homo-erectusHomo Erectus

As primeiras evidências de uma nova espécie de hominídeo, o Homo erectus (homem ereto), datam de cerca de 2 milhões atrás, no leste da África. As ferramentas que o Homo erectus usava eram bem melhores em design do que as do Homo habilis, e incluíam machados sem cabo e instrumentos para rachar que tinham usos específicos, como abater animais. Esses antigos ancestrais dos humanos eram exímios caçadores e brilhantes oportunistas, rápidos em tirar vantagem de diferentes ambientes, o que deve ter sido um fator essencial para o sucesso a uma variedade de climas tropicais e temperados, chegando até o nordeste da China. Numerosos fragmentos de uma espécie classificada como Homo erectus foram encontrados na caverna de Zhoukoudian, perto de Pequim – os esqueletos descobertos foram chamados de “Homem de Pequim”. Sabe-se que usavam fogo, o que possibilitava que eles se estabelecessem em lugares frios e cozinhassem alimentos, o que, por sua vez, os levou a adquirir maxilares menores e dentes menos robustos.

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