Dunquerque 15 de Junho de 1940

A operação aérea começou na França há 80 anos, hoje, para evacuar as tropas Aliadas dos portos franceses ocidentais para a Grã-Bretanha, após a mais famosa evacuação de Dunquerque, bem como de Le Havre.

Dunquerque
Dunquerque

Navios britânicos e aliados receberam cobertura aérea por cinco esquadrões da RAF da Inglaterra para evacuar soldados, bem como civis dos portos do Atlântico. Muitos foram evacuados de St Nazaire e Nantes, mas outros portos incluem Brest, Bordeaux, Cherbourg e até mesmo os portos do sudoeste francês de Bayonne e Saint-Jean-de-Luz perto da fronteira espanhola.

A Luftwaffe atacou os navios de evacuação, incluindo o navio de tropas HMT Lancastria no estuário do Loire, que foi afundado. Pelo menos 3.500 pessoas morreram no desastre, que foi a maior perda de vidas jamais registrada em um navio britânico. A escala das fatalidades levou o governo britânico a manter o segredo afundando sob as ordens de Winston Churchill.

Como em Dunquerque, a maioria dos equipamentos militares aliados foram abandonados nos portos e a evacuação oficial terminou em 25 de junho. Apesar da tragédia do naufrágio dos Lancastras, mais 191.870 soldados aliados foram resgatados da França durante a operação aérea, Além de mais de 338.000 de Dunquerque. Isso levou o total de militares e civis retornados para a Grã-Bretanha durante a batalha da França para 558.032. Isto incluiu 368.491 tropas britânicas.