AS GUERRAS PÚNICAS

A Primeira Guerra Púnica: 264-241 A.C.

As três guerras entre Roma e Cartago duraram mais de um século (264-146 A. C.). Eles são conhecidos como as Guerras Púnicas porque os cartagineses são de origem fenícia (Punico em latim).

A Primeira Guerra deflagra na Sicília, uma ilha disputada entre colônias gregas em seu extremo leste e assentamentos cartagineses no oeste. O envolvimento de Roma começa com um pedido de ajuda da colônia grega de Messina, no promontório Siciliano mais próximo da Itália. Os habitantes de Messina não sabem se precisam de Ajuda principalmente contra os cartagineses ou contra os gregos vizinhos em Siracusa. Mas o conflito logo se torna um confronto direto entre Roma e Cartago.

Os romanos rapidamente capturaram Messina (chamada Messana em latim) de uma guarnição cartaginesa. O evento demonstra que os oficiais cartagineses aceitam termos alarmantes de emprego. O comandante da guarnição é chamado para casa e crucificado por incompetência.

Durante 262-1, os exércitos Romanos avançaram pela Sicília, capturando Agrigento após um longo cerco. Mas eles não ganham nenhuma vantagem convincente sobre os cartagineses, cujos navios de Guerra lhes permitem recuperar as regiões costeiras dos romanos e até mesmo saquear as costas da Itália. Como resultado, em 260, o Senado toma uma decisão importante. Cartago será desafiada nos seus próprios termos. Roma, até agora apenas uma potência terrestre, construirá uma frota.

A primeira marinha Romana: 260-255 A.C.

Durante as escaramuças iniciais da Primeira Guerra Púnica, os romanos capturaram um navio de guerra cartaginês que encalhou. É uma espécie introduzida recentemente nas marinhas mediterrânicas. Como um quinquereme, com cinco bancos de remos (remados por 300 remadores), é maior e mais pesado do que os triremes que têm sido o navio padrão da guerra grega. Uma vez que a vitória no mar envolve o abalroamento de outros navios, o tamanho extra é importante.

A nova Marinha de Roma deve consistir em grande parte de quinqueremas, copiados do exemplo cartaginês capturado. O Senado ordena 100, juntamente com 20 triremes, e estabelece o surpreendente prazo de entrega de dois meses. Ainda mais surpreendente ordem é aparentemente cumprida.

Alguns remadores habilidosos estão disponíveis, dos Aliados de Roma ao redor das costas da Itália, mas mais de 30.000 homens serão necessários para remar esses navios. Eles são rapidamente treinados em terra, em estruturas de navios construídos para o propósito. Mesmo assim, as habilidades de combate corpo-a-corpo no mar, a ser realizado por 120 fuzileiros navais em cada navio de guerra, não podem ser rapidamente aprendidas.

Em vez disso, os romanos depositam suas esperanças em um dispositivo que já apareceu brevemente na guerra naval grega, mas não com muito efeito. É projetado para dar soldados romanos, treinados nas legiões, uma plataforma mais estável para atacar.

Este dispositivo é uma ponte levadiça articulada que pode ser libertada para cair quando uma nave inimiga está ao lado. Em seu lado inferior está um ponto de metal, que perfurará o convés do navio e segurá-lo-á rápido enquanto as tropas romanas invadem a bordo. A bicada letal deste bico afiado dá ao dispositivo o seu nome familiar entre as tripulações. É um corvo. E ganha-lhes batalhas.

A primeira vitória deste tipo é um grande choque para os cartagineses. Eles têm uma vantagem de trinta Navios sobre os romanos inexperientes quando as frotas se encontram em 260 AC ao largo de Mylae (agora Milazzo), a poucos quilômetros a oeste de Messina. Mas os corvos permitem que os romanos destruam cinquenta navios cartagineses antes que os outros fujam em pânico.

A nova confiança Romana no mar leva a construção de uma enorme frota a invadir Cartago. Parte em 256 A. C. Cerca de 250 quinqueremes, com cerca de 30.000 fuzileiros a bordo, acompanham 80 ou mais navios de transporte, transportando 500 cavaleiros e seus cavalos, juntamente com comida para todo o exército. Esta força derrota outra frota cartaginesa antes de desembarcar em segurança na África. Em terra também há sucessos iniciais, mas eventualmente elefantes cartagineses e cavalaria infligem uma pesada derrota em 255 aos Romanos. Apenas 2000 Romanos escaparam.

Outra vasta frota de 350 naves é enviada. Ele ganha uma vitória no mar contra os cartagineses, mas na viagem de retorno um vendaval afunda os navios Romanos contra a costa rochosa Sul da Sicília. Apenas 80 a coxear para casa em segurança.

Sicília, Sardenha e Córsega: 255-238 A. C.

