que prosperam muito com o comércio de escravos, não têm interesse em permitir aos europeus mais para o interior do que os assentamentos costeiros fortificados onde o comércio ocorre. A presença portuguesa na Guiné limita-se, portanto, em grande medida, ao porto de Bissau.

Por um breve período na década de 1790, os britânicos tentaram estabelecer uma base rival em uma ilha offshore, em Bolama. Mas, no século XIX, os portugueses estão suficientemente seguros em Bissau para considerar a costa vizinha como o seu próprio território especial.

A milhares de quilómetros da costa, em Angola, os portugueses têm ainda mais dificuldade em consolidar a sua vantagem inicial contra as invasões de rivais holandeses, britânicos e franceses. No entanto, as cidades fortificadas de Luanda (estabelecidas em 1587 com 400 colonos portugueses) e Benguela (um forte de 1587, uma cidade de 1617) permanecem quase continuamente nas mãos dos portugueses.

Como na Guiné, O comércio de escravos torna – se a base da economia local-com ataques levados cada vez mais para o interior para obter cativos. Mais de um milhão de homens, mulheres e crianças são enviados daqui do outro lado do Atlântico. Nesta região, ao contrário da Guiné, O comércio permanece em grande parte nas mãos dos portugueses. Quase todos os escravos estão destinados ao Brasil.

A penetração portuguesa mais profunda no continente tem sido a partir da costa leste, até o Zambeze, com um assentamento precoce até o interior de Tete. Mas esta é uma região de reinos africanos fortes e ricos. A área costeira também é muito visitada por Árabes pressionando para sul de Omã E Zanzibar. Entre os séculos XVI e XIX, os portugueses e os seus comerciantes são apenas um entre muitos grupos rivais que competem pelo comércio local de ouro, marfim e escravos.

No entanto, mesmo que o domínio português sobre estas três regiões africanas seja ténue, elas são, sem dúvida, a principal presença europeia. É natural afirmar a sua reivindicação em todos os três, quando a luta pela África começa.

Campanhas militares prolongadas são necessárias para impor o controle português sobre os africanos nesses territórios no final do século XIX. Mas os acordos com potências europeias rivais são mais facilmente resolvidos.

As fronteiras da Guiné Portuguesa são acordadas em duas fases a partir de 1886 com a França, a potência colonial nos vizinhos Senegal E Guiné. Nenhuma outra nação enfrenta um desafio para a vasta e relativamente pouco rentável área de Angola. O cenário mais provável de conflito é a África Oriental portuguesa, onde a esperança de Portugal de se ligar a Angola colide com os planos da Grã-Bretanha para as Rodesias. Há uma crise diplomática em 1890. Mas as fronteiras entre colônias britânicas e portuguesas são acordadas pelo Tratado de 1891.

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