Catão – O Velho

Catão, O Velho (234-149 AC) foi chamado de censor (Censorius). Ele era um orador, político e escritor romano. Chefe capaz, administrador e estadista. Ele sempre foi um propagandista dos costumes estritos da Itália e das antigas virtudes romanas.

Catão, O Velho
(234-149 AEC.)

Arcus Portius Catão nasceu em 234 AC em Tuscula. Ele foi chamado de censor (Censorius). Ele era um orador, político e escritor romano. Chefe capaz, administrador e estadista. Seu bisneto era Catão Jr. Ele veio de um estado de Equites.

Ele sempre foi um propagandista dos costumes estritos da Itália e das antigas virtudes romanas.

Seus ancestrais por muitos anos se dedicaram principalmente à agricultura em solo italiano, que Catão observou com sucesso. Ele mesmo descreve sua juventude como uma vida simples e gasta: “levar uma vida frugal, difícil, trabalhadora, cultivar um campo, cavar a terra e semear nas pedras e pedregulhos de Sabina”.

Apesar de sua carreira ter ido para a política e assuntos militares, em seu tempo livre, ele encontrou tempo para ocupar suas terras. Em 217 AC, como muitos em sua idade, ele começou o serviço militar e participou da Segunda Guerra Púnica. Suas habilidades permitiram que ele subisse a escada militar o mais rápido possível e mais tarde ganhasse cargos oficiais. Em 214 AC, ele se tornou um tribuno militar na Sicília para se tornar um Questor em 204 e cuidar de assuntos financeiros na Sicília. Enquanto isso, em 207 AC. lutou sob o Rio Metaurus, onde o irmão de Hannibal, Hazdrubal, perdeu todo o exército e sua vida. Por suas vitórias na Espanha em 195 AEC, ele triunfou em Roma e se tornou cônsul. Nesse mesmo ano, ele se opôs à revogação do Lex Oppia, uma lei contra o luxo feminino. Aqui vale a pena apresentar uma descrição da silhueta de Catão por Plutarco na obra ” A vida de Catão”:

“Ele diz que nunca vestiu um roupão de banho acima de 100 dracmas, que, quando ele foi претор e o cônsul, bebendo o mesmo vinho, que a seus servos, que o mercado não emitiu mais de 30 ases em comida e que fazia as compras para o bem da cidade, e também para que o corpo possa suportar a carga expedições militares. Depois de herdar uma capa babilônica multicolorida, ele a vendeu imediatamente; nenhuma de suas dependências foi rebocada; ele nunca comprou um único escravo por mais de 1,5 mil. dracm, dizendo que ele não precisava de jovens bonitos e gentis, mas de trabalhadores fortes, guardas equestres e volaries, e acreditava que, quando já estavam velhos, tinham que ser vendidos para não alimentar as pessoas desnecessárias ” (4, 4-5)

Em 191 AC, Catão entrou na lista do Senado, onde competiu com sucesso com a família Scipio. Seu enorme sucesso foi a destruição da posição de Scipio da África, que desapareceu da cena política e morreu na obscuridade. Também ficou famoso pela introdução de um imposto sobre vendas e pela proibição do uso de instalações de aquedutos por indivíduos.

Em 184 AC, ele alcançou o auge de sua carreira, tornando-se censor. Um apego às virtudes republicanas e à tradição romana garantiu-lhe o apelido de censor. Insaciável era seu ódio pelos gregos:”quando essas pessoas nos derem sua cultura literária, elas destruirão tudo, desmoralizarão e piorarão ainda mais se enviarem seus médicos aqui”. Assim, Catão evitou a medicina grega, seguindo as receitas dos ancestrais Romanos.

Durante seu mandato como censor, sua severidade às vezes beirava o ridículo. Certa vez, ele acusou algum senador de desonestidade que beijou sua esposa na presença de sua filha, equita, porque ele era muito velho, outro porque ele era muito gordo.

Ele ficou famoso por sua hostilidade irreconciliável em relação a Cartago e seus constantes apelos à sua destruição. Ele acusou os punianos de terem violado tratados seis vezes entre 241 e 219 AEC. O seu plano para chamar a próxima guerra púnica basearam-se em constante wygłaszaniu no Senado no final do seu discurso palavras: “E, além disso, eu acho que Cartago deve ser destruído” (Ceterum censeo Karthaginem esse delendam).

Catão também estava envolvido na escrita. Tornou-se famoso como o criador da prosa Latina. Escreveu “origens”, uma obra que mostra a história de Roma de 753 aC. em 149 AEC, ele também criou a composição “sobre a agricultura” (de agri cultura), que é a mais antiga, preservada até hoje em sua totalidade, uma obra escrita em latim em prosa. Este é um guia para a manutenção de propriedades de terra. Ele também criou a primeira enciclopédia romana, a Ciência para o Filho (Praecepta ad filium), que continha informações sobre retórica, medicina e agricultura.

Ele também publicou seus discursos, dos quais trechos de apenas 80 de mais de 150 sobreviveram. Seu discurso é caracterizado pela profeticidade, compacidade e liberdade de manuseio da linguagem. Pode-se distinguir: Orationes, de re militari”, de lege ad pontifices auguresque spectanti, a história do romance litteris magnis consripta, Carmen de moribus e Apophthegmata.

Morreu em 149 AEC como resultado da Terceira Guerra Púnica.

Catão – O Velho
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