A perda maciça de vidas – provavelmente quase 100.000 remadores e soldados só nesta tempestade – reduz o entusiasmo Romano pelas campanhas navais. Em vez disso, o conflito retorna para a ilha da Sicília, onde se torna uma longa e lenta guerra de atrito. Gradualmente, os romanos cortaram as rotas de abastecimento das cidades cartaginesas, completando o estrangulamento com uma vitória naval em 241 em Trapani, na ponta noroeste da ilha.

O comandante cartaginês, outro Hanno (há confusamente poucos nomes cartagineses), deve saber o que o espera em casa. Ele está crucificado.

No Tratado resultante, Cartago concorda em abandonar todos os seus assentamentos na Sicília e pagar uma grande indenização. Nenhum navio de guerra cartaginês deve entrar em águas italianas. Nenhum poder é interferir em qualquer território do outro.

Logo se torna evidente que Roma tem pouca intenção de manter a sua parte do acordo. Quando uma rebelião eclode em 238 na Sardenha, uma ilha cartaginesa, Roma envia um exército para ajudar os rebeldes. O resultado é que a Sardenha cai nas mãos dos romanos para se tornar, em 227, a segunda das províncias romanas (sendo a Sicília a primeira). A Córsega, nominalmente cartaginesa, está incluída no acordo final – que inclui, surpreendentemente, outra indemnização de Cartago.

Nova Cartago em Espanha: 238-218 A. C.

Com as grandes ilhas do Mediterrâneo Ocidental conquistadas por Roma, a área óbvia em que Cartago poderia esperar compensar essas perdas é a Espanha. A cidade de Cartagena, ou Nova Cartago, é fundada neste momento. Tem duas vantagens. É um porto na costa da Espanha em frente a Cartago; e está perto de minas de ouro e prata valiosas.

A pressão cartaginesa para o norte, na Espanha, alerta Roma para o perigo de uma ameaça ao sul da França. Em cerca de 225 um tratado estabelece o rio Ebro como a linha divisória entre os interesses cartagineses e romanos na Espanha. É tão ao norte que reconhece efetivamente a Península Ibérica como uma província cartaginesa.

O avanço cartaginês na Espanha é vigorosamente pressionado por uma família de generais talentosos, que virtualmente se tornam governadores hereditários do território. O primeiro é Hamilcar Barca,que morre em batalha em 228 A. C. Seu lugar é tomado por seu genro, Asdrubal, que é assassinado em 221. Hasdrubal é seguido por seu cunhado, um filho de Hamilcar, que aos vinte e seis anos é agora proclamado comandante-em-chefe pelo exército. Ele é o Hannibal.

O jovem comandante consolida a presença cartaginesa na Espanha até que, em 218, Roma decide escolher uma disputa diplomática sobre o cerco de Sagunto, uma cidade bem ao sul do Ebro.

A Segunda Guerra Púnica: 218-201 A. C.

A rapidez com que a crise se intensifica para a guerra sugere que ambos os lados consideram um outro conflito como inevitável. Aníbal força o ritmo, tomando a decisão ousada de que sua melhor chance de vitória é levar a guerra para a Itália – onde a capacidade de sustentar uma longa campanha em solo Romano foi provada, na história recente, por Pirro.

Em maio de 218 Aníbal marcha para norte de Cartagena com um exército de cerca de 32.000 soldados de infantaria, 8.000 de cavalaria e 37 elefantes. Sua transportando dos elefantes em todo o Ródano, em jangadas, em seguida, fazê-los através gelada passa dos Alpes, em ambos os casos, em face de tribos hostis, forneceu a base dos contos populares desde então. Em outubro, O exército de Aníbal está no norte da Itália.

As batalhas com tribos celtas e os perigos da viagem foram pesados. O exército agora conta com apenas 20.000 infantaria e 6.000 cavalaria (os historiadores antigos não relatam quantos dos trinta e sete elefantes sobreviveram).

No entanto, em dezembro, dois meses depois, após a derrota ou retirada tática de várias forças romanas, o exército cartaginês aumentou novamente para 28.000 soldados de infantaria e 10.000 de cavalaria. A razão é significativa no desenvolvimento desta guerra. Com cada indicação da fraqueza Romana, um grande número de Gauleses (ou celtas) abandona a sua lealdade a Roma e junta-se a Aníbal. Aníbal está a contar que este seja o padrão em toda a Itália.

Lago Trasimeno: 217 A.C.

Após o inverno em Bolonha, Aníbal muda-se para sul na primavera de 217. Em maio, ele atrai um exército romano para uma armadilha. Numa manhã nebulosa, os romanos movem-se para uma planície estreita ao lado do lago Trasimene. Desconhecem-se que as colinas circundantes são ocupadas pelo exército cartaginês. Quando se abatem, os romanos não estão preparados e indefesos. Muitos são levados para o lago. Até 15 mil são mortos.

