Confederação Iroquesa

Liga Iroqueses

Liga Iroqueses: século XVI-XVIII

Cinco tribos indígenas americanas, compartilhando a língua Iroqueses, formam uma liga defensiva no final do século XVI contra seus inimigos, os Huron. As tribos (Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga e Seneca) se chamam as cinco nações da liga.

De acordo com a tradição indiana, a liga é fundada por Hiawatha, um líder dos Mohawks, com base na inspiração de um homem santo, Deganawidah. Um poema épico, supostamente as palavras deganawidah, torna-se um texto sagrado da liga. Transmitido como uma tradição oral, é recitado de memória em cerimônias importantes.

As cinco nações gerem seus assuntos através de um parlamento ou Senado altamente organizado. Um conselho de cinquenta é a autoridade suprema. Os membros do conselho são todos “sachems” (chefes de paz), cuja nomeação é para toda a vida. Cada um foi nomeado pelas mulheres de sua própria família estendida, falando através de uma poderosa enfermeira-chefe. Isso reflete a vida doméstica dos iroqueses, que vivem em longas casas como grupos familiares ligados através da linha feminina.

As cinco tribos têm diferentes números de representantes no conselho, mas eles votam como uma tribo (um voto para cada tribo) e as decisões devem ser unânimes.

No início do século XVIII, a Tuscarora, uma tribo que fala Iroqueses na região da atual Carolina do Norte, está sob pressão dos colonos ingleses. Movem-se para norte e recebem protecção da Liga Iroqueses.

Quando o Tuscarora se juntou oficialmente, em 1722, a liga torna-se conhecida como as Seis Nações. A amizade com as nações é importante para os colonizadores europeus, pois os territórios Iroqueses estão entre as colônias britânicas e o Canadá francês. Os franceses fizeram amizade com os Huron, inimigos tradicionais dos Iroqueses na região dos Grandes Lagos. Assim, a inclinação da Liga Iroqueses é fazer tratados com os britânicos.

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