Mesmo com esta vantagem psicológica, Aníbal decide não marchar sobre Roma. Em vez disso, ele se move para o sul da Península, esperando que seu sucesso irá persuadir muitos dos aliados italianos, muitas vezes descontentes, a se juntar a ele.

Canas: 216 A. C.

O ano 216 traz a Aníbal a sua maior vitória, numa das famosas batalhas da história. Os exércitos se encontram perto da costa leste, em Canas, em uma planície aberta que Aníbal escolheu como um bom terreno para sua cavalaria – uma seção em que ele supera os romanos (em cerca de 10.000 a 6.000), enquanto seus soldados de infantaria são menos do que os deles (35.000 a pelo menos 48.000).

As tácticas de Aníbal são um caso clássico de envolver um inimigo. O centro da sua linha rende – se lentamente ao assalto Romano, formando assim um crescente-que se torna um círculo completo quando a sua cavalaria galope pelas asas. Os romanos, apertados no espaço, estão a lutar em todas as direcções. Apenas cerca de 10 mil escaparam deste desastre.

Táticas fabianas: 216-203 A. C.

Após esta vitória, muitos dos Aliados de Roma no sul e centro da Itália desertaram para a causa de Aníbal. Mas a maioria mantém-se firme na sua lealdade. Nessa medida, a sua estratégia falhou. Ele comanda o exército mais poderoso da península italiana, mas mesmo assim não é forte o suficiente para cercar Roma em submissão.

Roma, por sua vez, tem agora uma estratégia devastadora, pioneira de Fábio. O sucesso de sua política lhe dá o título de Cuctator, o “delayer”. Sua técnica é que os exércitos Romanos atormentem Aníbal continuamente, negando-lhe Suprimentos ou passagem fácil, mas sempre que possível evitando o engajamento direto.

Gradualmente, ao longo de doze anos, esta estratégia tem êxito. Aníbal torna-se como um touro no ringue, atormentado por seres inferiores, enquanto a sua força diminui lentamente. O fato extraordinário é quanto tempo ele permanece na Itália como uma força alienígena, quase totalmente isolada (reforços por vezes vêm de Cartago, mas poucos e pouco freqüentes).

Tendo chegado através dos Alpes em 218 a. C., Ele não parte até 203. A razão final é a necessidade de defender Cartago, que agora é ameaçada por um exército romano. Hannibal encontra-o em 202 em Zama, um local não identificado no norte da Tunísia. Pela primeira vez em sua vida ele é decisivamente derrotado. Roma está finalmente em condições de impor condições.

Agarrado a: 201-150 A.C

O tratado após a Segunda Guerra Púnica é ainda mais prejudicial para Cartago do que seu antecessor. Ela deve entregar a Espanha e todas as suas ilhas restantes no Mediterrâneo. Ela vai entregar as suas naves de guerra a Roma. Ela vai pagar, nos próximos 50 anos, uma indemnização massiva de 10.000 talentos. E ela deve submeter-se a Roma em todos os assuntos de guerra e política externa.

Politicamente, isto representa o fim para Cartago. Mas comercialmente estas pessoas, fiéis às suas origens fenícias, provam ser irreprimíveis. Em meados do século, eles estão novamente excitando o ciúme Romano. Delenda est Carthago (Cartago deve ser destruído) torna-se o refrão obsessivo de Cato, um orador principal em Roma.

A Terceira Guerra Púnica: 149-146 A. C.

Roma pega uma briga em 150 a. C. Com base em uma violação dos Termos do Tratado; os cartagineses pegaram em armas contra um vizinho invasor (e foram derrotados), então tecnicamente eles foram para a guerra sem a permissão de Roma. A atitude vingativa de Roma é evidente nos termos oferecidos em 149. Os cartagineses serão poupados de represálias se abandonarem a sua grande cidade, da qual as muralhas e o porto serão destruídos, e se mudarem para um sítio interior bem longe do mar, onde o comércio de qualquer tipo será impossível.

Cartago prepara-se para um cerco.

As defesas da cidade são tão fortes, e a resistência dos cartagineses tão desesperada, que o cerco dura três anos. Quando Cartago finalmente morre de fome, em 146 a. C., uma população de 250 mil habitantes foi reduzida para 50 mil. Estes sobreviventes são vendidos como escravos. A cidade arde por dezessete dias, após o que o chão é limpo e arado. O sal é espalhado nos sulcos, e uma maldição é pronunciada para garantir que nem casas nem plantações jamais sobem aqui novamente.

Este frenesim obsessivo da destruição tem uma picada na cauda dos romanos. Quando eles mais tarde desejam fundar uma nova cidade neste local estratégico, a maldição prova algo como um obstáculo psicológico para potenciais colonos.

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